Betacaroteno – Que es, propiedades, contraindicaciones, alimentos, capsulas

Betacaroteno – Que es, propiedades, contraindicaciones, alimentos, capsulas

El betacaroteno es un pigmento que se encuentra en las plantas que le dan a la piel de las frutas y verduras amarillas y naranjas su color. El betacaroteno se convierte en el cuerpo en vitamina A que es un poderoso antioxidante que aporta propiedades en el mantenimiento de la visión, la piel y la función neurológica. La vitamina a se encuentra en dos formas primarias: la vitamina a activa y el betacaroteno.

La vitamina A activa se llama retinol que proviene de alimentos derivados de animales y puede ser utilizada directamente por el cuerpo sin necesidad de convertir la vitamina. Los carotenoides pro vitamina a son diferentes porque necesitan ser convertidos a retinol por el cuerpo después de ser consumidos.

El betacaroteno es un tipo de carotenoide que se encuentra principalmente en las plantas y hay muchas pruebas de que comer alimentos con alto contenido de antioxidantes es bueno para su salud y puede ayudar a prevenir afecciones graves.

Hay estudios que indican los efectos beneficiosos del betacaroteno y de otros carotenoides en enfermedades crónicas en seres humanos. Los investigadores coinciden en que el betacaroteno que se encuentra en las frutas y hortalizas es beneficioso para su salud pero tomar demasiado de una buena cosa puede ser perjudicial para su salud, por lo que debe ser consciente de las maneras apropiadas para consumir este carotenoide.

Numerosos estudios han encontrado que las personas que ingieren más carotenoides en sus dietas tienen un riesgo reducido de varias enfermedades crónicas. Las fuentes más ricas de betacaroteno son las frutas y hortalizas amarillas y anaranjadas, los vegetales verdes frondosos. En general cuanto más brillante y más intenso es el color, más betacaroteno está presente en ese alimento. Para obtener de seis a ocho miligramos al día, coma cinco o más porciones de frutas y verduras.

Puesto que el betacaroteno es solamente uno de los muchos carotenoides beneficiosos, es importante comer una gran variedad de productos frescos para obtener un espectro completo de estos nutrientes importantes en su dieta. La principal fuente dietética de betacaroteno es la fruta y los vegetales como las zanahorias, el ñame, las espinacas y la col rizada. Una taza de zanahorias contiene 9.135 mg de betacaroteno.

El betacaroteno es soluble en grasa, por lo que necesita comer grasas para que sea absorbida correctamente. Usted puede hacer esto cocinando vegetales que contienen este carotenoide en aceite o aceite de oliva que también tienen numerosos beneficios para la salud. También puede comer frutas con yogurt con probióticos para estar seguro de que es absorbido correctamente por el cuerpo.

El efecto secundario más frecuente de consumir cantidades grandes es el cambio de color de la piel llamada carotenemia que es inofensivo y diferente de la ictericia que puede indicar un grave problema de salud. Los fumadores, los ex fumadores y los expuestos al amianto pueden tener un mayor riesgo de cáncer de pulmón al suplementar con betacarotenos pero sigue siendo beneficioso para estos individuos consumir verduras y frutas.

Los suplementos están disponibles en cápsulas y formas de gel y contienen entre 1,5 y 15 miligramos de betacaroteno sintético o natural. No hay ingesta diaria recomendada y sólo se recomienda para su uso a corto plazo a menos que sea supervisado por un medico.

 

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Beneficios del betacaroteno

Los beneficios del betacaroteno son muy amplios afectando a varios órganos del cuerpo ya que está involucrados en varios procesos naturales. Se usa para disminuir los síntomas de asma causados por el ejercicio, prevenir ciertos cánceres, enfermedades cardíacas, cataratas y degeneración macular relacionada con la edad, el alcoholismo, la enfermedad de Alzheimer, la depresión, la epilepsia, el dolor de cabeza, la acidez estomacal, la presión arterial alta, la infertilidad, la enfermedad de Parkinson, la artritis reumatoide, la esquizofrenia y los trastornos de la piel.

Antioxidante

Tiene actividad antioxidante de gran alcance, ayuda a disminuir los niveles de inflamación y combatir el estrés oxidativo dentro del cuerpo. También se valora por su capacidad de prevenir enfermedad crónica ya que protege al cuerpo de los radicales libres dañinos, que son la principal causa de envejecimiento y degeneración. Los estudios han mostrado una relación inversa entre la presencia de varios cánceres y los niveles de carotenoides en sangre. Aunque pueden tener efectos adversos cuando se toman en altas dosis por personas que fuman o que han estado expuestas al amianto. Los investigadores todavía están determinando las dosis apropiadas para que sean beneficiosos.

