Aerofagia – Definición, causas, síntomas y tratamiento

Aerofagia se refiere al trastorno en el cual pacientes tragan aire tan con frecuencia en cantidades tan grandes que parte del aire tragado es ventilado a través de eructos gástricos y parte del aire llega a los intestinos donde causa hinchazón y distensión abdominal.

Causas de la aerofagia

Entre las causas de la aerofagia comer o beber demasiado rápido puede provocar tragar aire excesivamente, especialmente cuando se come con la boca abierta o hablar mientras se come.

Beber bebidas gaseosas o cerveza que contienen gas.

Beber con una pajita, tragar saliva líquidos boca bajo o beber de fuentes de agua.

Tener un problema con cólicos o distensión abdominal

Consumir chicles, chupar caramelos y fumar pueden llevar a tragar mas aire.

Síntomas de la aerofagia

La distensión abdominal y sensación de plenitud abdominal son síntomas muy comunes en pacientes con síndrome de colon irritable, dispepsia funcional y estreñimiento.

Otros síntomas además de distensión abdominal fueron estreñimiento, flatulencia y dolor abdominal o epigástrico.

El eructo gástrico no suele ser el síntoma predominante en estos pacientes

En algunos pacientes con aerofagia, los episodios de ingestión de aire y los síntomas se dan seguidos por episodios sin quejas. En estos episodios los pacientes divulgan distensión abdominal acompañada de dolor y eructo.

 

Tratamiento de la aerofagia

Para el tratamiento de la aerofagia los expertos hacen una distinción entre:

Pacientes con aerofagia que tienen síntomas crónicos estables

En la mayoría de los pacientes, los síntomas son más crónicos. Es recomendable restringir el consumo de bebidas gaseosas y comer lentamente. Si afecta a la vida diaria se puede usar terapia del habla para reducir la ingestión de aire.

Tambien se puede utilizar medicación como la dimeticona y simeticona que previenen la formación de gas en los intestinos y pueden aliviar los síntomas. En caso de estreñimiento secundario a la distensión intestinal y colónica, está indicado el uso de laxantes o una hidroterapia de colon.

Pacientes con episodios agudos y graves

Este último principalmente ocurre en pacientes con discapacidad mental y puede resultar en vólvulo de órganos y obstrucción debido a la mayor presión abdominal respiratoria.

En ese caso una sonda nasogástrica para aliviar el aire gástrico parece razonable y sedantes pueden ayudar a reducir la ingestión de aire repetitivo.

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