Enfermedad articular degenerativa – Definición, concepto, causas

Enfermedad articular degenerativa – Definición, concepto, causas

La definición de la enfermedad articular degenerativa se denomina artrosis. El trastorno se relaciona con el envejecimiento, aunque no es causado por él. Es característico que se registre una disminución del contenido de agua y proteoglucano en el cartílago. Éste se hace más frágil y más susceptible a padecer lesiones mecánicas. A medida que el cartílago se va desgastando, el hueso subyacente se va fisurando y se endurece.

El líquido sinovial queda en ocasiones introducido de manera forzada en pequeñas grietas que aparecen en la superficie ósea, lo que da lugar a la formación de grandes quistes. Además, se forman nódulos llamados osteofitos.

A medida que se desarrollan estos procesos, se registra una ligera deformación que altera las fuerzas biomecánicas incidentes sobre la articulación. Ello genera a su vez tensiones anómalas que terminan por desestabilizarla.

La artrosis es responsable de una cuarta parte de las consultas en los centros de asistencia primaria, por lo que se considera un problema importante.

La causa de la enfermedad articular degenerativa no se conoce con precisión. No obstante, la enfermedad puede ser secundaria a otras patologías articulares, como la artritis reumatoide o las infecciones. La sobreutilización de las articulaciones y las tensiones anómalas, como las que experimentan los deportistas, a menudo aumentan la susceptibilidad a padecer artrosis crónica.

Se aconsejan varios tratamientos, como la reducción de peso, programas de ejercicio adecuados a cada condición, la administración de antiinflamatorios y en casos severos la sustitución de la articulación afectada por una prótesis.

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