Vulva – Que es, definición, anatomía, función, infecciones

Vulva – Que es, definición, anatomía, función

La vulva consiste en los órganos femeninos externos e incluye el pubis, los labios mayores, los labios menores, el clítoris, el bulbo del vestíbulo, el vestíbulo vulvar, el meato urinario, las glándulas vestibulares mayores y menores, y la abertura vaginal. El meato urinario también se incluye ya que se abre en el vestíbulo vulvar. Otras características de la vulva incluyen la hendidura pudenda, las glándulas sebáceas, el triángulo urogenital que es la parte anterior del perineo, y el vello púbico.

La vulva es la region genital femenina entera incluyendo los labios, clítoris, abertura vaginal, y la abertura a la uretra. Mientras que la vagina es sólo una parte de la vulva, muchas personas se refieren a la vagina cuando realmente se refieren a la vulva. Pero la vulva tiene mucho más que hacer que sólo la vagina. No hay dos vulvas exactamente iguales pero están hechas de las mismas partes básicas.

Los genitales femeninos externos incluyen:

La abertura de la vagina. La vagina es parte del tracto reproductivo y se extiende desde el útero hasta fuera del cuerpo.

Los labios carnosos mayores y menores alrededor de la vagina.

El clitoris que es un pequeño bulto cubierto con una delgada capa de tejido. El clítoris es la principal fuente de sensaciones durante la actividad sexual.

Durante un autoexamen vaginal, también se puede ver la uretra, una abertura que conduce a la vejiga.

 

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Anatomía de la vulva

Las principales estructuras de la vulva son: el monte del pubis , los labios mayores y menores, , la parte externa del clítoris con su capucha, el meato urinario, la abertura vaginal, el himen y las glándulas vestibulares mayores y menores.

La piel de la vulva es más delicada que otras áreas de la piel y el vello púbico es mucho más grueso que el resto del vello corporal. Aparece en la pubertad y se considera una característica secundaria del sexo. El monte del pubis y los labios mayores se cubren por el vello púbico y también puede crecer en los muslos internos y el perineo. Las glándulas de sudor apocrinas secretan sudor en los folículos de pelo púbicos y es descompuesto por las bacterias en la piel produciendo un olor que puede actuar como feromonas sexuales.

El montículo blando en la parte frontal de la vulva está formado por tejido graso en la región púbica que cubre el hueso púbico. El monte del pubis está presente en ambos sexos y a veces se usa un término variable se usa específicamente para las mujeres como el monte de Venus.

El monte del pubis se separa en los labios que son dos pares de pliegues de tejido que protegen el vestíbulo vulvar. El par externo de pliegues son los labios mayores que están divididos por la hendidura pudenda y contienen y protegen las otras estructuras más delicadas de la vulva. Los labios mayores se encuentran de nuevo en el triángulo urogenital entre la hendidura pudenda y el ano. El color de la piel exterior de los labios mayores suele ser parecido al color de la piel del individuo, aunque puede haber una variación considerable. La piel interior y la membrana mucosa son a menudo rosadas.

Los labios menores son los dos pliegues blandos internos de los labios, dentro de los labios mayores y contienen muchas glándulas sebáceas y se unen en el frenillo de los labios menores que es un pliegue de tejido . Aunque se llaman los labios menores a menudo pueden ser de considerable tamaño, y puede sobresalir fuera de los labios mayores. Gran parte de la variación entre las vulvas radica en las diferencias significativas en el tamaño, la forma y el color de los labios menores.

El clítoris se encuentra en la parte frontal de la vulva, donde los labios menores se unen, en el frenillo del clítoris. La porción visible del clítoris es el glande del clítoris. Típicamente, el glande del clítoris es áspero con el tamaño y la forma de un guisante, aunque puede ser más grande o más pequeño. El glande del clítoris es altamente sensible, conteniendo tantas terminaciones nerviosas como el pene en los varones. La capucha del clítoris, es un pliegue protector de la piel que normalmente cubre el clítoris, sin embargo esto puede no cubrir locompletamente. La capucha del clítoris es el equivalente femenino del prepucio masculino.

El área entre los labios menores donde se localiza la abertura vaginal y el meato urinario se llama el vestíbulo vulvar. El meato urinario está por debajo del clítoris y justo en frente de la vagina. La abertura de la vagina se encuentra en la parte inferior del vestíbulo vulvar hacia el perineo y se cubre a veces en parte por una membrana llamada el himen. El himen generalmente se romperá durante el primer episodio de sexo y se ha visto como una señal erronea de virginidad ya que también puede romperse espontáneamente durante el ejercicio o ser estirado por el uso de tampones y copas menstruales, o ser tan pequeño que es imperceptible. En algunos casos raros, el himen puede cubrir completamente la abertura vaginal requiriendo cirugía.

