Anatomía – Definición, como se estudia, términos anatómicos y planos

Anatomía - Definición, como se estudia, términos anatómicos y planos

La definición de anatomía es la rama de la ciencia relacionada con la estructura corporal de los seres humanos, animales y otros organismos vivos, especialmente según lo revelado por la disección y la separación de las partes. El término anatomía procede de la palabra griega temnein, que significa cortar.

La anatomía incluye aquellas estructuras que pueden verse sin la ayuda de técnicas de aumento y microscópicamente. El término anatomía suele referirse a la anatomía general o macroscópica, que son aquellas estructuras que pueden verse sin la ayuda del microscopio. La anatomía microscópica, llamada histología, es el estudio de las células y los tejidos mediante el uso de microscopios.

La anatomía constituye la base de la práctica de la medicina, ya que lleva al médico a la comprensión de la enfermedad al realizar una exploración física o al utilizar técnicas de obtención de imágenes como una resonancia o un scanner. También resulta importante para las otras profesiones de la salud para el tratamiento de pacientes cuyo primer paso sea el análisis de los signos clínicos.

La observación y la visualización son las técnicas primarias que debe utilizar el estudiante para aprender anatomía. La anatomía es la red de información necesaria para visualizar la posición de las estructuras físicas en un paciente y va mucho más allá de la memorización. La comprensión de la anatomía requiere conocer el contexto en el que es posible recordar la terminología.

El estudio de la anatomía está ligado en su origen a la disección, aunque la disección de cadáveres por estudiantes se ve sustituida en mayor medida por la visualización de material anatómico disecado y de modelos plásticos, o por ordenador.

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Cómo estudiar anatomía

La anatomía se puede estudiar siguiendo una aproximación regional o sistémica. Cada una de estas aproximaciones tiene sus ventajas e inconvenientes ya que la aproximación regional funciona muy bien si el estudio anatómico incluye la disección de cadáveres, pero se queda corta para comprender la continuidad de un sistema entero a través de todo el cuerpo. La aproximación sistemática favorece la comprensión de un sistema completo encuadrado en el conjunto del cuerpo, pero resulta muy difícil para adquirir un nivel de detalle suficiente.

Aproximación regional

La aproximación regional estudia cada región del cuerpo por separado y todos los aspectos de dicha región se estudian al mismo tiempo. Por ejemplo, si se va a estudiar el tórax, se examinan todas sus estructuras. Ello incluye la vascularización, los nervios, los huesos, los músculos y todas las estructuras y órganos restantes localizados en la región del cuerpo definida como tórax. Tras estudiar esta región, se pasa a otras regiones del cuerpo de manera similar.

Aproximación sistémica

La aproximación sistémica estudia y se sigue cada sistema del cuerpo a través de todo el organismo. Por ejemplo, un estudio del sistema cardiovascular considera el corazón y todos los vasos sanguíneos del cuerpo. Cuando se ha completado, se puede examinar en detalle el sistema nervioso (encéfalo, médula espinal y todos los nervios).

Esta aproximación se mantiene para todo el cuerpo hasta que se hayan estudiado todos los sistemas, incluyendo el esquelético, muscular, gastrointestinal, respiratorio, etc..

 

Términos anatómicos importantes

La descripción de cualquier región del cuerpo humano requiere del manejo de ciertos términos anatómicos fundamentales y se asume que el cuerpo se encuentra en una posición específica denominada posición anatómica. En esta posición, el sujeto se halla de pie frente al observador, con la cabeza y los ojos mirando hacia delante. Los pies están apoyados en el suelo, dirigidos hacia delante. Los brazos a los costados del cuerpo con las palmas hacia al frente. En la posición anatómica el cuerpo está erguido. Existen dos términos para describir al cuerpo acostado. Si el cuerpo se halla boca abajo se llama decúbito prono y si el cuerpo está boca arriba, está en decúbito supino.

