E coli (escherichia coli) – Que es, síntomas, contagio, tratamiento

E. coli o escherichia coli, es un tipo de bacteria que normalmente vive en el intestino de los humanos y algunos animales. La mayoría de los tipos de E coli son inofensivos e incluso ayudan a mantener su tracto digestivo saludable. Pero algunas cepas pueden causar diarrea si usted come alimentos o bebe agua contaminados.

La mayoría de la gente asocia la E coli con la intoxicación alimentaria pero también puede provocar neumonia, problemas respiratorios e infecciones del tracto urinario por diferentes tipos de la bacteria. Entre el 75% y el 95% de las infecciones urinarias son causadas por la E coli.

Los ancianos, los niños pequeños y las personas con un sistema inmunitario debilitado son más susceptibles a las infecciones por E coli.

Es más probable que las infecciones por E. coli ocurran durante los meses de verano, de junio a septiembre, por razones desconocidas. Los medicamentos usados para disminuir los niveles de ácido estomacal pueden aumentar su riesgo de infección por E. coli.

 

Una de las cosas más importantes que usted puede hacer para protegerse contra la E coli es lavarse las manos en determinadas situaciones:

Antes de preparar la comida

Antes de preparar alimentos para bebés

Antes de tocar cualquier cosa, como un chupete, que entre en la boca de un niño pequeño.

Después de haber usado el baño o cambiado un pañal

Después de haber tenido contacto con animales

Después de manipular carne cruda

Limpie los cuchillos, superficies y tablas de cortar con agua caliente y jabón después de que la carne cruda los haya tocado.

Mantenga la comida cruda y cocinada por separado: Use diferentes tablas de cortar para los alimentos que coma crudos, como verduras y frutas. No ponga la carne cocida de nuevo en el mismo plato que usó para la carne cruda sin lavar el plato primero.

 

 

Síntomas de infección por E coli

Si tiene síntomas de infección por E coli comenzará a sentirse enfermo 2 a 5 días después de haber estado en contacto con la bacteria. Los síntomas pueden durar desde unos pocos días hasta más de una semana. Los síntomas más comunes son:

Calambres abdominales

Diarrea que puede ser sanguinolenta

Náuseas

Fatiga constante

Es posible que no tenga fiebre y si la tiene puede ser leve

Las personas sanas infectadas con E coli generalmente se sienten mejor en una semana. Pero algunas personas tienen una complicación grave llamada síndrome urémico hemolítico, que afecta los riñones. Esto es más probable que le suceda a las personas mayores y a los niños.

 

Los síntomas de una infección grave por E. coli si dura mas de una semana pueden incluir:

Orina sanguinolenta

Disminución de la orina

Piel pálida

Contusiones

Deshidratación

Acuda al médico si usted experimenta cualquiera de estos síntomas severos.

 

 

 

Contagio de la E coli

Usted puede contagiarse cuando traga una pequeña cantidad de la bacteria de diferentes formas:

Carne cruda y picada

Si come carne picada que lleva E. coli, y la carne no fue cocinada lo suficiente para matar las bacterias. Cuando se procesa la carne, a veces las bacterias se introducen en la carne. Esto sucede más con la carne picada porque proviene de más de un animal.

También puede contaminar los alimentos en su propia cocina si permite que un cuchillo o una tabla de cortar que haya tocado la carne cruda entre en contacto con alimentos que se comen crudos como una ensalada.

 

Leche no tratada

Si bebes leche sin pasteurizar, que no ha sido calentada para matar bacterias ya que puede entrar en la leche desde la ubre o desde el equipo de ordeño. También se puede contagiar de los yogures y quesos hechos con leche cruda.

 

Verduras y frutas

Puede comer verduras frescas o frutas que han sido contaminadas por agua que tiene la bacteria. Esto ocurre con mayor frecuencia cuando el estiércol de los animales se mezcla con el suministro de agua.

 

Agua

Si traga agua que la contiene mientras nada en una piscina, lago o estanque.

 

Otras personas

Usted podría contraerla de otra persona que lo tenga. La bacteria puede transmitirse a usted si se limpia después de una persona infectada y luego no se lava las manos muy bien antes de tocarse la boca.

 

Animales

Las personas que trabajan con animales, especialmente vacas, cabras y ovejas, están en mayor riesgo de infección. Cualquiera que toque a los animales o que trabaje en un entorno con ellos debe lavarse las manos con regularidad y minuciosidad.

 

 

 

Tratamiento de la E coli

La única manera en que su médico puede saber con seguridad si usted tiene una infección es enviar una muestra de su materia fecal a un laboratorio para que la analicen. Afortunadamente la infección generalmente desaparece por sí sola.

Para algunos tipos de E coli asociados con la diarrea los antibióticos pueden acortar el tiempo que usted tiene síntomas y podrían usarse en casos moderadamente severos.

Si usted tiene fiebre o diarrea sanguinolenta o si su médico sospecha que la E. coli que produce Shiga no deben tomarse antibióticos ya que pueden empeorar los síntomas.

Es importante descansar y tomar suficientes líquidos para reemplazar lo que su cuerpo está perdiendo a través del vómito o la diarrea.

No tome medicamentos para la diarrea ya que retardan su sistema digestivo y retrasará la eliminación de la infección en su cuerpo.

Cuando empiece a sentirse mejor, al principio evite consumir alimentos ricos en fibra. Evite los productos lácteos y los alimentos ricos en grasa o fibra ya que pueden empeorar sus síntomas.

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