Características del agua

Algunas de las principales características del agua definen aquellas características que responden a los sentidos de la vista, tacto, gusto u olfato. Sólidos suspendidos, turbiedad, color, sabor y olor y temperatura entran en esta categoría.

Sólidos en suspensión

Los sólidos suspendidos en el agua pueden consistir de partículas inorgánicas u orgánicas o de líquidos como aceites o grasas. Sólidos inorgánicos como arcilla, limo y otros componentes del suelo son comunes en las aguas superficiales. Los materiales orgánicos como las fibras vegetales y los sólidos biológicos como bacterias, células de algas son también componentes comunes de las aguas superficiales.

Estos materiales son a menudo contaminantes naturales resultantes de la acción erosiva del agua que fluye sobre las superficies. El agua suspendida rara vez es un componente del agua subterránea debido a la capacidad de filtración del suelo. Las aguas residuales domésticas generalmente contienen grandes cantidades de sólidos en suspensión que son principalmente orgánicos.

El agua suspendida tiene los siguientes impactos:

– La materia suspendida es desagradable y la degradación biológica de la materia orgánica puede traducirse en subproductos nocivos.

– La materia en suspensión proporciona sitios de adsorción de organismos químicos o biológicos nocivos que pueden afectar negativamente a la flora y fauna.

– Las partículas en suspensión sofocan a los organismos que habitan en el fondo de los hábitats acuáticos.

– La materia suspendida reduce la luz y, por lo tanto, reduce la fotosíntesis y la consiguiente pérdida de producción de alimentos, lo que a su vez afecta a la flora acuática para sus necesidades nutricionales.

Turbidez

Dentro de las características del agua la turbidez es una medida de la medida en que la luz es absorbida o dispersada por el material suspendido en el agua. Debido a que la absorción y dispersión están influenciadas tanto por el tamaño como por las características superficiales del material suspendido, la turbidez no es una medida cuantitativa directa de los sólidos suspendidos dentro de las características del agua.

La mayor parte de la turbidez en las aguas superficiales se debe a la erosión de materiales coloidales como arcilla, limo, fragmentos de roca y óxidos metálicos del suelo. Las fibras vegetales y los microorganismos también contribuyen a la turbidez. Las aguas residuales domésticas e industriales pueden contener una amplia variedad de materiales que producen turbidez como los jabones, detergentes y agentes emulsionantes.

La turbidez tiene los siguientes efectos adversos en la calidad del agua:

– El material coloidal asociado con la turbidez proporciona sitios de adsorción para productos químicos que pueden ser nocivos o causar sabores y olores indeseables y es nocivo para organismos biológicos.

– Puede dar un color marrón u otro color al agua en las masas de agua naturales dependiendo de las propiedades de absorción de la luz de los sólidos y puede interferir con la penetración de la luz y las reacciones fotosintéticas en los arroyos y lagos.

– La acumulación que causa partículas en los lechos de arroyos porosos produce depósitos de sedimentos que pueden afectar negativamente a la flora y fauna del arroyo.

Color

El agua pura es incolora, pero el agua de la naturaleza suele estar coloreada por sustancias extrañas. El color aportado por los sólidos disueltos que permanecen después de la eliminación de la materia en suspensión se conoce como color verdadero.

El bronceado, el ácido húmico, etc. presente en los residuos orgánicos (hojas, madera, malezas, etc.), le confieren al agua un color marrón amarillento a medida que entra en contacto con ellos. El óxido de hierro causa agua rojiza y los óxidos de manganeso causan agua marrón o negruzco.

Los desechos industriales por el procesamiento de alimentos, la producción de pulpa y papel, la producción de productos químicos y las operaciones de minería, refinería y matadero pueden añadir colorantes sustanciales al agua de las corrientes receptoras.

El color tiene el siguiente impacto en la cantidad de agua:

– El agua coloreada no es estéticamente aceptable para el público en general.

– El agua muy coloreada no es adecuada para el blanqueo, el teñido, la fabricación de papel, la fabricación de bebidas, la producción lechera y otros procesos alimentarios ni para la producción textil y plástica.

Sabor y olor

Muchas sustancias con las que el agua entra en contacto en la naturaleza o durante el uso humano pueden transmitir un sabor y olor perceptibles como los minerales, metales y sales del suelo, y productos de reacciones biológicas y constituyentes de aguas residuales.

El agua tiene un sabor amargo cuando está contaminada con impurezas alcalinas y salado cuando las impurezas son sales metálicas. La descomposición biológica de los residuos orgánicos produce un sabor y olor característicos de los huevos podridos, que se debe principalmente al sulfuro de hidrógeno. El crecimiento de algas, microorganismos, sulfuro de hidrógeno y amoníaco dan un olor desagradable al agua, haciéndola inadecuada para su uso.

El impacto del sabor y el olor en la calidad del agua es:

– Debido a que el agua se considera inodora e insípida, el consumidor asocia el sabor y el olor con la contaminación y puede preferir utilizar un agua insípida e inodora que en realidad podría representar una mayor amenaza para la salud.

– Los olores de las sustancias orgánicas pueden representar más que un simple problema estético, ya que algunas de esas sustancias pueden ser carcinógenas.

 

Temperatura

Es uno de los parámetros más importantes en los sistemas naturales de aguas superficiales ya que la temperatura de las aguas superficiales gobierna en gran medida las especies biológicas presentes y la tasa de actividad. La temperatura tiene un efecto sobre la mayoría de las subastas químicas que ocurren en los sistemas de agua natural por lo que es importante dentro de las características del agua.

La temperatura también tiene un gran efecto sobre la solubilidad de los gases en el agua. El uso de agua para la disipación de calor residual en la industria y el posterior vertido del agua calentada puede dar lugar a un cambio temporal dramático en los arroyos receptores.

– Las aguas más frías suelen tener una amplia diversidad de especies biológicas y, a temperaturas más bajas, la tasa de actividad biológica, es decir, la utilización de los suministros alimentarios, la reproducción del crecimiento, etc. es más lenta. La actividad biológica aumenta con el aumento de la temperatura.

– Algunos organismos acuáticos mueren debido al aumento de la temperatura y los peces son afectados dramáticamente por la temperatura y por los niveles de oxígeno disuelto, que son una función de la temperatura.

– El porcentaje de saturación de oxígeno disminuye y por lo tanto, el nivel de oxígeno disuelto se reduce. El bajo nivel junto con las altas temperaturas provocan un aumento de la actividad metabólica de los microorganismos, lo que se traduce en una reducción de la disponibilidad de oxígeno que conduce a condiciones anaeróbicas.

– La toxicidad de los contaminantes químicos aumenta con el aumento de la temperatura.

– El crecimiento de algas se acelera y se vuelve problemático cuando las células algales se agrupan para formar esteras.

– La mayoría de las reacciones químicas que implican la disolución de sólidos son aceleradas por el aumento de las temperaturas. Sin embargo, dentro de las características del agua la solubilidad de los gases disminuye a temperaturas elevadas.

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