Caries – Que es, causas, síntomas, tipos, tratamiento, prevención

Caries – Que es, causas, síntomas, tipos, tratamiento, prevención

La caries dental es una enfermedad que destruye el tejido de los dientes debido a los ácidos producidos por las bacterias. Los síntomas pueden incluir dolor y dificultad para comer y las complicaciones pueden incluir inflamación del tejido alrededor del diente, pérdida de los dientes y formación de infecciones o abscesos.

La causa de la caries es el ácido de las bacterias que disuelven los tejidos duros de los dientes como el esmalte dental. El ácido se produce a partir de desechos de alimentos o azúcar en la superficie del diente que son la fuente principal de energía de estas bacterias. Los factores de riesgo incluyen las condiciones que dan lugar a menos saliva y algunos medicamentos. Los medicamentos que reducen la producción de saliva incluyen antihistamínicos y antidepresivos.

La caries se asocia a la limpieza deficiente de la boca, y el retroceso de las encías resultando en la exposición de las raíces de los dientes por lo que su prevención incluye la limpieza regular de los dientes, una dieta baja en azúcar, y pequeñas cantidades de fluor. Dependiendo del grado de degradación se pueden usar varios tratamientos para restaurar el diente a la función apropiada o el diente puede ser retirado. En todo el mundo aproximadamente el 32% de la población tienen caries dentales en sus dientes y han llegado a ser más comunes en niños y adultos. Es la enfermedad más común en el mundo desarrollado debido a un mayor consumo de azúcar.

 

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Causas de la caries

Entre las causas de la caries se requieren cuatro cosas para su formación: una superficie dental, bacterias, azucares y tiempo. El proceso de la caries no tiene un resultado inevitable y diferentes individuos serán susceptibles a diferentes grados dependiendo de la forma de sus dientes, hábitos de higiene bucal, y la capacidad de equilibrar el ph de su saliva. La caries dental puede ocurrir en cualquier superficie de un diente expuesto pero no en las estructuras que se conservan dentro del hueso.

Bacterias

La boca contiene una gran variedad de bacterias orales, pero solamente algunas especies específicas de bacterias causan la caries dental. Las bacterias más comunes asociadas a las cavidades dentales son los estreptococos mutans, sobrinus y los lactobacilos. Sin embargo, las bacterias que pueden causar la enfermedad están presentes en la placa dental en concentraciones demasiado bajas para causar problemas pero tomar azúcar frecuente o no cepillarse los dientes les genera un entorno proclive que puede llevar al dolor, a la pérdida del diente y a la infección.

Azúcares

Las bacterias en la boca de una persona convierten la glucosa, la fructosa, y el azúcar en los ácidos tales como ácido láctico a través de la fermentación y si se deja en contacto con el diente, estos ácidos pueden causar la desmineralización que es la disolución de su contenido mineral. Si la desmineralización continúa con el tiempo, se puede perder suficiente contenido mineral para que el material orgánico blando se desintegre formando una cavidad o agujero. La remineralización también puede ocurrir si el ácido es neutralizado por la saliva o el enjuague bucal. O la pasta dental con fluor.

Exposición

Una disminución repentina del ph de la placa después tomar glucosa, vuelve a la normalidad después de 30 a 60 minutos. La desmineralización dental se produce por debajo del ph de 5,5. La frecuencia con la que los dientes están expuestos a ácidos afecta la probabilidad de desarrollo de caries. Las bacterias en la boca metabolizan el azúcar, dando por resultado un subproducto ácido que disminuye el ph. A medida que el tiempo pasa el pH vuelve a la normalidad debido a la capacidad de la saliva y al contenido mineral disuelto de las superficies dentales. La caries puede comenzar en días en un diente en la boca si la dieta es suficientemente rica en carbohidratos adecuados. La introducción de tratamientos con flúor ha ralentizado el proceso aunque la caries tarda un promedio de cuatro años para pasar por el esmalte en los dientes.

Enfermedades

En la mayoría de la gente, los desordenes o las enfermedades que afectan a dientes no son la causa primaria de la caries dental. Los trastornos que afectan a los dientes como la hipomineralización del incisivo molar parece ser cada vez más común. Mientras que la causa es desconocida se piensa que es una combinación de factores genéticos y ambientales y se han investigado factores sistémicos como altos niveles de dioxinas o bifenilos policlorados en la leche materna, nacimiento prematuro y privación de oxígeno al nacer, y ciertos trastornos durante los primeros 3 años del niño. La amelogenesis imperfecta, que ocurre en 1 en 14.000 individuos, es una enfermedad en la cual el esmalte no se forma completamente o se forma en cantidades insuficientes.

