Alopecia – Que es, causas, tipos, síntomas y tratamiento

Alopecia - Que es, causas, tipos, síntomas y tratamiento

La alopecia es el término médico general para la pérdida del cabello. Hay muchos tipos de pérdida de cabello con diferentes síntomas y causas. La alopecia se produce por una gran cantidad de razones,algunas causas son consideradas naturales, mientras que otras señalan serios problemas de salud. Algunas afecciones se limitan al cuero cabelludo y otras reflejan la enfermedad en todo el cuerpo resultando en la pérdida del cabello.

La alopecia se refiere a la pérdida de cabello de cualquier parte del cuerpo por cualquier razón. Hay varios tipos, que van desde el debilitamiento del cabello hasta la calvicie completa. La primera pista de la causa específica es el patrón de la pérdida de cabello, ya sea calvicie completa, calvas irregulares, debilitamiento o pérdida de cabello en ciertas áreas.

El crecimiento del folículo piloso se produce en ciclos. Cada ciclo consiste en una fase de crecimiento largo o Agen, una fase transitoria corta o catagen y una fase de reposo corta o telógeno. Al final de la fase de reposo, el pelo se cae y un nuevo pelo comienza a crecer en el folículo que comienza el ciclo de nuevo. Normalmente alrededor de 40 pelos llegan al final de su fase de reposo cada día y se caen. Cuando más de 100 pelos se caen por día se puede considerar la pérdida clínica de pelo. Una interrupción de la fase de crecimiento causa la pérdida anormal de pelo.

La calvicie de patrón masculino es el tipo más común de alopecia que afecta a alrededor de la mitad de todos los hombres de 50 años. Por lo general comienza a principios de los treinta y la mayoría de los hombres tienen algún grado de pérdida de cabello cuando llegan a los 40 años. Por lo general sigue un patrón de retroceso de la linea del pelo, seguido por el debilitamiento del pelo en la coronilla y las sienes, dejando una forma de herradura alrededor de la parte posterior y los lados de la cabeza. A veces puede progresar a calvicie completa, aunque esto es poco común.

La calvicie de patrón masculino es hereditaria y se cree que es causada por folículos pilosos hipersensibles ligados a tener demasiadas hormonas masculinas. A veces también puede afectar a las mujeres pero el cabello generalmente sólo se debilita en la parte superior de la cabeza y tiende a ser más frecuente en las mujeres después de la menopausia porque tienen menos hormonas femeninas aunque no está claro si la calvicie de patrón femenino es hereditaria y las causas son menos conocidas.

 

Alopecia - Que es, causas, tipos, síntomas y tratamiento

 

Causas de la alopecia

Hay muchas causas potenciales de la alopecia y la pérdida de cabello, temporal o permanente, puede ser desencadenado por muchos factores. Estos pueden incluir alergias, exposición a irritantes, toxinas, quemaduras, lesiones e infecciones. También sabemos que ciertos medicamentos como los esteroides anabólicos, la insuficiencia renal crónica, la radiación y la quimioterapia pueden causar que el cabello se caiga.

La pérdida de cabello también puede deberse a una sobredosis de vitamina a, anemia ferropénica, tener la glándula tiroides alterada, fiebre, desequilibrios hormonales o embarazo.

 

 

Síntomas de la alopecia

Dentro de los síntomas de la alopecia el debilitamiento y caída del cabello es el síntoma más obvio de la alopecia androgénica. En los hombres, comienza con el retroceso de la linea del pelo, en la coronilla, las sienes o ambos sitios a la vez.

En las mujeres la caída del cabello comienza en la parte superior de la cabeza. Mientras que los hombres pueden quedarse completamente calvos, las mujeres no suelen perder todo el pelo en la de la cabeza.

El la alopecia areata aparecen pérdidas repentinas de pelo en áreas pequeñas generalmente del cuero cabelludo y a veces de la cara o del cuerpo. A menudo viene y va en ciclos, con un rebrote.

Mientras que la pérdida de pelo puede ser muy angustiante, la alopecia por sí misma no es perjudicial para la salud pero siempre existe la posibilidad de que la alopecia pueda ser un efecto secundario o síntoma de alguna otra enfermedad por lo que solamente las pruebas médicas pueden asegurar el diagnóstico correcto. Acuda a un doctor si usted comienza a perder el pelo. La historia familiar a menudo le dirá al médico qué tipo de alopecia tiene una persona.

