Luteína – Beneficios, efectos secundarios, vista, embarazo, alimentos

Luteína – Beneficios, efectos secundarios, vista, embarazo, alimentos

La luteína es un tipo de antioxidante carotenoide conocido por proteger la salud ocular. Se encuentra en alimentos de colores brillantes como frutas y hortalizas, especialmente los verdes oscuros, naranja oscuro o amarillo. Junto con la zeaxantina, la luteína es abundante en alimentos antiinflamatorios incluyendo la col rizada, el brócoli y muchos otros vegetales verdes, yemas de huevo y cítricos, que ayudan a proteger los ojos del estrés oxidativo. El cuerpo humano no puede sintetizarla por sí mismo por lo que debemos obtener estos nutrientes importantes de nuestra dieta. Es obtenida directa o indirectamente, de las plantas y es empleada por los animales como antioxidante y para la absorción de la luz azul.

Los antioxidantes de la luteína ayudan a combatir los daños radicales libres causados por la exposición al sol, hay más de 600 tipos diferentes de carotenoides pero sólo unos 20 actúan en los ojos. De esos 20, son los únicos dos que se depositan en altas cantidades en la macula de los ojos. La retina humana la acumula en la mácula lútea y en otras partes de la retina.

Una dieta pobre y otros factores que aumentan el riesgo de desarrollar pérdida de la visión relacionada con la edad como la degeneración macular y las cataratas. Los antioxidantes como la luteína protegen las células sanas mientras frenan el crecimiento de células malignas. Dentro de los ojos, una de las funciones más importantes de la lente es recoger y enfocar la luz sobre la retina,y se lesiona debido a la oxidación, por lo que necesitamos antioxidantes para ayudar a neutralizar los radicales libres.

Es sintetizada sólo por las plantas y se encuentra en altas cantidades en hortalizas de hoja verde como la espinaca, la col rizada y las zanahorias amarillas. Las xantofilas actúan para modular la energía y regulan la sobreproducción de clorofila con niveles de luz muy altos durante la fotosíntesis.

La luteína es una parte natural de la dieta humana cuando se consumen frutas y verduras. Su consumo promedio es de 1,7 gramos por día y actualmente no existe una ingesta recomendada pero se han observado efectos positivos en la salud en los niveles de consumo dietético de 6-10 mg/día. El único efecto secundario definitivo del exceso de consumo es el bronceado de la piel.

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Para que sirve la luteína

La luteína sirve para evitar la deficiencia de luteína. Tomar luteína por vía oral es efectivo para prevenir la deficiencia de luteína. Es posiblemente eficaz para la degeneración macular relacionada con la edad o DMAE. Los estudios sugieren que las personas que consumen mayor cantidad de luteína en su dieta tienen un riesgo reducido de desarrollar degeneración macular. Tomar suplementos de luteína hasta 12 meses puede mejorar algunos síntomas de la enfermedad, pero no parece impedir que la DMAE empeore.

Algunos estudios sugieren que consumir cantidades mayores de luteína podría disminuir el riesgo de desarrollar cataratas. También, la investigación temprana sugiere que tomar la luteína tres veces por semana por hasta 2 años puede mejorar la visión en personas mayores con cataratas.

 

Beneficios de la luteína

Entre los beneficios de la luteína parecen tener importantes funciones antioxidantes en el cuerpo. Junto con otros antioxidantes naturales, incluyendo la vitamina c, el betacaroteno y la vitamina e, estos pigmentos importantes protegen el cuerpo contra los efectos dañinos de los radicales libres, que son moléculas inestables que pueden destruir las células y desempeñar un papel en muchas enfermedades. Además de importantes beneficios oculares y visuales, puede ayudar a proteger contra la aterosclerosis que lleva a la mayoría de los ataques cardíacos.

Protege el ojo

Se considera un tratamiento natural para la degeneración macular que se considera la causa más común de ceguera entre adultos mayores. La luteína protege los ojos al filtrar un porcentaje de la luz UV de longitud de onda corta dañina que afecta negativamente a partes delicadas de los ojos como la retina. Los investigadores han descubierto que el suplemento con 6 miligramos diarios puede disminuir el riesgo de degeneración macular en un 43%.

Otros estudios muestran que una mayor ingesta dietética junto con vitamina e, es beneficioso y se asocia con un riesgo significativamente menor de cataratas. Tomar la luteína tres veces por semana por hasta dos años se ha demostrado que mejora la visión en las personas mayores que ya tienen cataratas. Otros beneficios de la luteína para la salud ocular incluyen ayudar a reducir la fatiga ocular, el resplandor y la sensibilidad a la luz, ayudando a mantener la retina en las densidades apropiadas, fortaleciendo el tejido ocular y ayudando a la visión a ser más aguda.

