Dientes – Que son, partes, función, tipos, número

Dientes – Que son, partes, función, tipos, número

Los dientes son una estructura dura y calcificada que se encuentra en las mandíbulas de muchos vertebrados y se utilizan para reducir de tamaño los alimentos, para la caza o para los propósitos defensivos. Las raíces de los dientes están cubiertas por las encías. Los dientes no están hechos de hueso, sino más bien de múltiples tejidos y minerales de diversa densidad y dureza.

La función de los dientes humanos es romper, cortar y machacar los alimentos prerandolos para tragar y digerir. Los humanos tienen cuatro tipos de dientes: incisivos, caninos, premolares y molares, cada uno con una función específica. Los incisivos cortan el alimento, los caninos rasgan el alimento y los molares y los premolares machacan el alimento. Las raíces están incrustadas en el maxilar superior o en la mandíbula y se cubren por las encías.

La anatomía dental es un campo de anatomía dedicado al estudio de la estructura dentaria. El desarrollo, el aspecto, y la clasificación de dientes entran dentro de su campo del estudio, y sirve a un propósito práctico para los dentistas, permitiéndoles identificar fácilmente los dientes y las estructuras durante el tratamiento. La corona de un diente es el área cubierta de esmalte sobre la unión del cemento y el esmalte. La mayor parte de la corona se compone de esmalte dental con el compartimiento de la pulpa dentro. La corona está dentro del hueso antes de salir y después de la erupción es casi siempre visible. La raíz anatómica se encuentra debajo y está cubierta con cemento. Al igual que con la corona, la dentina compone la mayor parte de la raíz, que normalmente tiene canales de pulpa. Un diente puede tener raíces múltiples o simplemente una raíz como los caninos y la mayoría de los premolares. Los primeros premolares maxilares y los molares mandibulares suelen tener dos raíces. Los molares maxilares usualmente tienen tres raíces. Las raíces adicionales se denominan raíces supernumerarias.

Los dientes se encuentran entre las características más distintivas de los mamíferos. Los seres humanos desarrollan dos sistemas: los dientes primarios o de leche y después los dientes permanentes, por etapas. Aunque el tiempo es diferente, el desarrollo de cada uno de estos conjuntos es similar.

El primer conjunto llamado dientes de leche que normalmente comienza a aparecer a los seis meses de edad, aunque algunos bebés nacen con uno o más dientes visibles, llamado dentición y puede ser dolorosa.

Tienden a salir en paralelo, lo que significa que el molar superior en su lado izquierdo debe crecer en aproximadamente el mismo tiempo que el molar superior a la derecha. El desarrollo comienza mucho antes de que su primer diente sea visible. Por ejemplo, el primer diente de un bebé aparece alrededor de los seis meses de la edad, pero el desarrollo comienza realmente durante el segundo trimestre temprano del embarazo.

La corona de un diente forma primero, mientras que las raíces continúan desarrollándose incluso después de que el diente haya salido.

 

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Los 20 dientes primarios están en su lugar a la edad de 3 años y permanecen hasta alrededor de los 6 años de edad cuando empiezan a caerse para dar paso al conjunto permanente de dientes. Los dientes adultos comienzan a crecer entre los 6 y 12 años de edad. La mayoría de los adultos tienen 32 dientes permanentes. Los dientes permanentes son más grandes y tardan más en crecer que los dientes de leche.

Después de que un diente ha sido dañado o destruido, la restauración de la estructura que falta puede ser conseguida con una variedad de tratamientos. Las restauraciones se pueden crear de una variedad de materiales. Las pequeñas restauraciones colocadas dentro de un diente se refieren como empastes y se pueden hacer directamente en la boca. Cuando se pierden porciones más grandes de un diente se pueden fabricar coronas artificiales o unas carillas dentales, para restaurar el diente implicado.

Cuando se pierde un diente, se pueden usar prótesis dentales, puentes o implantes dentales como reemplazo. Las dentaduras son generalmente las menos costosas mientras que los implantes son generalmente los más caros. Las prótesis dentales pueden reemplazar los arcos completos de la boca o sólo un número parcial de piezas. Los puentes sustituyen los espacios más pequeños de los dientes perdidos y utilizan los dientes adyacentes para sujetar la restauración. Los implantes dentales pueden ser usados para reemplazar un solo diente o una serie de dientes. Aunque los implantes son la opción más costosa del tratamiento, son a menudo lo más deseable debido a su estética y función.