Ocasionalmente puede ser necesario realizar una biopsia para determinar el tipo de pérdida de cabello y puede ayudar a distinguir entre la alopecia areata y la alopecia androgénica. Se pueden hacer otros exámenes para verificar si hay enfermedades autoinmunes como el lupus que pueden acompañar a la afección.

 

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Tipos de alopecia

Hay varios tipos de alopecia que cursan con patrones distintivos que las distinguen entre si por lo que es importante prestar atención:

Alopecia areata

La alopecia areata causa parches de calvicie del tamaño de una moneda grande. Generalmente aparecen en el cuero cabelludo pero pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. Puede ocurrir a cualquier edad pero afecta sobre todo a adolescentes y a adultos jóvenes. Aunque es más común en personas de 15 a 29 años afecta a una o dos personas de cada 1.000.

En la mayoría de los casos el pelo crecerá después de algunos meses. Al principio el pelo puede volverse fino y blanco, pero con el tiempo debe espesarse y recuperar su color normal.

La alopecia areata es causada por un problema con el sistema inmunológico que es la defensa natural del cuerpo contra la infección y la enfermedad. Es más común entre las personas con otras afecciones autoinmunes, con problemas en la tiroides, diabetes o síndrome de Down.

También algunos genes hacen más susceptibles a los pacientes ya que uno de cada cinco personas que la sufren tiene antecedentes familiares.

 

Alopecia total

Es la forma más avanzada de la alopecia areata que da lugar a la pérdida total de todo el pelo en el cuero cabelludo.

Alopecia Universalis

Es la forma más desarrollada de la alopecia que da lugar a la pérdida total de todo el pelo en el cuerpo, incluyendo las pestañas y las cejas.

 

Alopecia barbae

Es la alopecia que se localiza al área de la barba. Puede ser la aparición de una calva puntual o una pérdida más extensa del pelo a través de la totalidad de la barba.

 

Alopecia androgenética

También conocida como patrón de calvicie masculina del patrón o patrón de calvicie femenina y es el debilitamiento del cabello hasta un estado casi transparente, tanto en hombres como en mujeres. Se piensa para ser una forma hereditaria de pérdida de pelo y es el tipo más común de pérdida progresiva del pelo.

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Alopecia cicatricial

Es causada generalmente por las complicaciones de otra condición. En este tipo el folículo piloso está completamente destruido por lo que el cabello no volverá a crecer. Dependiendo de la condición la piel donde ocurre es probable que se vea afectada. La alopecia cicatrizante ocurre tanto en hombres como en mujeres, pero es menos común en los niños que en los adultos. Representa alrededor del 7% de los casos de pérdida de cabello.

Las afecciones que pueden causarla incluyen:

Escleroderma que es una afección que afecta a los tejidos conectivos del cuerpo, lo que produce la aparición de piel dura, hinchada y prurito

Liquen planus que es una erupción con picor que afecta a muchas áreas del cuerpo.

lupus discoide que es una forma leve de lupus que afecta la piel, causando marcas escamosas y la pérdida de pelo.

Foliculitis decalvans que es una forma rara de alopecia que más comúnmente afecta a los hombres causando la calvicie y la aparición de cicatrices en las áreas afectadas

Fibrosis frontal que es un tipo de alopecia que afecta a las mujeres posmenopáusicas donde los folículos pilosos están dañados por lo que el pelo se cae y no crece de nuevo.

 

Efluvio anágeno

Es la pérdida de pelo extensa que puede afectar al cuero cabelludo, cara y cuerpo. Una de las causas más comunes de este tipo de pérdida de cabello es la quimioterapia para el tratamiento del cáncer. En algunos casos, otros tratamientos como la inmunoterapia y la radioterapia también pueden causar la pérdida del cabello.

La pérdida del pelo es generalmente notable al comenzar el tratamiento. Sin embargo, no toda la quimioterapia causa pérdida del pelo y a veces la pérdida de pelo es tan pequeña que apenas se nota. Puede ser posible reducir la pérdida de cabello con la refrigeración del cuero cabelludo aunque no siempre es eficaz y no está disponible habitualmente. En la mayoría de los casos, la pérdida del cabello es temporal y debe comenzar a crecer de nuevo unos pocos meses después de acabar la quimioterapia.

 

Efluvio telógeno

Es un tipo común de alopecia donde hay un debilitamiento generalizado del cabello en lugar de parches específicos. Es posible que su cabello sea más fino pero es improbable que lo pierda todo y que el resto del vello corporal no se vea afectado.

