ADN – Que es, para que sirve, definición, estructura y funciones

ADN – Definición, estructura y funciones

La definición de Ácido desoxirribonucleico o ADN es una molécula que contiene las instrucciones que necesita un organismo para desarrollarse, vivir y reproducirse. Estas instrucciones se encuentran dentro de cada célula y se transmiten de padres a sus hijos.

El ADN es el material hereditario en los seres humanos y casi todos los otros organismos. Casi cada célula en el cuerpo de una persona tiene el mismo material genético. La mayoría del material genético se encuentra en el núcleo celular pero también encontramos una pequeña cantidad en las mitocondrias.

Cada célula contiene mitocondrias en el citoplasma y éstas contienen una pequeña cantidad de ADN conocido como ADN mitocondrial. El ADN mitocondrial contiene genes que ayudan a que funcione normalmente. Algunos de estos genes proveen instrucciones para hacer las enzimas involucradas en la producción de energía por fosforilación oxidativa. El resto ayuda a los genes en la fabricación de moléculas de transferencia RNA que ayudan en la síntesis de proteínas.

ADN – Definición, estructura y funciones

Estructura del ADN

EL ADN almacena la información en el ADN como un código compuesto por cuatro bases químicas: adenina, guanina, citosina y timina. El material genético humano consta de unos 3 billones de bases, y más de 99 por ciento de esas bases son las mismas en todas las personas. El orden o secuencia de estas bases determina la información disponible para construir y mantener el organismo.

Las bases se unen entre ellas, A con T y C con G, para formar unidades llamadas pares de bases. Cada base se une a una molécula de azúcar y una molécula de fosfato formando un nucleótido. Los nucleótidos se disponen en dos filas que forman una espiral que se llama doble hélice.

Una propiedad importante del ADN es que puede replicarse y hacer copias de sí mismo. Cada fila de material genético en la doble hélice puede servir como patrón para duplicar la secuencia de bases. Esto es fundamental cuando las células se dividen porque cada célula nueva tiene que tener una copia exacta del material genético presente en la célula anterior.

ADN – Definición, estructura y funciones

Funciones del ADN

Las funciones del ADN son vitales para el crecimiento y mantenimiento de la vida, por ello el descubrimiento del material genético ha llevado a un gran número de descubrimientos en el tratamiento de las enfermedades. Entre sus funciones se encuentran:

Codificación de proteínas

El ADN contiene el código para las proteínas, que hacen muchas funciones en nuestro cuerpo. La información del material genético se lee y se transcribe en un aminoácido, que forman las proteínas. El material genético dicta cómo los aminoácidos deben producir las proteínas. Hay veinte tipos de aminoácidos, por lo que se pueden producir una enorme variedad de proteínas.

Replicar el ADN

La replicación del ADN es vital para el mantenimiento y crecimiento de las células, tejidos y sistemas del cuerpo. Para copiarse a sí misma, una molécula de material genético se descomprime en una serie de bases lo largo de la molécula. El material genético tiene cuatro bases muy específicas sobre las que se unen. El resultado final es un filamento que es idéntico al original antes de que descomprimirse. Las células en su cuerpo se replican para formar nueva piel o crear células de la sangre. Cuando se producen errores, existen sistemas de reparación para arreglar el error o destruirse.

Código genético

El ADN es importante en nuestro código genético ya que transfiere mensajes genéticos a todas las células del cuerpo. En la reproducción la unión de un óvulo y un esperma crea una célula con su propio código genético completo que usa toda la vida. Dentro de esa célula inicial, la mitad de sus cromosomas, que contiene el ADN, vienen del padre y la otra mitad de la madre. El material genético juega un papel muy importante en el cuerpo humano y es uno de los descubrimientos más significativos del siglo XX.

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