Otros factores

Producir menos saliva se asocia con mas caries, ya que no está presente para contrarrestar el ambiente ácido creado por ciertos alimentos, por lo que las condiciones médicas que reducen la cantidad de saliva pueden llevar a tener la boca seca. Los ejemplos incluyen síndrome de Sjögren, diabetes y sarcoidosis. Los medicamentos, como los antihistamínicos y los antidepresivos, también pueden perjudicar el flujo salival.

La sustancia química activa en el cannabis, también causa una oclusión casi completa de la salivación y el 63% de los medicamentos más comúnmente recetados secan la boca como un efecto secundario conocido. La radioterapia también puede dañar las células en las glándulas salivales, aumentando algo la probabilidad de formación de caries.

 

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Síntomas de la caries

Los síntomas de la caries empiezan con un pequeño punto visible en la superficie de un diente con una extensa región de desmineralización dentro de la dentina que produce un orificio en el diente. Una persona que experimenta caries puede no ser consciente de la enfermedad. La muestra más temprana es el aspecto de un punto blanco calcáreo en la superficie del diente que produce una microcavidad. Si la lesión continúa puede volverse marrón pero finalmente se convertirá en una cavidad. Antes de que la cavidad se forme, el proceso es reversible, pero una vez que se forma la estructura perdida del diente no puede ser regenerada. Una lesión marrón oscuro sugiere que la caries dental estaba una vez presente pero el proceso se ha parado dejando una mancha.

Las áreas afectadas del diente cambian de color y se vuelven blandas al tacto. Una vez que la caries pasa por el esmalte los túbulos dentinarios se exponen produciendo dolor empeorando temporalmente con la exposición al calor, frío, o alimentos dulces y bebidas, y se puede fracturar a repentinamente. Cuando la caries ha progresado lo suficiente como para permitir que las bacterias desbordan el tejido de la pulpa en el centro del diente, se puede producir un dolor constante.

 

 

Tipos de caries

Los tipos de caries puede clasificarse por localización, etiología, tasa de progresión y tejidos afectados y se pueden utilizar para caracterizar un caso particular de caries dental y también indican la gravedad de la destrucción del diente. En algunos casos, la caries se describe de otras maneras que podrían indicar la causa.

Clase 1

superficies oclusales de los dientes posteriores, fosa bucal o lingual en los molares, fosa lingual cerca del cíngulo de los incisivos maxilares

Clase 2

superficies proximales de los dientes posteriores

Clase 3

superficies interproximales de los dientes anteriores

Clase 4

superficies interproximales de los dientes anteriores

Clase 5

Tercio cervical de la superficie facial o lingual del diente

Clase 6

Borde incisal o oclusal desgastado debido a desgaste

La primera categoría representa la caries de fosa y fisura en la superficie de masticación del diente. La fisura se vuelve susceptible a las caries ya que a menudo no está cubierta por suficiente esmalte y es un punto débil para el desarrollo de la caries. Estas superficies también son difíciles de limpiar debido a la naturaleza de la anatomía del diente y cerca de la mitad de la caries total aparecen aqui.

Otras clases son tipos de caries superficiales lisas. Hay tres tipos de caries. Una es la caries proximal y se considera extremadamente difícil de ver sin una radiografía. Ocurre entre dos dientes adyacentes. Se clasifica como clase 2 cuando se produce en dientes posteriores, es decir, molares y premolares, y como clase 3 o 4 cuando se produce en dientes anteriores, es decir, caninos e incisivos. Cuando la superficie de masticación no se ve afectada, se clasifica como clase 3, y cuando lo es, entonces es una clase 4 de caries.

Clase 5 es muy fácilmente detectado y es más a menudo un producto de una mala dieta o mala higiene dental. Ocurre en las superficies lisas de los dientes cerca de la encía. Son más a menudo una consecuencia con la acumulación de placa.

El sexto tipo ha sido añadido posteriormente por otros y se refiere a caries que afectan a los molares, premolares y cúspides. Se limita a las cúspides de los dientes.

La caries también se clasifica según su tasa de progresión. Se considera aguda cuando se está desarrollando rápidamente y crónica cuando requiere mucho tiempo para desarrollarse. La caries secundaria es un término dado a la caries que se repite en un lugar donde ya ha sido tratado. Se opone a la caries incipiente, que es un tipo que se produce en un lugar sin antecedentes de caries.

La caries también puede ser detenida, lo que significa que la zona afectada se ha remineralizado con éxito antes de que cause una cavidad. Generalmente es importante detectar y tratar la caries temprano, ya que se propaga más rápido a través de la dentina que del esmalte.

 

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Tratamiento de la caries

El tratamiento de la caries depende de su severidad. Si la caries está presente pero no hay cavidad puede ser remineralizada. Las lesiones inactivas y detenidas no necesitan ser tratadas pero si la lesión tiene cavidades entonces el dentista tendrá que quitar el área afectada y colocar un empaste.

