Eritrocitos – Que son, función, niveles normales, eritrocitos altos y bajos

Los eritrocitos o glóbulos rojos son el tipo de células más abundantes en la sangre, junto con otros componentes sanguíneos importantes como el plasma, los glóbulos blancos y las plaquetas. Su función principal es transportar oxígeno a las células del cuerpo y llevar dióxido de carbono a los pulmones.

Un glóbulo rojo tiene lo que se conoce como una forma bicóncava en la que a ambos lados de la superficie se curvan hacia adentro como el interior de una esfera para ayudar a maniobrar a través de vasos sanguíneos diminutos para suministrar oxígeno a órganos y tejidos.

Los glóbulos rojos también son importantes para determinar el tipo de sangre humana. El tipo sanguíneo se determina por la presencia o ausencia de ciertos identificadores en la superficie de los eritrocitos llamados antígenos que ayudan al sistema inmunológico del cuerpo a reconocer su propio tipo de glóbulos rojos.

Los eritrocitos tienen características específicas como su color ya que son rojos y consisten en una proteína llamada hemoglobina, que contiene hierro rojo. Por eso nuestra sangre es de color rojo. Son lisos y pueden doblarse fácilmente dandoles la capacidad de viajar rápidamente en la sangre y apretar a través de pequeños vasos sanguíneos para llegar a todos los lugares en el cuerpo.

Los eritrocitos se crean en la médula ósea a través de un proceso llamado eritropoyesis, antes de ser liberados en el torrente sanguíneo. Al final de su vida, van al bazo donde se rompen.

 

El citoplasma de los eritrocitos es rico en hemoglobina que es una biomolécula férrica que puede ligar el oxígeno y es responsable del color rojo de las células. La membrana celular está compuesta de proteínas y lípidos, y esta estructura proporciona propiedades esenciales para la función fisiológica celular, como la deformabilidad y estabilidad mientras atraviesa el sistema circulatorio y específicamente la red de capilares del cuerpo.

En los humanos carecen de núcleo celular y la mayoría de los orgánulos para dar máximo espacio para la hemoglobina; pueden ser vistos como sacos de hemoglobina, con una membrana plasmática como saco. Aproximadamente 2,4 millones de eritrocitos nuevos se producen por segundo en un adulto. Estas células se desarrollan en la médula ósea y circulan durante unos 100 a 120 días en el cuerpo antes de que sus componentes sean reciclados por los macrófagos. Cada circulación dura un minuto ya que casi la mitad del volumen sanguíneo son glóbulos rojos.

Los glóbulos rojos se pueden administrar como parte de una transfusión de sangre que puede ser donada por otra persona o almacenada y requiere un cribado para asegurar que los donantes no contengan factores de riesgo para enfermedades o que no sufran al donar sangre.

Por lo general, la sangre se recoge y se analiza para detectar enfermedades comunes o graves transmitidas por la sangre, como la hepatitis B, la hepatitis C o el VIH. Después de este proceso, la sangre se almacena y se utiliza durante un breve periodo de tiempo en el que se puede administrar como un producto completo o los glóbulos rojos separados.

 

La sangre a menudo se transfunde cuando hay anemia, hemorragia activa o cuando se espera una pérdida de sangre antes de una operación.

Varios exámenes de sangre involucran los eritrocitos. Estos incluyen un recuento de glóbulos rojos por volumen , el cálculo del hematocrito y la tasa de sedimentación eritrocítica.

Muchas enfermedades que involucran a los glóbulos rojos se diagnostican con una frotis de sangre periférica que puede revelar anomalías en la forma y formación de los glóbulos rojos.

 

Funciones de los eritrocitos

En los pulmones, los eritrocitos realizan dos funciones que implican un intercambio gaseoso. El intercambio de gases es la función primaria de los glóbulos rojos. El proceso por el cual los organismos intercambian gases entre sus células corporales y el medio ambiente se llama respiración. El oxígeno y el dióxido de carbono se transportan por el cuerpo a través del sistema cardiovascular. A medida que el corazón circula sangre, la sangre sin oxígeno regresa al corazón y se bombea a los pulmones. El oxígeno se obtiene como resultado de la actividad del sistema respiratorio.

