Ácidos grasos – Que son, tipos, propiedades, alimentos, ejemplos

Los ácidos grasos son moléculas que son largas cadenas de ácidos lípidos carboxílicos que se encuentran en grasas y aceites y en las membranas celulares como componente de fosfolípidos y glicolípidos.

Los ácidos grasos proceden de grasas, aceites animales y vegetales, y se utilizan como lubricantes, en la cocina y la ingeniería alimentaria, y en la producción de jabones, detergentes y cosméticos.

Los ácidos grasos, en particular los ácidos grasos esenciales como el omega 3 y omega 6 están íntimamente relacionados con el control de la inflamación en el cuerpo proporcionando los componentes básicos para que su cuerpo produzca prostaglandinas que son agentes que aumentan y disminuyen la inflamación en el cuerpo. Tanto la inflamación como la anti inflamación son funciones importantes en nuestro cuerpo y necesitamos tener un equilibrio de ambos. Los ácidos grasos están compuestos por moléculas de carbono e hidrógeno.

Las grasas son una forma de almacenamiento de ácidos grasos y son conocidas como triglicéridos, las grasas contienen 3 ácidos grasos y son las diferencias entre los ácidos grasos las que hacen que un tipo de grasa sea diferente de otro. El aceite de oliva contiene principalmente ácido oleico, mientras que el aceite de maíz es predominantemente ácido linoleico. El pescado, las verduras y la mayoría de los aceites alimentarios tienen muchos ácidos grasos diferentes. Cuando un médico examina su sangre en busca de lípidos, un componente del análisis son los triglicéridos. Éstos pueden elevarse por encima de lo normal en ciertas enfermedades como la diabetes tipo 2 y la enfermedad pancreática.

Los ácidos grasos son cadenas de carbono con hidrógenos adheridos a ellos y un grupo ácido en un extremo de la molécula. Los ácidos grasos individuales sirven para diferentes propósitos como ser oxidados para obtener energía, formar las membranas celulares y otros se convierten en diferentes ácidos grasos o sustancias, como los esteroles, mientras que otros realizan tareas especiales en los tejidos, como las células nerviosas.

 

 

 

Ácidos grasos – Que son, tipos, propiedades, alimentos, ejemplos

Propiedades de los ácidos grasos

Los ácidos grasos tienen muchas propiedades en el cuerpo, y juegan un papel en:

Transporte de oxígeno por todo el cuerpo

Proporcionar energía

Desarrollo de tejidos y órganos fuertes

Funcionamiento cerebral

Reducir el colesterol y reducir el riesgo de enfermedad cardíaca

Piel sana

Salud del sistema inmunológico

 

Señalización biológica

Los ácidos grasos están implicados en una amplia gama de vías de señalización biológica. Siguiendo la ingesta dietética de lípidos poliinsaturados, los productos de la peroxidación lipídica pueden funcionar como precursores de potentes mediadores de señalización. Algunos ejemplos de este tipo de señalización incluyen la producción de eicosanoides y la modulación de las vías metabólicas y neurológicas.

Fuente de combustible

Cuando se utilizan como fuente de energía, los ácidos grasos se liberan del triacilglicerol y se transforman en moléculas de dos carbonos idénticas a las que se forman durante la descomposición de la glucosa. Las moléculas de dos carbonos generadas por la descomposición de los ácidos grasos y la glucosa se utilizan para generar energía a través de las mismas vías. La glucosa también se puede convertir en ácidos grasos en condiciones de exceso de glucosa o energía dentro de una célula.

Almacenamiento de energía

Los ácidos grasos son la forma preferida de almacenamiento de energía por encima de la glucosa porque producen aproximadamente seis veces la cantidad de energía utilizable. El almacenamiento en forma de moléculas de tricilglicerol consiste en tres cadenas de ácidos grasos unidas a una molécula de glicerol.

Los ácidos grasos también se utilizan como una forma de almacenamiento de energía como gotas de grasa compuestas de triacilglicerol hidrofóbico dentro de las células grasas especializadas llamadas adipocitos. Cuando se almacenan en esta forma, los ácidos grasos son fuentes importantes de aislamiento térmico y eléctrico, así como de protección contra la compresión.