Las lesiones sin cavidad pueden ser detenidas y la remineralización puede ocurrir bajo condiciones correctas requeriendo cambios en la dieta, mejor higiene bucal y aplicación regular de fluor tópico.

Una vez que una lesión tiene cavidades en la dentina la remineralización es mucho más difícil y se pone un empaste despues de retirar toda la caries de lo contrario continuará progresando por debajo del relleno. A menudo el esmalte también debe ser eliminado ya que no es compatible y es susceptible a la fractura.

La meta del tratamiento es preservar las estructuras del diente y prevenir la destrucción mayor del diente.

En general, el tratamiento es más rápido y menos costoso que el tratamiento extensivo. Los anestésicos locales pueden requerirse en algunos casos para aliviar el dolor durante el tratamiento y se utiliza un taladro o un laser para quitar el material deteriorado de un diente. Una vez que se retira la caries la estructura del diente que falta requiere una restauración dental de algún tipo para devolver el diente a la función y la estética.

Los materiales incluyen la resina compuesta, porcelana y oro para igualar el color de los dientes naturales de un paciente. Cuando la caries es demasiado extensa, es posible que no quede suficiente estructura dentaria para permitir que un material se coloque dentro de la diente por lo tanto puede necesitar una corona dental, que se parece a las carillas dentales, y se pone sobre el resto de la corona natural del diente. Las coronas se hacen con frecuencia de oro o porcelana. Las coronas de acero inoxidable se han utilizado para sellar la caries en el diente y evitar que avance privando a las bacterias de los alimentos y haciendo su ambiente menos favorable. Es un método mínimamente invasivo en niños y no requiere inyeccion local.

En ciertos casos puede ser necesaria una endodoncia para la restauración de un diente y se recomienda si la pulpa en un diente muere de la infección por las bacterias que la causan o del trauma. En esta se retira la pulpa del diente, incluyendo el nervio y los tejidos vasculares junto con las porciones lesionadas del diente,se llena el diente y se puede colocar una corona. Al final la terapia del conducto radicular, el diente esta muerto ya que está desprovisto de cualquier tejido vivo.

Una extracción también puede servir como tratamiento para la caries dental y se realiza si el diente ya esta demasiado destruido para restaurarlo con eficacia.

 

 

Prevención de la caries

Para prevenir la caries hay que seguir y cambiar ciertos habitos

Higiene dental

Consiste en el cepillado y el uso de hilo dental diariamente para reducir al mínimo cualquier bacteria nociva en la boca quitando y preveniendo la formación de la placa. La placa consiste principalmente en bacterias y al aumentar la cantidad de placa bacteriana el diente es más vulnerable a la caries. Un cepillo de dientes se puede utilizar para quitar la placa en la superficie pero no entre los dientes y las grietas en las superficies de masticación.

Cuando se usa correctamente, la seda dental elimina la placa de las áreas que de otro modo podrían desarrollar caries. Otros complementos de higiene bucal incluyen cepillos interdentales y enjuagues bucales. Los alimentos son forzados dentro de fosas y fisuras bajo presión de la masticación, llevando a la desmineralización ácida de los carbohidratos donde el cepillo no tiene acceso para quitar los alimentos atrapados, neutralizar el ácido o remineralizar el diente.

El cuidado de la higiene profesional consiste en exámenes dentales regulares y limpieza dental regular ya que la eliminación completa de la placa es difícil y es posible que se necesite un dentista.

Cambios en la dieta

La frecuencia de la ingesta de azúcar es más importante que la cantidad de azúcar consumido. En presencia del azúcar y de otros carbohidratos, las bacterias en la boca producen los ácidos que pueden desmineralizar el esmalte y cuanto más frecuentemente se exponen los dientes a este ambiente, más probable es que ocurra la caries dental. Por lo que se recomienda minimizar el consumo de caramelos, galletas, patatas fritas y galletas que tienden a adherirse a los dientes por más tiempo. Se recomienda limitar la frecuencia de consumo de bebidas con azúcar.

Fluor

El fluoruro ayuda a prevenir la caries de un diente uniendose a los cristales de hidroxiapatita en el esmalte. Los iones del fluoruro de concentración baja actúan como agente terapéutico bactericida y los iones del fluoruro de la alta concentración son bactericidas. El flúor incorporado hace al esmalte más resistente a la desmineralización y mas resistente.

Esto puede incluir una pasta dental fluorada o enjuague bucal y después de cepillarse con pasta dental fluorada se debe evitar el enjuague y el exceso al escupir. Muchos profesionales dentales incluyen la aplicación de soluciones tópicas de fluor como parte de las visitas rutinarias y recomiendan el uso de xilitol.

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