Filtros de agua – Que son, para que sirven, tipos, precios

Los filtros de agua se usan generalmente en grifos y hogares para eliminar las impurezas al reducir la contaminación del agua utilizando una barrera física fina, un proceso químico o un proceso biológico. Los filtros de agua limpian en diferentes grados para propósitos tales como proporcionar irrigación, agua potable accesible, acuarios y el uso seguro de estanques y piscinas.

El agua equivale a la vida ya que alrededor de dos tercios de su cuerpo es agua. Incluso sus huesos contienen aproximadamente un 25% de agua. En promedio, necesitamos 2,4 litros de agua cada día para mantenernos sanos. Es una de las razones por las que la gente gasta tanto dinero en filtros de agua que puede eliminar cualquier impureza dañina.

Los filtros están diseñados para eliminar contaminantes específicos. Para estar seguro de que un filtro eliminará un determinado contaminante debe cumplir con la certificación para esa sustancia.

Tiene que cambiar los filtros regularmente, o no te molestes en comprar uno. Todos los sistemas de filtración funcionan de la misma manera, con el agua pasando a través de un cartucho extraíble lleno de un medio filtrante como el carbón activado.

Los filtros pueden obstruirse por lo que dejan de ser efectivos. Algunos tienen una luz que le indica que ha llegado el momento, y un filtrado más lento de lo habitual también puede indicar que ha llegado el momento de cambiar el filtro.

Considere el costo de reemplazar los filtros ya que varían según el tipo y modelo de filtro.

Calcule cuánta agua potable usa su familia. Una jarra o dos puede ser suficiente para una o dos personas, pero no es ideal para una familia que consume varios cientos de litros de agua al día. Incluya la cantidad de agua que usa para cocinar. La filtración del agua puede ser lenta con algunos tipos. Los filtros de jarra y de ósmosis inversa generalmente proporcionan los caudales más lentos y el modelo de grifo fluye el más lento.

Como funciona un filtro de agua

Gracias a su estructura molecular el agua es sorprendentemente buena disolviendo cosas y es útil si quieres limpiar la suciedad de la ropa con un poco de detergente pero es también tiene un inconveniente. Toda nuestra agua circula constantemente a través del medio ambiente en lo que se conoce como el ciclo del agua. Un minuto está corriendo a través de un río o flotando alto en una nube, y al siguiente está fluyendo desde el grifo.

Los filtros de agua utilizan dos técnicas diferentes para eliminar la suciedad. La filtración física significa filtrar el agua para eliminar las impurezas más grandes que es un filtro físico es un tamiz con un trozo de gasa fina o una membrana textil muy fina. Otro método de filtración, la filtración química, consiste en pasar agua a través de un material activo que quita las impurezas químicamente a su paso.

 

Tipos de filtros de agua

Usted puede ver que diferentes tipos de filtros de agua eliminan diferentes contaminantes, pero no hay una sola técnica que elimine todos los contaminantes del agua. Es por eso que muchos sistemas caseros usan dos o más de estos procesos juntos. Si usted está buscando un filtro de agua tenga en cuenta que no necesariamente va a eliminar todas las impurezas. Recuerde que la mayoría de los filtros de agua requieren algún tipo de costo continuo y, sin mantenimiento regular para mantenerlos funcionando correctamente pueden dejar su agua peor.

Hay cuatro tipos principales de filtración y emplean una mezcla de técnicas físicas y químicas.

Carbón activo

Los filtros de agua domésticos más comunes utilizan lo que se conoce como gránulos de carbón activado o carbón activo, basados en carbón vegetal que es una forma muy porosa de carbono. El carbón vegetal tiene una gran superficie interna que atrae y atrapa las impurezas químicas a través de un proceso llamado adsorción donde los líquidos o gases quedan atrapados por sólidos o líquidos.

Pero aunque el carbón es ideal para eliminar muchas impurezas comunes como los productos químicos a base de cloro que se introducen durante la purificación de aguas residuales, algunos pesticidas y disolventes industriales, no puede soportar la dureza, los metales pesados, el sodio, los nitratos, el flúor o los microbios. La principal desventaja del carbón activo es que los filtros eventualmente se obstruyen con impurezas y tienen que ser reemplazados.

Ósmosis inversa

La ósmosis inversa significa forzar el agua contaminada a través de una membrana a presión por lo que el agua pasa a través de la membrana, pero los contaminantes permanecen atrapados.

Cuando usted tiene una solución concentrada separada de una solución menos concentrada por una membrana semipermeable las soluciones tratan de reorganizarse para que ambas estén en la misma concentración.

Suponga que usted toma un poco de agua contaminada y la fuerza a través de una membrana para hacer agua pura. Efectivamente, está haciendo que el agua vaya en la dirección opuesta a la que la ósmosis normalmente la haría viajar no de una solución menos concentrada a una solución más concentrada, como en la ósmosis sino de una solución más concentrada a una solución menos concentrada.

Como usted está haciendo que el agua se mueva contra su inclinación natural, la ósmosis inversa implica forzar el agua contaminada a través de una membrana bajo presión, y eso significa que necesita usar energía por lo que tienen que utilizar bombas eléctricas.

Al igual que el carbón activado, la ósmosis inversa es buena para eliminar algunos contaminantes como sal, nitratos o cal pero es menos efectiva para eliminar otros como las bacterias. Otro inconveniente es que producen una gran cantidad de agua residual de cuatro o cinco litros de agua por cada litro de agua limpia que producen.