 

 

Función de los dientes

Entre las funciones de los dientes están:

Masticación

Masticar es la función principal de los dientes. Los dientes son parte del sistema digestivo y masticar es la primera etapa del proceso de digestión. Los alimentos deben ser descompuestos y masticados antes de entrar en el sistema digestivo para que el cuerpo pueda absorber fácilmente los nutrientes de ellos. En su ausencia la digestión se ve obstaculizada, dando lugar a perturbaciones significativas en la absorción de alimentos. Dependiendo de su posición y tipo, los dientes tienen un papel distinto cortando o moliendo los alimentos.

Estética

Los dientes, especialmente los situados en áreas visibles, tienen un importante papel estético. La posición, la forma y el color tienen un impacto pronunciado en el aspecto de la persona y la forma de la cabeza y la cara.

Pronunciación

Los dientes ayudan a pronunciar con precisión ya que tienen un papel importante en la pronunciación de las consonantes. Cuando faltan piezas el habla normal puede ser severamente afectada.

 

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Partes de los dientes

Los dientes se componen de varias partes:

Esmalte

El esmalte es la sustancia más dura y altamente mineralizada del cuerpo. Es uno de los cuatro tejidos principales que componen el diente, junto con la dentina, el cemento y la pulpa dental. Es normalmente visible y es sujetado por la dentina subyacente. El 96% del esmalte está hecho de minerales y el color normal del esmalte varía de amarillo claro a blanco grisáceo. En los bordes donde no hay dentina subyacente al esmalte, el color a veces tiene un tono ligeramente azul. Dado que el esmalte es semitranslucido el color de la dentina y cualquier material dental debajo del esmalte afecta fuertemente al color del diente. El esmalte varía en grosor sobre la superficie del diente y es a menudo más grueso en la cúspide, hasta 2,5 mm, y más fino en su bonde. La tasa de desgaste normal del esmalte es de 8 micrómetros al año.

El mineral primario del esmalte es la hidroxiapatita, que es un fosfato cálcico cristalino. La gran cantidad de minerales en el esmalte cuenta no sólo por su resistencia sino también por su fragilidad ya que no contiene colágeno.

La dentina está menos mineralizada y es menos frágil compensando el esmalte y es necesario como soporte. Las proteínas en el desarrollo del esmalte son ameloblastinas, amelogeninas, esmaltes y tuftelinas. Se cree que ayudan en el desarrollo del esmalte sirviendo como soporte entre otras funciones.

Dentina

Es la sustancia entre el esmalte o el cemento y la cámara pulpar. Es secretada por los odontoblastos de la pulpa dental. La formación de la dentina se conoce como dentinogénesis y es un material poroso de color amarillo constituido por un 70% de materiales inorgánicos, 20% de materiales orgánicos y 10% de agua. Debido a que es más suave que el esmalte, se descompone más rápidamente y está sujeto a caries severas si no se trata adecuadamente, pero la dentina sigue actuando como una capa protectora y sostiene la corona del diente.

La dentina es un tejido conectivo mineralizado con una matriz orgánica de proteínas colágenas. La dentina tiene canales microscópicos, llamados túbulos dentinarios, que irradian hacia fuera a través de la dentina desde la cavidad de la pulpa hasta el cemento exterior o borde del esmalte. El diámetro de estos túbulos oscila entre 2,5 μm cerca de la pulpa, 1,2 μm en la porción media y 900 nm cerca de la unión dentina esmalte. La configuración tridimensional de los túbulos dentinarios está determinada genéticamente.

