Ansiedad: Que es, causas y como se diagnostica

Qué es la ansiedad o cuales son sus causas son preguntas comunes para un termino muy generalizado. Los trastornos de ansiedad son muy variados y por ello vamos a intentar explicarlos brevemente.

 

Que es la ansiedad

La ansiedad es un término general que sirve para varios trastornos que causan nerviosismo, miedo, aprensión y preocupación. Estos trastornos afectan a nuestros sentimientos y comportamiento e incluso pueden manifestar síntomas físicos importantes. La ansiedad leve puede ser transitoria, mientras que la ansiedad severa puede ser muy debilitante y tener un impacto serio en la vida diaria.

Las personas a menudo experimentamos un estado general de preocupación o temor antes de enfrentarnos a algo como una prueba, examen o una entrevista. Estos sentimientos se consideran normales. La ansiedad se considera un problema cuando los síntomas interfieren con la capacidad de una persona para reaccionar de una manera normal, dormir o supone un problema a la hora de afrontar las tareas cotidianas de la vida. La ansiedad se produce cuando una reacción está fuera de proporción con lo que normalmente podría esperarse en una situación.

 

Los trastornos de ansiedad se pueden clasificar en diferentes tipos dependiendo de los síntomas que se manifiesten en la persona. Los trastornos más comunes son:

Trastorno de ansiedad general

Es un trastorno crónico caracterizado por ansiedad excesiva durante largo tiempo y preocupación sobre situaciones y eventos generales de la vida.

Los que lo sufren sienten miedo y preocupación por salud, dinero, familia o trabajo, pero tienen problemas para identificar el miedo específico que controla sus preocupaciones. El miedo es generalmente poco realista o desproporcionado con lo que se pudiera esperar en esa situación. Las personas con trastorno de ansiedad general suelen esperar el fracaso y el desastre hasta el punto que interfiere con sus actividades diarias y relaciones sociales.

Trastorno obsesivo compulsivo

Es un trastorno de ansiedad caracterizado por pensamientos o acciones que son repetitivas, persistentes e intrusivos. Las personas con TOC saben que sus compulsiones son irracionales pero que sirven para aliviar su ansiedad. La lógica se adapta de diferentes maneras como supersticiones, insistir en caminar en una determinada manera o limpiarse obsesivamente las manos.

Trastorno de pánico

Es un tipo de ansiedad caracterizado por ataques repentinos de terror intenso que les lleva a tener agitación, confusión, mareos, náuseas e incluso dificultad para respirar. Estos ataques de pánico tienden a surgir de repente y luego pueden durar por horas. Suelen ocurrir después de experiencias aterradoras o estar expuesto a situaciones de estrés prolongado, pero también pueden ser espontáneo.

Un ataque de pánico puede llevar una persona a interpretarlo como una enfermedad llegando a la hipocondría en algunos casos. Además pueden causar cambios drásticos en su comportamiento para evitar futuros ataques.

Trastorno de estrés postraumático

Esta ansiedad surge de trauma anterior como pueda ser participar en una guerra, violaciones, o un accidente grave. Suele llevar a cambios de comportamiento para evitar ciertos estímulos.

Normalmente tienen recuerdos recurrentes perturbadores, evitación de recuerdos del suceso e hiperactividad, que da lugar posteriormente a recuerdos retrospectivos en la mente de la persona que lo vivió en el pasado.

Fobias

Una fobia es un miedo irracional por el que se evita un objeto especifico o una situación concreta. Una fobia tiene una respuesta de temor identificada con una causa específica. El miedo puede ser irracional o desproporcionado por lo que la persona es incapaz de controlar la ansiedad que le provoca. Estos estímulos pueden ser situaciones, animales, objetos cotidianos.

Trastorno de ansiedad social

Es un tipo de fobia social que se caracteriza por un temor a ser juzgado negativamente por otros o por temor a ser sometido a vergüenza en público. Incluye sentimientos como el miedo escénico, miedo a la intimidad o miedo a la humillación. Este trastorno puede causar las personas a evitar situaciones públicas y contacto social hasta el punto de llegar al aislamiento.

 

 

Causas de la ansiedad

Las causas de los trastornos de ansiedad pueden ser muy variados y por diferentes factores como los factores ambientales, médicos, genéticos, químicos o una combinación de estos. Generalmente se desencadena por el estrés cotidiano. Generalmente la ansiedad es una respuesta a elementos externos, pero nosotros colaboramos con la costumbre de decirnos que lo peor va a suceder.

Factores externos y ambientales

Entre los factores ambientales que causan ansiedad se encuentran traumas como la muerte de un ser querido, abusos, desastres naturales, estrés en una relación personal, matrimonio, amistad o un divorcio. Estrés en el trabajo o dinero.

Uso de medicación o abuso de sustancias

Aproximadamente la mitad de los pacientes que se les diagnostican trastornos de ansiedad en hospital lo suelen hacer por dependencia al alcohol o a las benzodiazepinas. Más generalmente, la ansiedad también suele ser resultado de intoxicaciones por drogas ilegales como la cocaína o anfetaminas, la heroína, o de medicinas recetadas como las benzodiacepinas o los barbitúricos.

Factores médicos

La ansiedad se asocia con factores médicos como la anemia, asma, infecciones o enfermedades del corazón. Algunas causas relacionadas pueden ser estrés de una enfermedad médica, miedo a los efectos secundarios, tener síntomas de una enfermedad, o la falta de oxígeno por un enfisema o una embolia pulmonar.

Factores genéticos y química cerebral

Tener un historial familiar de ansiedad aumenta la probabilidad de poder desarrollarlo. Algunas personas pueden tener una predisposición genética a padecer trastornos de ansiedad. En personas con niveles anormales de algunos neurotransmisores específicos en el cerebro son más propensas a sufrir ansiedad generalizada y el cerebro puede reaccionar de manera inadecuada en algunas situaciones.

 

Cómo se diagnostica la ansiedad

Un psiquiatra, psicólogo o medico generalmente puede diagnosticar la ansiedad e identificar las causas y sus síntomas. El médico hará una historia médica, le realizara un examen físico y pruebas que pueden proporcionar información útil sobre la condición médica que pueda causar su enfermedad u otros síntomas de la ansiedad.

Para ser diagnosticado con ansiedad una persona debe:

Preocuparse excesivamente y estar ansioso sobre varios eventos o actividades por lo menos seis meses. Dificultad para controlar la preocupación y debe interferir con la vida diaria, causando a la personas dificultad para desarrollar una vida normal.

Debe tener al menos tres de los siguientes síntomas relacionados con la ansiedad: inquietud, fatiga, irritabilidad, tensión muscular, dificultad para dormir o dificultad para concentrarse.

Los pacientes con ansiedad a menudo presentan síntomas similares a la depresión clínica y al contrario. Si el foco de la ansiedad se limita a un trastorno de ansiedad particular, se diagnostica ese trastorno en particular como por ejemplo se puede diagnosticar trastorno de pánico si la ansiedad se centra en preocuparse por tener un ataque de pánico, o fobia social si se preocupa por pasarlo mal en público, o hipocondría si se preocupa por tener una enfermedad grave.

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