Intercambio iónico

Los filtros de intercambio iónico son particularmente buenos para ablandar el agua y eliminar la cal. Están diseñados para separar átomos de una sustancia contaminante para hacer iones que luego atrapan y liberan, intercambian iones malos por buenos.

Los filtros de intercambio iónico se fabrican a partir de montones de perlas de zeolita que contienen iones de sodio. El agua dura contiene magnesio y compuestos de calcio y, cuando se vierte en un filtro de intercambio de iones, estos compuestos se dividen en dos para formar iones de magnesio y calcio.

Las perlas del filtro encuentran que los iones de magnesio y calcio son más atractivos que el sodio, por lo que atrapan los iones de magnesio y calcio entrantes y liberan sus propios iones de sodio para reemplazarlos. Sin los iones de magnesio y calcio, el agua tiene un sabor más suave y agradable.

Sin embargo, el sodio es simplemente una forma diferente de contaminante, por lo que no se puede describir el producto final de la filtración de intercambio de iones como agua pura. Otra desventaja es que usted necesita recargar los filtros periódicamente con más iones de sodio, típicamente agregando un tipo especial de sal.

Destilación

Una de las maneras más simples de purificar el agua es hervirla, pero aunque el calor mata a muchas bacterias diferentes, no elimina químicos, cal y otros contaminantes. La destilación va un paso más allá de la ebullición ordinaria: hierve el agua para hacer vapor, luego captura el vapor y lo condensa de nuevo en agua en un recipiente separado.

Dado que el agua hierve a una temperatura más baja que algunos de los contaminantes que contiene éstos permanecen detrás a medida que el vapor se separa y hierve. Desafortunadamente, sin embargo, algunos contaminantes hierven a una temperatura más baja que el agua y eso significa que se evaporan con el vapor y no son eliminados por el proceso de destilación.

 

 

Precios de los filtros de agua

Hay mucha diferencia de precios de los filtros de agua. La marca no parece importar mucho ya que con los ablandadores y filtros de agua, todo se trata de la tecnología utilizada y lo que usted quiere de su producto.

Filtros más básicos

Si no quieres gastar mucho dinero pero estás harto de comprar filtros constantemente para tu jarra Brita entonces la alternativa es tener algo en el grifo o debajo del fregadero.

Una jarra de 5 a10 tazas o un dispensador de 18-23 tazas con una espita, ambos usando un filtro de carbón para quitar malos sabores y olores de una pequeña cantidad de agua, puede costar entre $7 y $50 dependiendo de la capacidad.

Los filtros básicos cuestan alrededor de $30 – $40 y los filtros de reemplazo tampoco suelen ser caros. Sin embargo, usted tiene que ser consciente de que cuanto menos gasta, menos obtiene en términos de filtración de agua. Los productos más básicos sólo eliminan los contaminantes que afectan el sabor y el olor por lo que es agradable de beber.

Un filtro de agua montado en el grifo usa un proceso de filtración y normalmente cuesta entre $15 y $50, aunque algunos cuestan $100 o más, dependiendo de la marca y características como filtros múltiples.

Filtros de agua medios

Alrededor de la mitad del rango de precios, usted obtendrá más por su dinero en términos de eliminación o reducción de contaminantes. Usted tiene que ser cuidadoso cuando usted lee cualquiera de las revisiones porque es muy fácil perderse el hecho de que un filtro sólo reducirá el número de contaminantes en su agua.

En este rango de precios alrededor de $100 – $150, usted realmente tiene una buena opción en términos de los tipos de filtros que puede tener. Muchos productos se ocupan de sustancias orgánicas y no orgánicas junto con varias bacterias que pueden entrar en su agua potable.

Un modelo de encimera se conecta directamente a un grifo de cocina estándar, pero la unidad de filtrado se encuentra en el mostrador. Estos típicamente cuestan entre $30 y $300, dependiendo del número de filtros y la capacidad de agua.

Los filtros de agua bajo el fregadero pueden costar entre $100 y $600 dólares o más, dependiendo de la capacidad, y cuántos y qué tipo de contaminantes eliminan. En el modelo con fregadero inferior, la unidad de filtración está oculta a la vista en el armario debajo del fregadero. Utilizan un proceso de filtración u ósmosis inversa, y la instalación normalmente requiere cortar en las tuberías.

 

Filtros de agua más caros

Aquí es donde realmente nos metemos en la tecnología punta. Usted puede conseguir cualquier cosa hasta 10 etapas de filtración de agua, y algunos incluso incluyen filtros alcalinos para un agua perfectamente equilibrada de PH. Otros filtros también ablandan el agua utilizando tecnologías que tratan el magnesio y el calcio sin eliminarlos por completo. Esto se debe a que en pequeñas dosis, estas sustancias son buenas para usted.

También llamado sistema de punto de entrada, un sistema de filtración de agua de toda la casa trata el agua a medida que entra en la casa a través de la tubería principal de suministro. Estos sistemas pueden incluir tanto la filtración como la ósmosis inversa, un ablandador de agua, un calentador de agua sin tanque y otros dispositivos de tratamiento o entrega de agua, con costos que varían desde $400-$1,500 para una sola unidad hasta $10,000 o más para un sistema completo. Si no está incluido en el costo del sistema, normalmente se requiere instalación profesional y puede añadir $100-$500 o más, dependiendo de lo que se necesite.

El costo de reemplazar filtros o cartuchos varía significativamente, comenzando en $3-$20 cada uno para jarras o modelos montados en grifos, hasta $100-$300 para sistemas de toda la casa.

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