Cemento

El cemento es un hueso especializado que cubre la raíz del diente. Está formado aproximadamente por un 45% de material inorgánico principalmente de hidroxiapatita, 33% de material orgánico y un 22% de agua. Es excretado por cementoblastos dentro de la raíz del diente y es más grueso en el ápice de la raíz. Su coloración es amarillenta y es más suave que la dentina y el esmalte. El papel principal del cemento es servir como un medio por el cual los ligamentos periodontales pueden unirse al diente para dar estabilidad. En la unión cementoenamel, el cemento es acelular debido a su carencia de componentes celulares, y este tipo acelular cubre por lo menos dos tercios de la raíz.

Pulpa dental

La pulpa dental es la parte central del diente lleno de tejido conectivo blando y contiene vasos sanguíneos y nervios que entran en el diente desde un agujero en el ápice de la raíz. A lo largo del borde entre la dentina y la pulpa están los odontoblastos, que inician la formación de la dentina, y otras células en la pulpa incluyen fibroblastos, preodontoblastos, macrófagos y linfocitos T. La pulpa se denomina comúnmente como el nervio del diente.

 

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Tipos de dientes

Cada tipo de diente tiene una forma diferente para realizar una función diferente. Los tipos de dientes incluyen:

Incisivos

Los incisivos son los ocho dientes frontales el centro de la boca y son cuatro en la parte superior y cuatro en la parte inferior. Éstos son los dientes que se utilizan para morder los alimentos. Los incisivos suelen ser los primeros dientes que salen alrededor de los 6 meses de edad con los dientes de leche, y entre los 6 y 8 años de edad para los dientes adultos.

Caninos

Los caninos son cuatro colmillos que son los dientes más afilados y se utilizan para rasgar y desgarrar los alimentos. Los caninos primarios generalmente aparecen entre los 16 y 20 meses de edad con los caninos superiores saliendo justo delante de los caninos inferiores. En los dientes permanentes el orden se invierte y los caninos inferiores salen alrededor de los 9 años con la parte superiorsaliendo entre 11 y 12 años de edad.

Premolares

Los premolares se utilizan para masticar y triturar los alimentos. Hay cuatro premolares a cada lado de la boca, dos en la parte superior y dos en la mandíbula inferior. Los primeros premolares aparecen alrededor de los 10 años y los segundos premolares llegan aproximadamente un año después.

Molares

Los molares se utilizan para masticar y moler los alimentos. Estos aparecen entre los 12 y los 15 meses de edad. Estos molares son reemplazados por el primer y segundo premolar permanentes con cuatro superiores y cuatro inferiores. Los molares permanentes no reemplazan, sino que salen por detrás de los dientes primarios. Los primeros molares salen alrededor de los 6 años de edad antes de que los molares primarios se caigan mientras que los segundos molares aparecen entre los 11 y 13 años de edad.

Molares terceros

Los terceros molares se conocen comúnmente como muelas del juicio y son los últimos dientes que se desarrollan y no suelen salir hasta los 18 a 20 años, aunque algunas personas nunca desarrollan terceros molares. Para aquellos que lo hacen, estos molares pueden causar apiñamiento y necesitan ser quitados.

 

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Número de dientes

Respecto al número de dientes los humanos usualmente tienen 20 dientes primarios o de leche y 32 dientes permanentes cuando son adultos y se clasifican como incisivos, caninos, premolares y molares. Los incisivos se utilizan principalmente para morder alimentos tales como zanahorias crudas, mientras que los molares se utilizan principalmente para moler los alimentos cuando ya están en pedazos dentro de la boca.

La mayoría de los dientes tienen características identificables que los distinguen de otros. La corona de cada diente sale por la encía en la boca y la raíz de cada diente desciende por debajo de la línea de la encía, hacia la mandíbula.

Una boca adulta normal tiene 32 dientes, que a excepción de las muelas del juicio, salen a los 13 años de edad:

– Incisivos (8 en total) – Los cuatro dientes centrales en las mandíbulas superior e inferior.

– Caninos (4 en total) – Los dientes puntiagudos justo fuera de los incisivos.

– Premolares (8 en total) – Son los dientes entre los caninos y los molares.

– Molares (8 en total) – Son los dientes planos en la parte posterior de la boca para moler alimentos.

– Muelas del juicio (4 en total) – Estos dientes salen alrededor de los 18 años pero a menudo se extirpan quirúrgicamente para prevenir el desplazamiento de otros dientes.

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