Glándulas de la piel o cutáneas – Que son, tipos

Las glándulas de la piel son algunas de las estructuras accesorias de la piel, por ejemplo, los folículos pilosos. La piel consta de varias capas por lo que las glándulas sudoriparas y las glándulas sebáceas se originan en la capa de la dermis y sobresalen a través de la capa de la epidermis en los pelos, el sudor y el sebo emergiendo de la superficie de la piel. Forman parte del sistema tegumentario.

Las glándulas de la piel son las glándulas sudoríparas ecrinas, las glándulas sudoríparas apocrinas y las glándulas sebáceas y cada tipo produce una secreción particular.

Glándulas sudoríparas ecrinas

Las glándulas sudoríparas ecrinas producen el sudor. Se encuentran en casi toda la superficie corporal con excepción de los labios menores, el clítoris, el glande, la cara interna del prepucio y la zona roja de los labios.

Las glándulas de la piel ecrinas son muy numerosas en la palma de la mano, la planta del pie y la frente. Están más desarrolladas en la raza negra. Son glándulas tubulares simples con un extremo que se abre en la superficie y otro, profundo, que se enrolla formando un ovillo en la parte profunda de la dermis o en el tránsito a la tela subcutánea. El ovillo constituye la porción secretora y el resto el conducto excretor. La pared de la porción excretora está formada por células glandulares que bombean iones y agua, y están rodeadas de una membrana basal. Por dentro de la membrana basal hay células mioepiteliales que ayudan a exprimir el sudor hacia el conducto.

El sudor contribuye al equilibrio hídrico del cuerpo y a la termorregulación y es una barrera de defensa frente a los microorganismos debido a su secreción ácida, con un pH de 4.5, que inhibe el desarrollo de microorganismos en la piel.

 

Glandulas de la piel o cutaneas - Que son, tipos

Glándulas sudoríparas apocrinas

Las glándulas sudoríparas apocrinas son glándulas sudoríparas modificadas. Se encuentran en la axila, la región genital y la zona perianal. Producen una secreción grasienta de aspecto lechoso y alcalino, la cual, al contacto con las bacterias de la piel, se descompone y produce un olor característico y desagradable.

El olor de esta secreción es uno de los elementos de reconocimiento de personas por los perros. Tienen poca importancia en el hombre, pero en los mamíferos, glándulas similares producen secreciones que son señales químicas para la conducta social y sexual.

La inflamación de las glándulas de la piel apocrinas se denomina adenitis o hidradenitis supurada y son frecuentes en la axila y en la región perianal. Aparecen como nódulos muy dolorosos y fluctuantes que pueden llegar a ser bastante incapacitantes.

Hay tres tipos especiales de glándulas apocrinas:

Glándulas ceruminosas del conducto auditivo externo,

Glándulas ciliares (glándulas de Moll)

Glándulas de la aréola mamaria.

 

Estructura

Es muy semejante a las glándulas de la piel apocrinas, con las siguientes singularidades: el ovillo de la porción secretora es más voluminoso y el conducto excretor se abre en la parte superior del folículo piloso. Su desarrollo es estimulado por las hormonas sexuales. En la mujer hay variaciones con el ciclo menstrual y con la menopausia.

 

Las glándulas sebáceas

Las glándulas sebáceas están situadas en íntima relación con los folículos pilosos, en cuya porción superior desembocan. El pelo, la glándula sebácea y la glándula apocrina forman la denominada unidad pilosebácea.

Producen una sustancia oleosa denominada sebo. Las glándulas de la piel son estimuladas por las hormonas sexuales, por lo que completan su desarrollo en la pubertad. Hay glándulas sebáceas por todo el cuerpo, excepto en los pies y en las palmas de las manos. En las zonas de tránsito mucocutáneas las glándulas son libres y no están asociadas a los pelos. En la cara y el cuero cabelludo son más grandes y numerosas.

Estructura

Son glándulas de tipo acinoso y tienen una porción secretora en forma de racimo y un pequeño conducto excretor. La porción secretora consta de unas células basales que se comportan como células madre. Las células hijas se desplazan hacia el interior de los racimos al tiempo que se llenan de lípidos y pierden el núcleo descamándose finalmente. Este tipo de secreción se denomina holocrina.

La función del sebo no es bien conocida, puede contribuir a hacer del pelo una formación más flexible y brillante y a la piel mas impermeable al agua debido a los ácidos grasos. El acné es la inflamación de las glándulas de la piel sebáceas. Aparecen pequeños nódulos y pústulas, y hay un acné superficial que forma los comedones o espinillas y se debe a la obturación de la desembocadura de la glándula sebácea.

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