Salud de la piel

Se considera una provitamina porque se convierte a una forma activa de vitamina a llamado retinol, que puede beneficiar la piel. La piel humana es susceptible a la enfermedad y a la exposición del sol que pueden acelerar el envejecimiento. La vitamina a puede ayudar en la cicatrización de las heridas produciendo una piel más sana y brillante, mejorando la inmunidad, fortaleciendo el tejido y la renovación de la piel.

La ingesta dietética ha demostrado ser beneficiosa para la piel vulnerable a la oxidación que acelera la flacidez y la formación de arrugas. Los carotenoides ayudan a retrasar los efectos del envejecimiento inducido por el sol. Las recomendaciones de ingesta se expresan en equivalentes de actividad de retinol. La asignación diaria recomendada para la vitamina a es 700 microgramos de 14 a 51 años y 900 mgrs para los hombres.

Embarazo sano

La vitamina A es una de las vitaminas más importantes durante el embarazo y durante la lactancia materna jugando un papel importante en el desarrollo del feto y del recién nacido, con el desarrollo y la maduración del pulmón construyendo un sistema inmunológico fuerte. Debe haber un aumento del 40% en la ingesta de vitamina a para las mujeres embarazadas y un aumento del 90% para las lactantes.

 

Protege la piel

Muchos estudios han encontrado que ayuda a prevenir la formación de eritema inducido por rayos UV, o irritación de la piel y enrojecimiento. Hay pruebas de que puede proteger la piel contra las quemaduras solares aumentando la defensa basal contra el daño de la piel causada por la luz.

Protege los ojos

Pueden ayudar a retrasar la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad, lo cual causa cambios en la visión que a veces son tan severos que puede aparecer ceguera. Los antioxidantes son eficaces en la ralentización de la progresión de los síntomas de degeneración macular, ya que previenen el estrés oxidativo, que desempeña un papel significativo en la degeneración de las células y los nervios en la retina. Se estableció que una combinación de antioxidantes dietéticos, incluyendo el zinc, el betacaroteno, la vitamina C y la vitamina E, retrasó con eficacia la progresión de la degeneración macular.

Leucoplasia oral

La leucoplasia oral forma parches blancos en las encías y en las mejillas benignos pero algunos pueden ser signos tempranos de cáncer. Los resultados mostraron que 52 por ciento de los participantes tuvieron una respuesta clínica al tratamiento y el 71 por ciento de los pacientes en el grupo de tratamiento tuvo respuestas importantes a 30 miligramos de betacaroteno por día. Los investigadores concluyeron que debido a su falta de toxicidad, sirve como un excelente candidato como agente preventivo del cáncer oral.

Salud respiratoria

Comer frutas puede mejorar la función respiratoria y pulmonar. Las personas que comían fruta, incluyendo mango, papaya o melón al menos una vez al día habían reducido los síntomas respiratorios, como la producción de flemas, falta de aliento y sibilancias ya que ayudan a combatir las afecciones respiratorias.

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Capsulas de betacaroteno

Las capsulas de betacaroteno son un suplemento popular por sus propiedades antioxidantes y fue uno de los primeros fitoquímicos en ser producidos en masa porque la investigación demostró que tenía mucha actividad antioxidante que puede neutralizar los radicales libres, las moléculas inestables que constantemente bombardean nuestras células. La forma natural de betacaroteno que se extrae de las algas salinas que se cultivan especialmente para este propósito y es muy similar al que se encuentra en los vegetales. Esto significa que además del betacaroteno tiene otros carotenoides naturales incluidos. El betacaroteno se encuentra en hortalizas verdes frondosas y en las zanahorias y se convierte en vitamina a por el cuerpo según la necesidad del cuerpo

Hay una cantidad diaria recomendada para la vitamina a, pero no lo hay para el betacaroteno específicamente. Los servicios de salud recomiendan la ingesta diaria para adultos es de 700 microgramos para mujeres y 900 microgramos para varones. Con regularidad, la inclusión de fuentes ricas de betacaroteno en su dieta generalmente excluye cualquier necesidad de suplementación nutricional. Se recomienda tomar 15.000 IU de carotenoides mixtos por día para adultos y niños mayores de 13 años, lo que incluye la dosis de betacaroteno con una mezcla que contenga una mezcla de carotenos, incluyendo betacaroteno, alfa caroteno, licopeno, astaxantina, luteína y zeaxantina.

Los estudios han utilizado dosis en capsulas que varían entre 15 y 180 miligramos diarios aunque las dosis altas o el uso a largo plazo pueden ser dañinos.

La carencia de vitamina a es común en los países en desarrollo, donde es la principal causa de ceguera prevenible en los niños. Los indicadores incluyen ceguera nocturna, pérdida de cabello, irritación de la piel y ojos secos. El diagnostico se considera generalmente en el aspecto de indicadores clínicos, y pruebas de sangre para el déficit de la vitamina a.