Modificación de proteínas

Los ácidos grasos también pueden interactuar con varias proteínas de los receptores nucleares y promover la expresión génica, ya que varios complejos de ácidos grasos y proteínas funcionan como factores de transcripción. De esta manera, se ha encontrado que los ácidos grasos regulan la transcripción de genes relacionados con el metabolismo, la proliferación celular y la apoptosis.

Formación de membranas celulares

Una de las funciones más importantes de los ácidos grasos es la formación de la membrana celular, que envuelve todas las células y los orgánulos intracelulares asociados. En particular, las membranas celulares están compuestas por una capa de fosfolípidos compuesta por dos cadenas de ácidos grasos unidas a glicerol y un grupo de fosfato. Las membranas celulares se forman cuando dos monocapas fosfolípidas se asocian con las colas uniéndose en una solución acuosa para crear una capa fosfolípida bicapa.

 

 

Tipos de ácidos grasos

Existen tres tipos de ácidos grasos principales que son saturados, monoinsaturados y poliinsaturados. La diferencia básica entre cada uno de ellos es el número de átomos de carbono con o sin dos átomos de hidrógeno unidos a ellos.

Ácidos grasos saturados

En un ácido graso saturado, cada átomo de carbono se ha enlazado con dos átomos de hidrógeno por lo que está saturado de hidrógeno. Esta saturación hace que el ácido graso sea muy estable, lo que significa que puede soportar más calor antes de que se vuelva rancio. Una manera fácil de saber si una grasa está saturada es si es sólida a temperatura ambiente. Grasas saturadas son la mantequilla y el aceite de coco y son ideales para cocinar debido a su capacidad natural de resistir el calor sin dañarse.

 

Ácidos grasos monoinsaturados

En un ácido graso monoinsaturado, un par de átomos de carbono forma un doble enlace entre sí que reemplaza el vínculo que cada uno tendría con un átomo de hidrógeno. Así que es insaturado y es menos estable que una molécula de ácido graso saturado. Son líquidas a temperatura ambiente pero solidifican en frio. Ejemplos son el aceite de oliva, el aceite de almendras, avellanas y aguacates.

 

Ácidos grasos poliinsaturados

Un ácido graso poliinsaturado tiene dos o más pares de carbono que se han unido entre sí en vez de con un átomo de hidrógeno por lo que es bastante inestable. Lo son la mayoría de los aceites vegetales, aceites de semillas, aceite de soja, aceite de linaza y aceite de girasol. Estas grasas son líquidas tanto a temperatura ambiente como en frio y no deberían usarse para cocinar.

 

Grasas trans

Son un ácido graso insaturado que ha sido parcial o totalmente hidrogenado. Hay dos tipos amplios de grasas trans que se encuentran en los alimentos: las grasas trans naturales y las grasas trans artificiales. Naturalmente se producen en el intestino de algunos animales y los alimentos elaborados a partir de estos animales que pueden contener pequeñas cantidades de estas grasas. Las grasas artificiales trans se crean en un proceso industrial que añade hidrógeno a los aceites vegetales líquidos para hacerlos más sólidos. La principal fuente dietética para las grasas trans en los alimentos procesados son los aceites parcialmente hidrogenados.

 

 

 

 

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Ácidos grasos esenciales

Los ácidos grasos esenciales son grasas necesarias para el cuerpo humano. Hay algunos ácidos grasos esenciales que son necesarios para su supervivencia ya que su ausencia podría causar daños graves a diferentes sistemas dentro del cuerpo. Estos no se producen normalmente de forma natural dentro del cuerpo y tenemos que obtenerlos de la dieta.

No es difícil consumir ácidos grasos esenciales pero evite cocinar a alta temperatura para elevar los niveles de los alimentos. Revise los paquetes de los alimentos que compra para ver si tienen altos niveles de ácidos grasos esenciales. Pruebe usar aceite de oliva en lugar de usar mantequilla. Estas son algunas maneras simples de suministrar mas ácidos grasos saludables en su dieta.

