Tipos de neuronas, características y funciones

Tipos de neuronas, características y funciones

Las neuronas son las células especializadas en el sistema nervioso central. ¿Cuántos tipos de neuronas diferentes hay?. Los tipos de neuronas se clasifican según la estructura, forma y función. Cada tipo de neurona tiene una función específica para el buen funcionamiento del cerebro y la médula espinal.

Para averiguarlo si contamos todos los tipos de neurona y subtipos en todo el sistema nervioso, la respuesta es centenares de tipos distintos. Las neuronas son células muy especializadas que han acentuado las características básicas de otras células incluyendo el potencial transmembrana, la capacidad de extender la forma de su citoplasma y así sucesivamente hasta convertirse en neuronas.

Cada neurona tiene su propia forma única, su posición única en el sistema nervioso y sus propias únicas conexiones a otras neuronas o a células del receptor (sensorial) o efector (músculo o glándula).Las extensiones de las neuronas también tienen ser especializadas, para que los canales iónicos y los receptores en las membranas de la dendrita son diferentes a los de las membranas del axón.

Tipos de neuronas, características y funciones

Hay más de 200 tipos de neuronas por lo que algunas neuronas se desvían de la morfología básica estándar. Por ejemplo, algunos axones pueden formar sinapsis directamente con el cuerpo celular de otra neurona, o incluso su axón. Los cuerpos celulares neuronales también varían ampliamente en tamaño, desde pequeño a gigante, y en la forma: estrella, fusiforme, cónico, esféricas, piramidales…. La geometría de las dendritas y el axón de la neurona también varían mucho dependiendo de donde se encuentren.

 

Tipos de neuronas según la forma

Hay cuatro tipos principales de neuronas en su forma base.

1. Las neuronas unipolares

Son las neuronas más comunes en los invertebrados. Estas neuronas se caracterizan por una proyección principal que sirve de axón y las dendritas.

2. Las neuronas bipolares

Cada uno con un axón que transmite señales desde el cuerpo de la célula va al cerebro y la médula espinal y las dendritas que envían señales desde los órganos del cuerpo al cuerpo celular. Estas neuronas bipolares se encuentran en órganos sensoriales como los ojos, la nariz y los oídos.

3. Las neuronas pseudounipolares

Se parecen a las neuronas unipolares porque cada uno de ellas tiene un axón, pero no dendritas de verdad pero son en realidad variantes de las neuronas bipolares. La razón de esto es que un solo axón unido al cuerpo celular va a dos polos opuestos o direcciones, una hacia el músculo, articulaciones y piel y el otro hacia la médula espinal. Las neuronas pseudounipolares son responsables del sentido del tacto, el dolor y la presión.

4. Las neuronas multipolares

Son las neuronas dominantes en los vertebrados en cuanto a número. Estas neuronas son las mas parecidas a la neurona modelo que generalmente vemos en los dibujos de estructuras de la neurona. Cada uno de ellos tiene un cuerpo celular, un largo axón y dendritas cortas.

 

Tipos de neuronas, características y funciones

Tipos de neuronas según la función

Las neuronas se pueden clasificar en base a su función específica.

De acuerdo con sus funciones, las neuronas encontradas el sistema nervioso humano se pueden dividir en tres clases: las neuronas sensoriales, neuronas motoras e interneuronas.

Neuronas sensoriales

Las neuronas sensoriales informan sobre lo que está sucediendo dentro y fuera del cuerpo y traen esa información al sistema nervioso central para que puede ser procesado. Por ejemplo, si usted sujeta un carbón caliente, las neuronas sensoriales con terminaciones en las yemas del dedo transmite la información al SNC que esta muy caliente. Las neuronas sensoriales son las neuronas que aprovechan la información de los diferentes órganos sensoriales como ojos, nariz, orejas, boca, lengua y piel.

Neuronas motoras

Las neuronas motoras obtienen información de otras neuronas y transmitir órdenes a los músculos, órganos y glándulas. Por ejemplo, si sujetas un carbón caliente, las neuronas motoras inervan los músculos de los dedos que podrían hacer que la mano lo suelte. las neuronas motoras transmiten señales desde el cerebro a la médula espinal a los músculos para iniciar la acción o respuesta a estímulos.

Tipos de neuronas, características y funciones

Interneuronas

Son la clase más numerosa de las neuronas y están implicadas en el procesamiento de la información, tanto en circuitos reflejos simples y más complejos en el cerebro. Sirven como conectores de neuronas: tienen axones largos que unen las regiones del cerebro que están lejos unas de otras. Las interneuronas locales tienen axones más cortos que crean pequeños circuitos entre las células del cerebro o de las regiones.

Las interneuronas sólo se encuentran en el sistema nervioso central y conectan una neurona a otra. Reciben información de otras neuronas, sensoriales o interneuronas, y transmiten información a otras neuronas, neuronas motoras o interneuronas. Si sujetas un carbón caliente, la señal de las neuronas sensoriales en sus yemas del dedo viajaría a las interneuronas en la médula espinal que mandarían una señal a las neuronas motoras que controlan los músculos del dedo causando que suelte el carbón. Mientras que otras transmiten la señal hasta la médula espinal a las neuronas en el cerebro, donde se percibe como dolor.

Muchos tipos de células únicas

Hay docenas de tipos de neuronas que poseen estructuras muy singulares, por lo que los investigadores explican que podría haber cien o más tipos de neuronas en el sistema nervioso central.

Estas neuronas únicas incluyen la neurona piramidal que tiene un cuerpo celular con forma de pirámide triangular. Se encuentran neuronas piramidales en la corteza prefrontal.

Algunas otras neuronas únicas incluyen células de cesta (interneuronas corticales)

Las neuronas espinosas (encontradas en los receptores de entrada estriado y corteza),

Las neuronas de la araña (interneurona inhibitoria)

Las células de Purkinje (neuronas con estructura de árbol localizadas en el cerebelo).

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