Aorta – Definición, función, anatomía, ramas, condiciones

Aorta – Definición, función, anatomía, ramas, condiciones

La aorta es la arteria principal en el cuerpo humano, se origina en el ventrículo izquierdo del corazón y se extiende caudalmente al abdomen, donde se divide en las dos arterias ilíacas comunes. La aorta distribuye sangre oxigenada a todas las partes del cuerpo a través de la circulación sistémica.

La aorta es la arteria más grande del cuerpo y comienza en la parte superior del ventrículo izquierdo, la cámara de bombeo muscular del corazón. El corazón bombea sangre desde el ventrículo izquierdo hacia la aorta a través de la válvula aórtica que se abre y cierra con cada latido para permitir el flujo unidireccional de la sangre.

La aorta es un tubo de 30 centímetros de largo y poco más de 2’5 centímetros de diámetro. La aorta se divide en cuatro secciones:

1. La aorta ascendente se eleva desde el corazón y tiene aproximadamente 5 centímetros de largo

2. El arco aórtico se curva sobre el corazón dando lugar a ramas que llevan la sangre a la cabeza, el cuello y los brazos.

3. La aorta torácica descendente a través del tórax y sus ramas suministran sangre a las costillas y algunas estructuras torácicas.

4. La aorta abdominal comienza en el diafragma, irrigando la mayoría de los órganos principales que reciben sangre de las ramas de la aorta abdominal.

Como todas las arterias, la pared de la aorta tiene varias capas:

Intima – la capa más interna, proporciona una superficie lisa para que la sangre fluya

Media – con fibras musculares y elásticas, permiten que la aorta se amplíe y se contraiga con cada latido.

Adventicia- Es la capa externa que proporciona soporte adicional y estructura a la aorta.

 

Histología de la aorta

La aorta es una arteria elástica, y como tal es bastante extensible. La aorta consiste en una mezcla heterogénea de músculo liso, nervio, células íntimas, células endoteliales y fibroblastos.

La pared vascular consta de varias capas conocidas como la túnica externa, túnica media y túnica intima. El espesor de la aorta requiere una extensa red de pequeños vasos sanguíneos llamados vasa vasorum, que alimentan las capas externa y media de la aorta.

El arco aórtico contiene barorreceptores y quimioreceptores que transmiten la información referente a la presión arterial, el pH de la sangre y los niveles del dióxido de carbono a la médula oblonga del cerebro. Esta información es procesada por el cerebro y el sistema nervioso autónomo mediando las respuesta homeostática.

Dentro de la túnica media el músculo liso y la matriz extracelular son cuantitativamente los componentes más grandes de la pared vascular aórtica. La unidad fundamental de la aorta es la laminilla elástica, que consiste en músculo liso y matriz elástica.

La capa intermedia de la aorta consiste en capas musculoelásticas concéntricas y el componente del músculo liso no altera dramáticamente el diámetro de la aorta pero sirve más bien para aumentar la la viscoelasticidad de la pared aórtica cuando está activada. La matriz elástica domina las propiedades biomecánicas de la aorta.

 

Aorta – Definición, función, anatomía, ramas, condiciones

 

Función de la aorta

Como función importante la aorta suministra toda la circulación sistémica a todo el cuerpo entero, a excepción de la zona respiratoria del pulmón, recibe su sangre de la aorta. En términos generales, las ramas de la aorta ascendente suministran sangre al corazón. Las ramas del arco aórtico suministran sangre a la cabeza, el cuello y los brazos. Las ramas de la aorta descendente torácica suministran todo el tórax menos el corazón y la zona respiratoria del pulmón y las ramas de la aorta abdominal suministran el abdomen.

La naturaleza pulsátil del flujo sanguíneo crea un pulso que se propaga por el árbol arterial y en las bifurcaciones para volver a las válvulas semilunares y al origen de la aorta. Estas ondas se muestran en la curva de presión aórtica durante el ciclo cardíaco, ya que estas ondas reflejadas empujan la válvula semilunar aórtica.

Con la edad la aorta se endurece y la onda de pulso se propaga más rápidamente volviendo al corazón más rápidamente antes de que la válvula del semilunar se cierre subiendo la presión arterial. La rigidez de la aorta está asociada varias enfermedades y patologías, y las medidas no invasivas de la velocidad de onda de pulso son un indicador de la hipertensión.