Es posible que para algunas personas, incluso con un consumo relativamente alto de alimentos altamente antioxidantes, sus niveles sanguíneos pueden ser lo suficientemente altos en nutrientes como la luteína.

Otras ventajas de la salud del ojo de la luteína incluyen:

Ayudar a reducir la fatiga ocular y la sensibilidad al deslumbramiento

Promueve la función visual normal

Fortalece los tejidos de ojo

Apoya la agudeza visual

 

Protege la piel

Los carotenoides incluyendo la luteína y la zeaxantina también están presentes dentro de la piel. Para preservar la salud de la piel y combatir el cáncer de piel,ayuda a filtrar las longitudes de onda de alta energía de la luz visible, lo que ralentiza la tasa de estrés oxidativo. Algunos estudios muestran evidencia de que ofrece una protección significativa contra el daño cutáneo inducido por la luz, los signos de envejecimiento y potencialmente protector del cáncer de piel.

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Embarazo y la lactancia

Tomando suplementos de betacaroteno durante el embarazo no sólo aumenta los niveles de sangre de la luteína durante y después del embarazo, sino que también se traduce en concentraciones más altas en la leche materna durante los tres primeros meses después del nacimiento. Hay un vínculo entre los niveles sanguíneos más altos de luteína y un riesgo disminuido de preeclampsia, los efectos de las altas dosis en las mujeres embarazadas y lactantes requieren más investigación. La recomendación general es evitar los suplementos si está embarazada o amamantando.

 

Ayuda a la memoria y el aprendizaje

Los beneficios de la luteína van más allá de la visión y la salud ocular. La luteína también apoya la función cerebral y mejora la memoria y el aprendizaje. Influye en el procesamiento visual y otras funciones neurales. Se ha demostrado una mejora en personas con deterioro cognitivo leve y mejoras en la memoria. En un estudio con mujeres mayores que tomaron 12 mg por día, notaron una mejora en la velocidad de procesamiento visual, que tiende a disminuir con la edad, impulsando la eficiencia del cerebro.

 

Puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes

Con niveles más altos de luteína y otros carotenoides dentro de la sangre se observan menos problemas para controlar el azúcar en la sangre y un menor riesgo de diabetes o complicaciones. Un estudio en ratas diabéticas encontró que el suplemento con luteína y Omega 3 ayudó a normalizar todas las modificaciones bioquímicas inducidas por la diabetes, experimentaron menores tasas de estrés oxidativo y menos daño a la retina a pesar de estar bajo condiciones de hiperglucemia.

 

Ayuda a disminuir el riesgo de cáncer

Algunas evidencias muestran que las personas que toman más luteína en su dieta experimentan tasas más bajas de cáncer de mama, colon, cervical y pulmón. Aunque no sabemos exactamente cómo, estudios han demostrado que los adultos con niveles más altos en la sangre experimentan un riesgo reducido de desarrollar varias formas de cánceres comunes. La luteína puede actuar como un tratamiento debido al hecho de que los alimentos ricos también proporcionan otros antioxidantes y nutrientes beneficiosos que reducen la inflamación causante de enfermedades y el estrés oxidativo.

 

Mantener la salud cardíaca

Los carotenoides pueden ayudar a reducir el riesgo de padecer cardiopatías y derrames cerebrales. Debido a que la luteína tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, parece que beneficiaría la salud cardíaca al bajar la inflamación, que es una causa subyacente de la enfermedad cardíaca coronaria. Los estudios realizados sugieren que los niveles bajos de luteína podrían contribuir al engrosamiento de las paredes arteriales. Esto aumenta el riesgo de desarrollo de la arteriosclerosis y obstrucción de las arterias carótidas que pueden llevar a ataques cardíacos. Las personas con los niveles más altos de luteína en la sangre experimentan menos acumulación de placa en las arterias.

 

Efectos secundarios de la luteína

En cuanto a los efectos secundarios la luteína parece no ser tóxica y es segura para el consumo en dosis relativamente altas. Los suplementos de luteína han sido usados con seguridad por adultos en dosis de hasta 15 miligramos diarios durante dos años sin ningún efecto secundario serio. No hay ninguna precaución especial conocida para las mujeres que están embarazadas o amamantando cuando se usa en las cantidades que se encuentran en los alimentos. Sin embargo es siempre una buena idea hablar con su doctor antes de comenzar nuevos tratamientos suplementarios.