Puede ser causado por su cuerpo al reaccionar a cambios hormonales, tales como aquellos que se producen cuando una mujer está embarazada intenso estrés emocional, estrés físico, una enfermedad, una infección grave o una operación de una enfermedad a largo plazo, como el cáncer o cambios en la enfermedad hepática. También puede aparecer por la dieta, algunos medicamentos como los anticoagulantes o betabloqueantes utilizados para tratar la hipertensión arterial.

En la mayoría de los casos su cabello dejará de caerse y comenzará a crecer de nuevo en un plazo de seis meses.

 

Alopecia por tracción

Por lo general se debe a la tracción excesiva o la tensión en el cabello como resultado de ciertos peinados. Se ve más a menudo en las mujeres y la pérdida de cabello depende de la forma en que se tracciona del cabello. La alopecia prolongada por la tracción puede hacer desaparecer los nuevos folículos de pelo y llevar a la pérdida de pelo permanente.

 

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Tratamiento para la alopecia

El tratamiento para la alopecia en los tipos más comunes de pérdida de cabello como la calvicie de patrón masculino, no necesitan tratamiento porque son una parte natural del envejecimiento y no representan un riesgo para su salud. Aunque cualquier tipo de pérdida de cabello puede ser angustiante por lo que debe ver a su médico si usted está preocupado por ello. Su médico debe ser capaz de diagnosticar su tipo de pérdida de cabello. La pérdida del cabello puede tener un impacto emocional por lo que es posible que desee un tratamiento si usted está incómodo con su apariencia.

Muchos casos de alopecia son temporales, como por la quimioterapia o son una parte natural del envejecimiento y no necesita tratamiento. Si la pérdida de cabello es causada por una infección u otra afección como el liquen plano o el lupus discoide, tratar el problema subyacente puede ayudar a prevenir la pérdida de cabello. Los diversos tratamientos para la pérdida de pelo tienen pros y contras lo que le permite comparar sus opciones de tratamiento.

También pueden discutir los posibles tratamientos con un dermatólogo. Si desea tratamiento para la calvicie de patrón masculino por razones cosméticas, se pueden usar dos medicamentos llamados finasterida y minoxidil. El minoxidil también se puede utilizar para tratar la calvicie de patrón femenino. Sin embargo, estos tratamientos no funcionan para todos y sólo funcionan mientras se utilizan. No están disponibles en la sanidad publica y pueden ser caros.

La alopecia areata se trata generalmente con las inyecciones esteroides aunque es a veces posible utilizar una crema o un gel. También se puede utilizar un tratamiento llamado inmunoterapia que estimula el crecimiento del cabello causando una reacción alérgica en las áreas afectadas de la piel.

Si usted tiene pérdida significativa del pelo de cualquier tipo, usted puede decidir llevar una peluca. Hay también algunas opciones quirúrgicas para la pérdida del pelo, incluyendo un trasplante capilar y los implantes artificiales del pelo.

 

Minoxidil

Está disponible como una loción que se frota en el cuero cabelludo todos los días. Está disponible en farmacias sin receta médica. No está claro cómo funciona pero puede causar el crecimiento del vello en algunos hombres. El medicamento viene en formatos minoxidil 5% o 2%. Algunas evidencias sugieren que la versión más fuerte de 5% es más efectiva pero puede causar más efectos secundarios, como sequedad o picor en el área en que se aplica. Usualmente necesita ser usado durante varios meses antes de que se vea el efecto.

Finasteride

Está disponible por prescripción y se toma como una pastilla que se toma todos los días. Funciona evitando que la testosterona se convierta en la hormona DHT. La DHT hace que los folículos pilosos se encojan por lo que el bloqueo de su producción permite que los folículos pilosos recuperar su tamaño normal. Los estudios han sugerido que puede aumentar el número de pelos y puede también mejorar el aspecto del pelo.

Por lo general tarda de tres a seis meses de uso continuo antes de ver el efecto. El proceso de calvicie a los seis meses de detener el tratamiento.

 

Inyecciones de corticosteroides

Los corticosteroides son medicamentos que contienen esteroides que son un tipo de hormona que suprimen el sistema inmune y es útil en la alopecia areata porque la condición se piensa que es causada por el sistema inmune que daña los folículos de pelo.