 

Anatomía de la aorta

En anatomía la aorta se divide generalmente en secciones donde la aorta torácica va del corazón al diafragma. La aorta entonces continúa hacia abajo como la aorta abdominal del diafragma a la bifurcación aórtica. Otro sistema divide la aorta con respecto a su curso y la dirección del flujo de sangre. En este sistema, la aorta comienza en la aorta ascendente luego viaja superiormente desde el corazón y luego hace un giro en el arco aórtico. Después del arco aórtico, la aorta entonces viaja inferiormente como la aorta descendente. La aorta comienza a descender en la cavidad torácica, y se conoce como la aorta torácica. Después de que la aorta pasa a través del diafragma se conoce como la aorta abdominal. La aorta termina dividiéndose en las arterias ilíacas comunes y un vaso más pequeño que es la arteria sacra mediana

 

Aorta ascendente

La aorta ascendente comienza en la apertura de la válvula aórtica en el ventrículo izquierdo del corazón. Atraviesa una vaina pericardial común con el tronco pulmonar. Estos dos vasos sanguíneos se tuercen el uno alrededor del otro causando que la aorta comience se dirija hacia fuera posterior al tronco pulmonar, pero termina girando a su lado derecho y anterior. La transición de la aorta ascendente al arco aórtico está en la reflexión pericardial en la aorta. En la raíz de la aorta ascendente, el lumen tiene tres pequeños bolsillos entre las cúspides de la válvula aórtica y la pared de la aorta, que se llaman los senos aórticos o senos de Valsalva.

El seno aórtico izquierdo contiene el origen de la arteria coronaria izquierda y el sino aórtico derecho da lugar además a la arteria coronaria derecha. Juntas, estas dos arterias proveen de sangre el corazón. El seno aórtico posterior no da lugar a una arteria coronaria. Por esta razón los senos aórticos izquierdo, derecho y posterior también se llaman los seno izquierdo coronario, seno derecho coronario y seno no coronario.

Ramas de la aorta ascendente

Los senos aórticos izquierdo y derecho son dilataciones en la aorta ascendente, localizadas a nivel de la válvula aórtica dando origen a las arterias coronarias izquierda y derecha que abastecen al miocardio.

 

Aorta – Definición, función, anatomía, ramas, condiciones

 

Arco aórtico

El arco aórtico o cayado aórtico gira sobre la arteria pulmonar izquierda y la bifurcación del tronco pulmonar al que se conecta por el conducto arterioso. Además de estos vasos sanguíneos, el arco aórtico cruza el bronquio izquierdo principal. Entre el arco aórtico y el tronco pulmonar está una red de fibras autonómicas del nervio, del plexo cardíaco o del plexo aórtico.

El nervio vago izquierdo, que pasa anterior al arco aórtico, da de una rama importante, el nervio laríngeo recurrente, que gira debajo del arco aórtico lateral al conducto arterioso. A continuación vuelve de nuevo en el cuello.

El arco aórtico tiene tres ramas principales: de proximal a distal, son el tronco braquiocéfalico, la arteria carótida común izquierda, y la arteria subclavia izquierda. El tronco de braquiocéfalico irriga el lado derecho de la cabeza y del cuello así como el brazo derecho y la pared del pecho, mientras que los últimos dos junto irrigan el lado izquierdo de las mismas regiones. El arco aórtico termina y la aorta descendente comienza a nivel del disco intervertebral T4 y T5.

Ramas del arco aórtico

Hay tres ramas principales que surgen del arco aórtico

Tronco braquiocefálico – Es la rama más grande que asciende lateralmente para dividirse en las arterias carótida común derecha y subclavia derecha. Estas arterias irrigan el lado derecho de la cabeza y el cuello, y el miembro superior derecho.

Arteria carótida común izquierda – Vasculariza el lado izquierdo de la cabeza y el cuello.

Arteria subclavia izquierda – Vasculariza el miembro superior izquierdo.

 

Aorta torácica

La aorta torácica da lugar a las arterias intercostales y subcostales, así como a las arterias bronquiales izquierdas superiores e inferiores y ramas variables al esófago, al mediastino, y al pericardio. Sus ramas mas bajas son las arterias frénicas superiores, que aportan sangre al diafragma, y las arterias subcostales a la duodécima costilla.

 

Ramas de la aorta torácica

Arterias bronquiales – Son ramas viscerales pareadas que surgen lateralmente para aportar sangre al tejido bronquial y peribronquial y pleura visceral. Sin embargo sólo la arteria bronquial izquierda surge directamente de la aorta mientras que la derecha se ramifica generalmente desde la tercera arteria intercostal posterior.

Arterias mediastínicas – Son pequeñas arterias que vascularizan las glándulas linfáticas y el tejido areolar suelto en el mediastino posterior.

Arterias del esófago – Las ramas viscerales no emparejadas que surgen anteriormente para alimentar el esófago.

Arterias pericárdicas -Son pequeñas arterias que surgen anteriormente para suministrar la porción dorsal del pericardio.

Arterias frénicas superiores – Son ramas pares parietales que aportan sangre a la porción superior del diafragma.