La posición anatómica

La posición anatómica es la posición de referencia del cuerpo utilizada para describir la localización de estructuras. El cuerpo se encuentra en posición anatómica cuando está en bipedestación (de pie) con los pies juntos, los brazos a los lados y la cara mirando hacia delante. La boca está cerrada y la expresión facial es neutra. El reborde óseo infraorbitario se encuentra en el mismo plano horizontal que la parte superior del orificio auditivo externo y los ojos están abiertos y fijados en un punto distante. Las palmas de las manos se dirigen hacia delante, con los dedos rectos y juntos y con la almohadilla de la base del pulgar girada 90° respecto a las de los restantes dedos. Los dedos gordos de los pies están dirigidos hacia delante.

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Planos anatómicos

Los planos anatómicos son cortes imaginarios que se le practican al cuerpo o a una parte de él; éstos son perpendiculares entre si y permiten describir la localización de los distintos componentes corporales. Los tres grupos principales de planos atraviesan el cuerpo en la posición anatómica

Plano coronal

Son cortes que están orientados verticalmente y dividen el cuerpo en las zonas anterior y posterior.

Plano sagital

Estos cortes también están orientados en vertical, pero son perpendiculares a los planos coronales y dividen el cuerpo en las zonas derecha e izquierda. Al plano que discurre a través del centro del cuerpo dividiéndolo en dos mitades derecha e izquierda iguales se le denomina plano medio sagital.

Plano transversal

Son cortes horizontales o axiales y dividen el cuerpo en las zonas superior e inferior.

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Términos anatómicos para describir la localización

Para describir la localización de las estructuras en relación al cuerpo en su conjunto o al resto de estructuras se utilizan tres pares de términos principales

Anterior (ventral) / Posterior (dorsal)

Los términos anterior y posterior describen la posición de estructuras con relación al «frente» y al «dorso» del cuerpo.

Por ejemplo, la nariz es una estructura anterior (ventral) mientras que la columna vertebral es una estructura posterior (dorsal). Además, la nariz es anterior respecto a las orejas, y la columna vertebral es posterior al esternón.

Medial / Lateral

Los términos medial y lateral describen la posición de estructuras respecto al plano medio sagital y a los lados del cuerpo.

Por ejemplo, el pulgar es lateral respecto al meñique. La nariz se encuentra en el plano medio sagital y es medial a los ojos, que a su vez se localizan mediales respecto a las orejas.

Superior / Inferior

Los términos superior e inferior describen las estructuras en relación con el eje vertical del cuerpo.

Por ejemplo, la cabeza es superior respecto a los hombros y la articulación de la rodilla se encuentra en posición inferior a la de la cadera.

 

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Otros términos utilizados para describir posiciones son proximal y distal, craneal y caudal y rostral.

Proximal / Distal

Los términos proximal y distal se utilizan en referencia a situaciones más cercanas o más lejanas del origen de una estructura, en particular de los miembros.

Por ejemplo, la mano es distal a la articulación del codo. La articulación glenohumeral está proximal a la articulación del codo. También se utilizan estos términos para describir las posiciones relativas de las ramas a lo largo del curso de estructuras lineales, tales como vías aéreas, vasos y nervios. Por ejemplo, las ramas distales surgen más lejos hacia la zona final del sistema, mientras que las ramas proximales aparecen más cerca y hacia el origen del sistema.

Craneal / Caudal

Los términos craneal (hacia la cabeza) y caudal (hacia la cola) se utilizan en ocasiones en vez de superior e inferior, respectivamente.

Rostral

El término rostral se utiliza en la cabeza, para describir la posición de una estructura en referencia a la nariz.

Por ejemplo, el cerebro es rostral al rombencéfalo.

Superficial / Profundo

Otros dos términos utilizados para describir la posición de estructuras en el cuerpo son superficial y profundo que se utilizan para describir las posiciones relativas de dos estructuras con relación a la superficie del cuerpo.

Por ejemplo, el esternón es superficial al corazón y el estómago se encuentra profundo en relación con la pared abdominal.

Superficial y profundo también pueden emplearse de manera absoluta para definir dos grandes regiones del cuerpo. La región superficial es externa a la capa externa de la fascia profunda. Las estructuras profundas están contenidas por esta capa. Algunas estructuras de la región superficial son, por ejemplo, la piel, la fascia superficial y las glándulas mamarias.

Entre las estructuras profundas se incluyen la mayoría de los músculos esqueléticos y las vísceras. Las heridas superficiales son externas a la capa externa de la fascia profunda, mientras que las profundas la atraviesan.

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