 

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Alimentos con betacaroteno

Los alimentos ricos en betacaroteno son las zanahorias, las verduras de hoja verde, el melón, las calabazas y varias frutas. Por cada 12 microgramos de betacaroteno en su dieta de verduras y frutas puede convertirse en 1 microgramo de vitamina a o de retinol, aunque las cantidades exactas varían de persona a persona. En las células de su intestino delgado y el hígado, el betacaroteno puede entonces convertirse en el retinol o el ácido retinoico, todos los cuales son formas activas de vitamina a. La retina ayuda a transmitir la información visual de sus ojos a su cerebro; el retinol es importante para la salud de su piel y su sistema reproductivo y el ácido retinoico es una hormona que regula la expresión génica y la síntesis proteica.

Alimentos rojos, naranjas y amarillos

El nombre de caroteno se deriva de su descubrimiento en raíces de zanahoria. La mitad de una taza de zanahorias hervidas proporciona de sobra la cantidad diaria recomendada. Otros vegetales y frutas naranjas ricos incluyen las batatas, calabazas, pimientos de colores intensos, albaricoques, melón y papaya. Se asocia con los alimentos anaranjados y frutas y hortalizas amarillas. Los mangos son una buena fuente, con una taza que proporciona parte de la ingesta diaria recomendada.

Otras fuentes incluyen maíz, calabaza y pimientos amarillos, zumo de tomate, tomates, pimientos rojos, rábanos y la sandía.

Verduras de hoja verde

Los pigmentos carotenoides en muchos vegetales están ocultos por el color verde de la clorofila. Los vegetales frondosos y verdes como la espinaca, la acelga, los nabos y la remolacha son fuentes muy ricas con 300 a 580 microgramos por porción. Incluso las lechugas de hoja roja, verde y romana contienen 370 a 440 microgramos por porción.

Otras frutas y verduras

El Melón proporciona 170 microgramos, la calabaza contiene 780 microgramos, las patatas proporcionan 960 microgramos y la cayena proporciona2080 microgramos. Muchas frutas son buenas fuentes como los mangos, caquis, papayas y albaricoques contienen entre 50 y 100 microgramos por porción.

Cereales

Los cereales y los aceites son otros alimentos que contienen betacaroteno. La avena proporciona el 25 por ciento de la ingesta diaria recomendada y muchas judías también lo contienen.

Algas

Una de las fuentes más ricas conocidas de betacaroteno es un grupo de cianobacterias y algas verdes azules llamadas espirulina, el hongo Monascus purpureus que se está investigando para su uso como tratamiento para la deficiencia de vitamina a.

 

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Contraindicaciones del betacaroteno

El betacaroteno tiene contraindicaciones y es inseguro tomarlo cuando se toma por vía oral en altas dosis, especialmente cuando se toma a largo plazo. Las altas dosis pueden volver la piel amarilla o anaranjada. Es seguro cuando se consume en cantidades encontradas naturalmente en los alimentos y los suplementos deben usarse a corto plazo.

Los posibles efectos secundarios de este carotenoide incluyen dolor de cabeza, eructos, heces sueltas, hematomas, dolor articular y piel amarillenta, aunque la decoloración eventualmente desaparece.

 

Multivitamínico

Además, también hay preocupación de que la toma de grandes cantidades de un multivitamínico más un suplemento de betacaroteno adicional aumenta la posibilidad de desarrollar cáncer de próstata en hombres.

Embarazo

Es seguro cuando se toma por vía oral en cantidades apropiadas aunque no se recomiendan las dosis grandes para el uso general durante embarazo y amamantar.

Tabaquismo

En las personas que fuman, las capsulas pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon, pulmón y próstata. No tome suplementos de betacaroteno si fuma.

Exposición al amianto o asbesto

En las personas que han estado expuestas al amianto o al asbesto podrían aumentar el riesgo de cáncer, pueden aumentar el riesgo de desorden hepático o enfermedad cardíaca.

Angioplastia

Pueden interferir con la curación por lo que no tome vitaminas antioxidantes antes o después de la angioplastia sin la recomendación del medico.

Medicación

Hable con su médico si toma antibióticos, inhibidores de la bomba de protones, orlistat o esteroles de plantas. Puede aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con fármacos que también aumentan el riesgo de sangrado.

Los medicamentos utilizados para reducir el colesterol interactúa con el betacaroteno, selenio, vitamina C y vitamina e y podrían disminuir la efectividad de algunos medicamentos usados para reducir el colesterol.

Niacina

La niacina interactúa con el betacaroteno pudiendo disminuir algunos de los efectos beneficiosos de la niacina pudiendo disminuir el colesterol bueno.

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