Si usted toma cantidades excesivas durante un período de tiempo prolongado, usted puede experimentar que la piel se vuelva amarilla conocida como carotenodermia. Aunque la carotenodermia sea generalmente inocua, absténgase de la ingesta excesiva de luteína si tiene problemas hepáticos o renales ya que no hay suficientes pruebas sobre la seguridad para aquellos con trastornos hepáticos y renales, así como para los niños y los ancianos.

La luteína es segura cuando se toma apropiadamente. El consumo de 6,9-11,7 mg al día de luteína como parte de la dieta parece ser seguro. Los suplementos de luteína se han utilizado con seguridad en los estudios en dosis de hasta 15 mg diarios durante un máximo de 2 años.

Las personas con fibrosis quística pueden no absorber muy bien algunos carotenoides de los alimentos ya que a menudo tienen bajos niveles de luteína en la sangre. Cuánto el cuerpo absorbe de la suplementación de luteína también podría disminuir en las personas con fibrosis quística.

 

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Dosis de luteína

La dosis de luteína recomendada para prevenir el daño oxidativo y disminuir los síntomas de los trastornos oculares es entre 6 miligramos y 30 miligramos diarios para adultos. Las personas que no comen muchos vegetales o frutas pueden beneficiarse de suplementar con dosis más altas, como pueden ser adultos mayores, fumadores y mujeres posmenopáusicas.

Se recomienda tomar suplementos de luteína junto con las comidas porque actúa como un nutriente soluble en la grasa y se absorbe mejor cuando se come con alimentos Omega 3. Lo mismo ocurre con los alimentos que contienen luteína como calabazas, zanahorias o huevos con fuentes saludables de grasas incluyendo nueces, coco, aceite de oliva o aguacate para aumentar su efectividad. Para personas con predisposición genética a trastornos oculares o cáncer, tomar más puede ser necesario.

 

Alimentos con luteína

Los alimentos con luteína se encuentran en hortalizas verdes, frondosas y frutas amarillas o naranjas. También se encuentra en altas concentraciones en el ojo y ayuda a reducir el riesgo de daño inducido por la luz a la retina. Su consumo puede mejorar la salud del ojo y la ingesta diaria de al menos 6 miligramos de luteína y zeaxantina puede reducir la incidencia de la degeneración macular relacionada con la edad. Hacer un esfuerzo consciente para comer una variedad de las cinco porciones sugeridas de frutas y verduras diariamente puede ayudarle a satisfacer sus necesidades.

Una sola porción de espinacas cocidas y congeladas contiene cerca de 30 miligramos de luteína y zeaxantina, que es la cantidad máxima presente en cualquier alimento. La cantidad de estos dos nutrientes varía según el método de preparación, pero las verduras cocidas, congeladas, frescas de hojas verdes oscuras como la col rizada, espinacas, nabos, col son los que tienen mas concentración por porción

Huevos

El distintivo color amarillo de las yemas de huevo proviene de una dieta rica en luteína en la alimentación de los pollos. Los huevos son una de las fuentes más altas pero no coma demasiados ya que puede subir los niveles de colesterol.

Pimientos rojos y amarillos

La luteína fue uno de los principales carotenoides presentes en los pimientos rojos y amarillos. Los pimientos rojos y amarillos se pueden utilizar para hacer multitud de platos o crudos en ensalada.

Maíz

El maíz es una fuente rica pues es la vitamina que da el maíz su color amarillo. Pruebe el maíz en una ensalada o a la brasa.

Tomates

Para obtener el mayor beneficio para su consumo diario añade tomates frescos y crudos a una ensalada.

Zumos de frutas

El zumo de naranja tiene la mayor concentración de luteína, pero otros zumos de frutas, como la uva y la frambuesa, también son fuentes de luteína, vitamina a y vitamina c.

Espinacas

Los vegetales frondosos contienen la mejor fuente de luteína y la espinaca fresca es una de las mejores y pueden ser consumidas frescas o hervidas.

Col rizada

La col rizada debe ser cocinada para ayudarle a absorber la mayor cantidad de luteína de la misma. Trate de consumirla en su dieta diaria en ensaladas, sopas o en un batido.

Zanahorias

Las zanahorias contiene un pigmento amarillo que contribuye al color anaranjado de las zanahorias. Las zanahorias se pueden añadir a cualquier comida o en crudo.

Brócoli

El brócoli pertenece a la familia de la col y tiene un gran valor nutritivo. Contiene muchas vitaminas, incluyendo la vitamina a, así como los antioxidantes. El brócoli puede ser cocinado, hervido o salteado y se añade a multitud de platos.

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