En los pulmones, las arterias pulmonares forman vasos sanguíneos más pequeños llamados arteriolas que dirigen el flujo sanguíneo a los capilares que rodean los alvéolos pulmonares y el oxígeno se difunde a través del endotelio delgado de los sacos alvéolos en la sangre dentro de los capilares circundantes.

Las moléculas de hemoglobina en los glóbulos rojos liberan el dióxido de carbono recogido de los tejidos corporales y se satura con oxígeno. El dióxido de carbono se difunde desde la sangre hasta los alvéolos, donde es expulsado por medio de la exhalación. La sangre rica en oxígeno ahora es devuelta al corazón y bombeada al resto del cuerpo.

A medida que la sangre llega a los tejidos sistémicos, el oxígeno se difunde de la sangre a las células circundantes. El dióxido de carbono producido como resultado de la respiración celular se difunde desde el líquido intersticial que rodea las células del cuerpo a la sangre. Una vez en la sangre, el dióxido de carbono es ligado por la hemoglobina y devuelto al corazón a través del ciclo cardíaco.

 

 

Niveles normales de eritrocitos

El conteo de glóbulos rojos o eritrocito es un número de glóbulos rojos por unidad de volumen sanguíneo. Éste aumenta debido a un volumen de plasma relativamente reducido, como la deshidratación o debido al aumento absoluto de la producción de glóbulos rojos, como en el carcinoma de células renales o la policitemia vera. Los glóbulos rojos disminuyen en la anemia o la pérdida de sangre.

Los valores normales pueden variar dependiendo del laboratorio individual y de las edades.

El rango normal en los hombres es aproximadamente de 4,7 a 6,1 millones de células/ul.

El rango normal en las mujeres oscila entre 4,2 y 5,4 millones de células/ul.

El conteo de glóbulos rojos es parte de un conteo sanguíneo completo estándar y se usa junto con la concentración de hemoglobina y el hematocrito para determinar si un paciente tiene anemia, policitemia, deshidratación o respuesta al tratamiento relacionado con esas afecciones. Los glóbulos rojos generalmente suben o bajan junto con la hemoglobina o el hematocrito.

Debe interpretarse con cautela porque la medición es relativa al volumen plasmático. Las afecciones que aumentan el volumen plasmático, como el embarazo, disminuirán estos valores y no reflejarán anemia absoluta. Por otra parte, las condiciones que disminuyen el volumen plasmático, como la deshidratación, aumentan estos valores y no reflejan la policitemia absoluta.

 

 

Eritrocitos altos

Tener los eritrocitos altos en un análisis puede ser causado por bajos niveles de oxígeno, enfermedad renal u otros problemas como:

Enfermedad renal

Cardiopatía congénita en adultos

Insuficiencia cardíaca

Hemoglobinopatía

Vivir en altitud

COPD

Apnea del sueño

Fumar

Medicamentos como los esteroides anabólicos o las inyecciones de eritropoyetina

Deshidratación ya que los glóbulos rojos se concentran mas

Sobreproducción de médula ósea

Policitemia vera

Estrés

Enfermedades cardiovasculares

Carcinoma de células renales y otras neoplasias productoras de eritropoyetina

 

 

Eritrocitos bajos

Tener los eritrocitos bajos en un analisis puede estar asociado con una enfermedad o afección que hace que su cuerpo tenga muy pocos glóbulos rojos si:

Su cuerpo produce menos glóbulos rojos de lo normal

Su cuerpo destruye los glóbulos rojos más rápido de lo que se pueden producir.