Arterias intercostales y subcostales – Son pequeñas arterias pareadas que se ramifican a lo largo de la aorta torácica posterior. Los 9 pares de arterias intercostales abastecen los espacios intercostales, con la excepción del primero y el segundo, que lo hacen por una rama de la arteria subclavia. Las arterias subcostales dan sangre a los músculos planos de la pared abdominal.

 

Aorta abdominal

La aorta abdominal da lugar a las arterias lumbares, musculofrenicas, arterias renales, arterias medias suprarrenales y las arterias viscerales. Termina en una bifurcación en las arterias ilíacas comunes izquierda y derecha. En el punto de la bifurcación, también surge una rama más pequeña, la arteria sacra mediana.

 

Ramas de la aorta abdominal

Arterias frénicas inferiores – Arterias parietales pareadas que surgen posteriormente en el nivel de T12 e irrigan el diafragma.

Tronco celiaco – Es una arteria visceral grande que surge anteriormente a nivel de T12 y aporta sangre al hígado, el estómago, el esófago abdominal, el bazo, el duodeno superior y el páncreas superior.

Arteria mesentérica superior – Es una arteria visceral grande que surge anteriormente justo por debajo de la arteria celíaca. Da sangre el duodeno distal, yeyuno, íleon, colon ascendente y parte del colon transverso. Surge en el nivel inferior de L1.

Arterias suprarrenales medias – Son pequeñas arterias viscerales pareadas que se elevan lateralmente en el nivel de L1 para suministrar sangre a las glándulas suprarrenales.

Arterias renales – Son arterias viscerales pareadas que surgen lateralmente en el nivel entre L1 y L2. Dan sangre a los riñones.

Arterias gonádicas – Son las arterias viscerales pareadas que surgen lateralmente al nivel de L2. La arteria gonadal masculina se denomina arteria testicular y en las mujeres se llama la arteria ovárica.

Arteria mesentérica inferior – Es una arteria visceral grande que surge anteriormente a nivel de L3. Suministra sangre al intestino grueso desde la flexión esplénica hasta la parte superior del recto.

Arteria sacra media – La arteria parietal surge posteriormente a nivel de L4 para suministrar sangre al cóccix, las vértebras lumbares y el sacro.

Arterias lumbares – Hay cuatro pares de arterias lumbares parietales que surgen posterolateralmente entre los niveles de L1 y L4 para suministrar sangre a la pared abdominal y la médula espinal.

 

Variaciones en la aorta

Las variaciones en la aorta no son muy comunes pero pueden ocurrir en su localización y la manera en la cual las arterias se ramifican.

La aorta normalmente se encuentra en el lado izquierdo del cuerpo y en la dextrocardia se puede encontrar en la derecha junto con el corazón, o en el situs inversus en el cual la localización de todos los órganos se altera.

Tambien pueden ocurrir variaciones en la ramificación de arterias individuales como que la arteria vertebral izquierda puede surgir de la aorta en lugar de la arteria carótida común izquierda.

 

Condiciones de la aorta

 

Ateroesclerosis aórtica – Las placas de colesterol se acumulan en la pared de la aorta por lo que supone un riesgo de accidente cerebrovascular. La presión arterial alta y los niveles anormales de colesterol son a menudo los responsables de esta afección.

Aneurisma aórtico – Es una debilidad en la pared de la aorta que permite que una sección se expanda como un globo. Los aneurismas aórticos crecen lentamente pero pueden ser mortales si se rompen.

Coartación de la aorta – Es el estrechamiento de la aorta entre sus ramas de los brazos y de las piernas. Este defecto de nacimiento causa estrés cardíaco debido a la presión arterial alta en la parte superior del cuerpo.

Válvula aórtica bicúspide – Del 1% al 2% de la población tiene una válvula aórtica con dos folíolos en lugar de tres. Una válvula aórtica bicúspide puede eventualmente conducir a insuficiencia aórtica o estenosis aórtica.

Aortitis – Es la inflamación de la aorta en las que las infecciones o enfermedades autoinmunes suelen ser las responsables.

Disección aórtica – La presión arterial alta y el daño a la pared de la aorta hacen que las capas de la pared se separen. La disección aórtica puede poner en peligro la vida.

Insuficiencia aórtica – La válvula aórtica no se cierra completamente permitiendo parte de la sangre fluya hacia el corazón con cada latido. Las enfermedades autoinmunes, el síndrome de Marfan o la endocarditis pueden causar insuficiencia aórtica.

Estenosis aórtica – Es el estrechamiento de la válvula aórtica que hace que el corazón se esfuerce mas para bombear la sangre. La fiebre reumática es la causa más común de estenosis aórtica, que puede causar dolor en el pecho o dificultad para respirar.

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