En ambos lados de la parte posterior de la abertura vaginal están las dos mayores glándulas vestibulares también conocidas como glándulas de Bartolino que secretan moco y un lubricante vaginal y vulvar. Las glándulas vestibulares menores son conocidas como las glándulas de Skene que se encuentran en la pared anterior de la vagina siendo referida como la próstata femenina.

Los tejidos de la vulva estan altamente vascularizados y el suministro de sangre es proporcionado por las tres arterias pudendas. El retorno venoso es vía las venas pudendas externas e internas. Los órganos y tejidos de la vulva son drenados por una cadena de ganglios linfáticos inguinales superficiales ubicados a lo largo de los vasos sanguíneos.

 

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Función de la vulva

La vulva tiene una función sexual ya que estos órganos externos estan muy inervados y proporcionan placer cuando se estimulan correctamente. Hay un número de secreciones diferentes asociadas con la vulva, incluyendo la orina, sudor, sebo, y secreciones de las glándulas vestibulares y la pared vaginal. Estas secreciones contienen una mezcla de los productos químicos, incluyendo la piridina, la urea, el ácido acético, el ácido láctico, los alcoholes complejos, los glicoles, las cetonas, y los aldehinos.

Durante la excitación sexual, la lubricación vaginal aumenta. Estos ácidos son una clase de productos químicos que otras especies de primates producen como señales olfativas sexuales. Aunque hay un cierto debate, los investigadores a menudo se refieren a ellos como feromonas humanas. Estos ácidos son producidos por bacterias naturales de la piel. El contenido de ácido varía con el ciclo menstrual aumentando a partir de un día después de la menstruación y alcanzando el nivel medio del ciclo, justo antes de la ovulación.

 

Excitación sexual

La excitación sexual da lugar a una serie de cambios físicos en la vulva. La lubricación vaginal comienza primero. El tejido vulvar está altamente vascularizado y las arteriolas se dilatan en respuesta a la excitación sexual y las venas más pequeñas se comprimen de modo que el clítoris y los labios menores aumenten de tamaño.

El aumento de la vasocongestión en la vagina hace que se hinche, disminuyendo el tamaño de la abertura vaginal en aproximadamente un 30%. El clítoris se pone más erecto, y el glande se desplaza hacia el hueso púbico, quedando oculto por la capucha. Los labios menores aumentan considerablemente en espesor. Los labios menores a veces cambian considerablemente de color, pasando de rosa a rojo.

Inmediatamente antes del orgasmo femenino, el clítoris se engrosa haciendo que el glande aparezca para retraerse en la capucha del clítoris. Las contracciones rítmicas del músculo ocurren en el tercio externo de la vagina, así como el útero y el ano. Las contracciones se vuelven menos intensas y más espaciadas a medida que el orgasmo continúa. El orgasmo se puede acompañar por la eyaculación femenina, causando que el líquido de la glándula de Skene se expulse a través de la uretra.

Tras el orgasmo la sangre comienza a repartise otra vez, aunque a un ritmo mucho más lento si no se ha producido un orgasmo. La vagina y la apertura vaginal vuelven a su estado normal relajado y el resto de la vulva vuelve a su tamaño normal, posición y color.

 

 

Infecciones de la vulva

La vulva es la puerta de entrada al útero y tiene una doble capa de protección proporcionada por los pliegues de los labios externos e internos. La vulva puede verse afectada por muchos trastornos que a menudo pueden provocar picor por lo que mantener buenas medidas sanitarias pueden prevenir muchos de estos problemas.

Los órganos y tejidos vulvares pueden infectarse con diferentes patógenos o parásitos que causan una inflamación llamada vulvitis. Las infecciones de transmisión sexual pueden causar signos y síntomas en la vulva aunque los agentes no puedan ser visibles en la región vulvar.

La vaginitis puede tener muchas causas y diversas medidas sanitarias pueden ayudar a su prevención. Las siguientes infecciones incluyen aquellas que también pueden clasificarse como infecciones de transmisión sexual. Las infecciones de la vagina como la vaginosis pueden producir secreción vaginal que puede ser irritante cuando entra en contacto con el tejido vulvar, causando picazón, inflamación e incomodidad.

Las infecciones parásitas incluyen la tricomoniasis, pediculosis pubis y la sarna. La tricomoniasis es una infección microparasitaria causada por el protozoo trichomonas vaginalis y es la infección vulvar más común que se transmite por contacto sexual.

Las infecciones bacterianas incluyen el chancro, granuloma inguinal causado por los granulomas de la klebsiela, sífilis causada por el Treponema y gonorrea causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae.

Las infecciones virales incluyen el herpes genital causado por el virus del herpes simple con o sin ampollas visibles, el virus de inmunodeficiencia humana transmisible en fluidos como el semen, leche materna y sangre, VPH por contacto con la piel y la mucosa. Los tipos de alto riesgo del VPH pueden causar cáncer vulvar y algunos otros tipos causan verrugas genitales.

Una infección fungicida común, conocida comúnmente como un tipo de candidiasis causada por la cándida.

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