Las inyecciones de corticosteroides parecen ser el tratamiento más eficaz para pequeños parches de alopecia. Así como su cuero cabelludo, también pueden ser utilizados en otras áreas como las cejas. Se inyecta varias veces en las áreas calvas de la piel e impide que su sistema inmunológico ataque los folículos pilosos. También estimula el pelo para crecer otra vez en esas áreas después de cuatro semanas. Las inyecciones se repiten cada pocas semanas ya que puede volver cuando se suspenden las inyecciones.

 

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Corticosteroides tópicos

Los corticosteroides en crema se prescriben ampliamente para tratar la alopecia areata, pero no se conocen sus beneficios a largo plazo. Se prescriben para un período de tres meses e incluyen hidrocortisona, betametasona como loción, gel o espuma dependiendo de cuál encuentre más fácil de utilizar. Sin embargo no puede usarse en la cara, en la barba o las cejas. Los posibles efectos secundarios de los corticosteroides incluyen el debilitamiento de la piel y la aparición de acné.

 

Inmunoterapia

La inmunoterapia puede ser una forma eficaz de tratamiento para la pérdida de cabello grande o total, aunque solo la mitad de los que son tratados verán mucha mejoría. Se usa una solución química llamada difenciprona que se aplica a una pequeña área de piel calva. Esto se repite cada semana usando una dosis más fuerte cada vez.

La solución causa una reacción alérgica y la piel desarrolla un eczema suave dando lugar al rebrote del pelo después de 12 semanas.

Los efectos secundarios menos comunes incluyen una erupción cutánea de color irregular, una reacción cutánea severa que se puede evitar aumentando gradualmente la concentración. En muchos casos el cabello se vuelve a caer cuando se detiene el tratamiento.

 

Luz ultravioleta

Se da un medicamento llamado Psoralen que hace que su piel más sensible a la luz y se dan de dos a tres sesiones de fototerapia con la piel está expuesta a rayos ultravioleta.

Los resultados de la terapia son a menudo pobres. El tratamiento puede tardar hasta un año para producir resultados y las respuestas varían con una alta recaída. A menudo no es un tratamiento recomendado porque los efectos secundarios pueden incluir náuseas, pigmentación, cambios en la piel y un mayor riesgo de cáncer.

 

Trasplante de cabello

El trasplante capilar se realiza bajo anestesia local y se recoge un pequeño trozo de cuero cabelludo de alrededor de 1 cm de ancho y 30-35 cm de largo de un área donde hay pelo. El pedazo se divide en folículos o grupos minúsculos de pelos que se injertan sobre las áreas donde no hay pelo. Los injertos se mantienen en su lugar por la acción de coagulación de la sangre cuando se insertan los pelos. Los pelos finos se colocan en el frente del cuero cabelludo y los pelos más gruesos en la parte posterior ayudando a lograr un resultado más natural.

A los seis meses el pelo debe asentarse y comenzar a crecer. Los trasplantes de cabello se realizan a lo largo de varias sesiones con un descanso de 9 a 12 meses entre procedimientos. Al igual que con cualquier tipo de cirugía existe el riesgo de infección y sangrado lo que puede llevar a la pérdida de cabello y la aparición de cicatrices notables. El trasplante de cabello no lo cubre el seguro de salud, puede ser costoso y tardar mucho tiempo.

 

Reducción del cuero cabelludo

Es la eliminación de trozos de cuero cabelludo sin pelo de la coronilla y la parte superior de la cabeza para acercar las partes con pelo. Esto se puede hacer cortando la piel y cosiendo el cuero cabelludo de nuevo juntos cortando el exceso de piel. Las reducciones del cuero cabelludo no son apropiadas para la pérdida de cabello en la parte frontal porque puede causar cicatrización. También existe el riesgo de infección y no se utiliza generalmente para la calvicie de patrón masculino, pero está disponible para personas con alopecia cicatrizante. La cirugía sólo debe realizarse después de solucionado las condiciones subyacentes.

 

Apoyo psicológico

La pérdida de cabello puede ser difícil de asimilar. El pelo de tu cabeza puede ser una parte que defina tu identidad. Si usted comienza a perder su pelo, puede sentir como si usted está perdiendo parte de su identidad. Esto puede afectar a su confianza en sí mismo y a veces conducir a la depresión. Hable con su médico de cabecera si le resulta difícil lidiar con su pérdida de cabello. Pueden sugerir asesoramiento, unirse a un grupo de apoyo o hablar con otras personas en la misma situación o a través de foros en Internet.

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