Anosmia – Que es, síntomas causas y tratamiento

La anosmia es la pérdida parcial o completa del sentido del olfato que puede ser temporal o permanente. Las condiciones comunes que irritan la nariz como las alergias o un resfriado, pueden llevar a una anosmia temporal. La anosmia no es grave, pero puede tener un efecto profundo en la calidad de vida de una persona.

A veces puede producirse por alteraciones serias que afectan el cerebro o los nervios, como los tumores cerebrales o un traumatismo craneal, pueden causar una pérdida permanente del olfato.

Las personas con anosmia no saborean los alimentos y pueden perder el interés por comer por lo que puede llevar a producir desnutrición o a la depresión porque puede perjudicar la capacidad de oler o saborear alimentos placenteros.

El sentido del olfato de una persona es impulsado por una molécula liberada de una sustancia que debe estimular células nerviosas olfativas que se encuentran en la nariz. Estas células nerviosas envían información al cerebro que identifica el olor específico. Cualquier elemento que interfiera con estos procesos como la obstrucción nasal o el daño a las propias células nerviosas, puede llevar a la pérdida del olfato.

La capacidad olfativa también afecta a nuestra capacidad gustativa. Sin el sentido del olfato, nuestras papilas gustativas solo pueden detectar unos pocos sabores, y esto puede afectar a la calidad de vida.

Las personas con anosmia deben asegurarse de tener alarmas de humo que funcionen en sus hogares en todo momento. También deben tener cuidado con el almacenamiento de alimentos y el uso de gas natural porque pueden tener problemas para detectar alimentos en descomposición y fugas de gas.

Síntomas de la anosmia

El signo obvio de la anosmia es la pérdida del olfato. Algunas personas con anosmia notan un cambio en la forma en que huelen las cosas. Por ejemplo, las cosas familiares comienzan a carecer de olor.

Causas de la anosmia

La causa de la anosmia es frecuentemente por una hinchazón u obstrucción en la nariz que impide que los olores lleguen a la parte superior de la nariz. A veces es causada por un problema con el sistema que envía señales de la nariz al cerebro.

La congestión nasal debida a un resfriado, alergia, infección de los senos paranasales o una mala calidad del aire es la causa más común.

Resfriados comunes

Fumar

Gripe

Alergia

Congestión crónica

En estos casos, la anosmia desaparecerá por sí sola.

Otras causas incluyen:

Pólipos nasales: pequeños crecimientos no cancerosos en la nariz y los senos paranasales que bloquean el pasaje nasal.

Lesión en la nariz y los nervios del olfato por una cirugía o un traumatismo craneal.

Exposición a químicos tóxicos, como pesticidas o solventes.

Ciertos medicamentos, incluyendo antibióticos, antidepresivos, antiinflamatorios, medicamentos para el corazón y otros.

Abuso de cocaína.

Vejez. Al igual que la vista y el oído, el sentido del olfato puede debilitarse con la edad. De hecho, el sentido del olfato es más agudo entre los 30 y los 60 años y comienza a disminuir después.

Ciertas condiciones médicas, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple, las deficiencias nutricionales, las condiciones congénitas y los trastornos hormonales.

Tratamiento con radiación de cáncer de cabeza o cuello.

Tumores cerebrales

La enfermedad de Huntington

Problemas hormonales

Tiroides poco activa

Esclerosis múltiple

Esquizofrenia

Epilepsia

Diabetes

Exposición a químicos que queman el interior de la nariz

Malnutrición y las deficiencias vitamínicas

Alcoholismo a largo plazo

Contusion

En casos raros, las personas nacen sin sentido del olfato debido a una condición genética. Esto se llama anosmia congénita.

Diagnostico de la anosmia

La pérdida del olfato es difícil de medir. El médico puede hacerle algunas preguntas sobre sus síntomas actuales, examinar su nariz, realizar un examen físico completo y preguntarle sobre su historial médico.

Puede hacer preguntas sobre si todos o sólo algunos tipos de olores están afectados y si puede o no probar los alimentos. Dependiendo de sus respuestas, el médico también puede realizar más pruebas:

Tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, radiografía del cráneo o una endoscopia nasal para ver dentro de tu nariz.

Tratamiento de la anosmia

El tratamiento depende de la causa. Si la pérdida de olor se produce con un resfriado, una alergia o una infección de los senos paranasales, normalmente desaparecerá por sí sola en unos días utilizando remedios caseros para el resfriado. Debe consultar a su médico si no desaparece una vez que los síntomas del resfriado o de la alergia hayan remitido.

El uso a corto plazo de descongestionantes de venta libre puede abrir sus conductos nasales para que pueda respirar más fácilmente. Usted puede tener una infección y necesitar antibióticos, u otra condición médica puede ser la culpable.

Entre los tratamientos que pueden ayudar a resolver la anosmia causada por la irritación nasal se incluyen:

descongestionantes

antihistamínicos

esteroides en aerosol nasal

antibióticos, para las infecciones bacterianas

reducir la exposición a irritantes y alérgenos nasales

dejar de fumar

La pérdida del olfato causada por la obstrucción nasal puede ser tratada eliminando lo que esté obstruyendo su nariz.

Las personas mayores son más susceptibles de perder el sentido del olfato de forma permanente.

Actualmente no hay ningún tratamiento disponible para las personas con anosmia congénita.

Si sospecha que un medicamento está afectando su sentido del olfato, hable con su médico y vea si hay otras opciones de tratamiento disponibles que no afecten su capacidad para oler. Sin embargo, nunca deje de tomar un medicamento sin hablar primero con su médico.

A veces una persona recupera el sentido del olfato de forma espontánea. Desafortunadamente, la anosmia no siempre es tratable, especialmente si la edad es la causa. Pero hay medidas que puede tomar para que la vida con la incapacidad de oler sea más agradable y segura. Por ejemplo, ponga detectores de incendios y alarmas de humo en su casa y oficina y tenga mucho cuidado con las sobras.

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