Existen dos tipos básicos:

Omega 3

Los ácidos grasos esenciales Omega 3 son necesarios dentro del cuerpo humano, pero también pueden ser producidos en pequeña cantidad dentro del cuerpo. Sirve para una variedad de propósitos dentro del cuerpo como ayudar a sus órganos a funcionar correctamente y también ayuda en la actividad celular dentro de su cuerpo. También ayudan a formar las paredes celulares y ayudan a la circulación de oxígeno en todo el cuerpo o trabajan con glóbulos rojos para asegurarse de que estén haciendo su trabajo.

La falta de Omega 3 puede provocar coágulos sanguíneos, problemas de memoria, disminución del sentido de la visión, latidos cardíacos irregulares y disminución del funcionamiento del sistema inmunológico. Para asegurarse de que está recibiendo suficientes ácidos grasos trate de incluir más alimentos como nueces, semillas de sésamo, espinacas, salmón o atún blanco que le ayudarán a aumentar sus niveles.

Omega 6

Los principales ácidos grasos esenciales que su cuerpo requiere son el ácido linoleico y ayudan al cuerpo a curar enfermedades de la piel, combatir las células cancerosas y tratar la artritis. La mayoría de las personas reciben suficiente cantidad en su dieta, pero al ingerir alimentos ricos en azúcar y grasas trans disminuyen los niveles en el cuerpo humano y realmente le hacen daño. Si usted no está consumiéndolos añada aceite de linaza, pistachos, pollo y aceite de oliva en su dieta para elevar sus niveles.

 

 

 

Ácidos grasos – Que son, tipos, propiedades, alimentos, ejemplos

Alimentos con ácidos grasos

Los alimentos con ácidos grasos en la dieta normal son muchos por eso lo proporcionamos los ácidos grasos más importantes en la sangre en los alimentos normales.

Casi todos los alimentos contienen muchos ácidos grasos diferentes, incluyendo ácidos grasos saturados, monoinsaturados y poliinsaturados aunque la cantidad de los distintos ácidos grasos varía de un alimento a otro.

 

Ácido palmítico

Leche y productos lácteos

Carnes rojas

Aceite de palma y productos como pastelería, galletas, patatas fritas

Aceite de coco

Aguacate

Aves de corral

Huevos

Nueces, almendras, cacahuetes y nueces de Brasil

Trigo

 

Ácido esteárico

Leche y productos lácteos

Carnes rojas

Aceite de palma y productos como pastelería, galletas, patatas fritas

Aceite de coco

Aguacate

Aves de corral

Huevos

Nueces como almendras, cacahuetes y nueces de Brasil

Trigo y productos derivados

 

Ácido oleico

Aceites vegetales como aceite de oliva, colza y sésamo

Aguacate

Nueces, almendras, cacahuetes, nueces, avellanas, nueces de Brasil.

 

Ácido linólico

Aceites vegetales como girasol y soja

Carne y grasa de cerdo

Aceite de palma y productos como pastelería, galletas, patatas fritas.

Aguacate

Aves de corral

Huevos

Trigo y productos derivados

Ácido alfalinoleico

Aceite de colza y el aceite de linaza

Espinacas y coles de bruselas.

Bayas como los arándanos

Nueces

 

Ácido gammalinoleico

Pequeñas cantidades en aceites vegetales y carne

 

Ácido linoleico

Pequeñas cantidades en aceite de onagra y semillas de grosellas negras.

 

Ácido araquidónico

Carnes rojas

Carne y grasa de cerdo

Carne de cordero

Carne de aves de corral

Huevos

 

Ácido eicosapentaenoico o EPA

Pescado graso y productos a base de pescado graso

Hígado de pescado blanco

Mariscos y algas

 

Ácido docosapentaenoico o DPA

Pescado graso y productos a base de pescado graso

Hígado de pescado blanco

Mariscos y algas

 

Ácido docosahexaenoico o DHA

Pescado graso y productos a base de pescado graso

Hígado de pescado blanco

Mariscos y algas

 

Ejemplos de ácidos grasos

Como ejemplos de ácidos grasos insaturados tenemos el ácido miristoleico, ácido palmitoleico, ácido sapienico, ácido oleico, ácido elaídico o el ácido linoléico.

Como ejemplos de ácidos grasos saturados tenemos el ácido caprílico, ácido caprico, ácido láurico, ácido mirístico, ácido palmítico, ácido esteárico o el ácido araquídico.

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