Pérdida de sangre

Su cuerpo produce menos glóbulos rojos por:

Anemia aplásica y ferropénica

Cáncer

usar antirretrovirales para el VIH y medicamentos para el cáncer

Cirrosis

Linfoma de Hodgkin

Hipotiroidismo

Enfermedad renal crónica

Cistitis

Leucemia

Mieloma múltiple

Síndromes mielodisplásicos

Gastritis

Anemia por deficiencia de vitaminas

Su cuerpo destruye los glóbulos rojos más rápido de lo que se pueden producir por:

esplenomegalia

Porfiria

Infección urinaria

Talasemia

Vasculitis

Hemólisis

 

La pérdida de sangre puede ocurrir debido a:

Sangrado de una herida

Sangrado de úlceras, cáncer o hemorroides

Sangrado en el tracto urinario

Sangrado menstrual abundante

 

 

Enfermedades de los eritrocitos

Entre las enfermedades de los eritrocitos se encuentran:

Anemia

La anemia es una condición caracterizada por la falta de producción de glóbulos rojos nuevos o sanos por lo que no hay suficientes glóbulos rojos en funcionamiento para transportar oxígeno a las células del cuerpo por lo que se puede experimentar fatiga, mareos, falta de aliento o palpitaciones cardíacas.

Los tipos de anemia incluyen:

Anemia aplásica

Es poco frecuente en la que la médula ósea no produce suficientes células sanguíneas nuevas debido al daño de las células madre. Su desarrollo está asociado con una serie de factores como incluyendo el embarazo, la exposición a sustancias químicas tóxicas, los efectos secundarios de ciertos medicamentos y ciertas infecciones virales como el VIH o la hepatitis.

Anemia ferropénica

La falta de hierro en el cuerpo produce una producción insuficiente de glóbulos rojos. Las causas incluyen la pérdida súbita de sangre, la menstruación y la ingesta o absorción insuficiente de hierro de los alimentos.

Anemia drepanocítica

Es hereditario y es causado por una mutación en el gen de la hemoglobina que hace que los glóbulos rojos tomen una forma anormal por lo que se atascan en los vasos sanguíneos bloqueando el flujo sanguíneo normal.

Anemia normocítica

Es el resultado de la falta de producción de glóbulos rojos. Las células que se producen sin embargo, son de tamaño y forma normales. Esta afección puede ser el resultado de una enfermedad renal, disfunción de la médula ósea u otra enfermedad crónica.

Anemia hemolítica: los glóbulos rojos se destruyen prematuramente, típicamente como resultado de una infección, trastorno autoinmunitario o cáncer de la sangre.

Los tratamientos para la anemia varían según su gravedad e incluyen suplementos de hierro o vitaminas, medicamentos, transfusiones de sangre o trasplantes de médula ósea.

Anemia perniciosa

es una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo carece de factor intrínseco, necesario para absorber la vitamina B12 de los alimentos. La vitamina B12 es necesaria para la producción de hemoglobina.

 

Talasemia

La talasemia es una enfermedad genética que produce una proporción anormal de subunidades de hemoglobina. El parásito de la malaria pasa parte de su ciclo vital en los glóbulos rojos, se alimenta de su hemoglobina y luego los separa, causando fiebre. Tanto la anemia drepanocítica como la talasemia son más comunes en las zonas afectadas por el paludismo, ya que estas mutaciones proporcionan cierta protección contra el parásito.

 

Síndromes de la esferocitosis hereditaria

Son un grupo de trastornos hereditarios caracterizados por defectos en la membrana celular de los glóbulos rojos, que hacen que las células sean pequeñas, en forma de esfera y frágiles en lugar de ser flexibles. Estos glóbulos rojos anormales son destruidos por el bazo.

Aplasia pura

Es causada por la incapacidad de la médula ósea para producir sólo glóbulos rojos.

Hemólisis

Es el término general para la descomposición excesiva de los glóbulos rojos. Puede tener varias causas y puede resultar en anemia hemolítica.

Policitemias

También llamadas eritrocitosis son enfermedades caracterizadas por un exceso de glóbulos rojos. El aumento de la viscosidad de la sangre puede causar varios síntomas.

Policitemia vera

El aumento del número de glóbulos rojos resulta de una anomalía en la médula ósea.

Enfermedades microangiopáticas

Incluyen coagulación intravascular diseminada y microangiopatías trombóticas, presentes con fragmentos de glóbulos rojos patognomónicos llamados esquistocitos. Estas patologías generan filamentos de fibrina que seccionan los glóbulos rojos al tratar de superar un trombo.

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