¿Gripe o resfriado? Conoce las diferencias

¿Gripe o resfriado? tienen tanto en común que a veces puede ser difícil distinguirlos. Ambos son causados por virus que infectan las vías respiratorias y tienen algunos de los mismos síntomas.

Aunque hay suficientes diferencias que pueden ayudarte a descubrir cuál de ellos tienes y así elegir mejor la forma en que tratar los síntomas.

Es importante saber la diferencia entre la gripe y los síntomas del resfriado. Un resfriado es una enfermedad respiratoria más leve que la gripe. Aunque los síntomas del resfriado pueden hacer que usted se sienta mal durante unos días, los síntomas de la gripe pueden hacerle sentir muy mal durante algunos días o semanas. La gripe también puede ocasionar graves problemas de salud como una neumonía.

 

¿Son síntomas de gripe o resfriado?

Los síntomas de la gripe a menudo imitan los síntomas del resfriado con congestión nasal, tos, dolores y malestar general. Pero un resfriado rara vez tiene síntomas de fiebre por encima de los 38º grados. Con los síntomas de la gripe, usted probablemente tendrá fiebre inicialmente y se sentirá peor debido a los dolores musculares que son más comunes.

Por lo general, la época del año le dará una idea de lo que está pasando. La temporada de la gripe va desde el otoño hasta la primavera.

Esta tabla puede ayudar si usted tiene síntomas de resfriado o gripe:

 

Síntomas                      Resfriado                                    Gripe

Fiebre                          A veces pero es leve            Usual, más alta de 38º de 3 a 4 días.

Dolor de cabeza           Ocasionalmente                   común

Molestias generales      Ligero                                 Usual, a menudo severo

Fatiga/Debilidad           A veces                               Usual, puede durar de 2 a 3 semanas

Agotamiento                Nunca                                 Usual, al comienzo de la enfermedad

Nariz congestionada     común                                 A veces

Estornudos                  Habitual                               A veces

Dolor de garganta       común                                  A veces

Tos                           De leve a moderada, tos seca   Común, puede volverse severo

 

 

Síntomas comunes del resfriado

Los síntomas del resfriado generalmente comienzan con un dolor de garganta, el cual generalmente desaparece después de uno o dos días. Siguen síntomas nasales, secreción nasal y congestión, junto con tos en el cuarto y quinto día. La fiebre es poco común en los adultos, pero es posible que se presente una fiebre leve. Los niños son más propensos a tener fiebre.

Con síntomas la nariz rebosa de secreciones acuosas durante los primeros días que se vuelven más gruesas y oscuras con los dias. El moco oscuro es natural y generalmente no significa que haya desarrollado una infección bacteriana.

Los síntomas del resfriado generalmente duran una semana. Durante los primeros tres días es contagioso así que quédate en casa y descansa. Si los síntomas no parecen mejorar después de una semana, es posible que usted tenga una infección bacteriana y puede necesitar antibióticos.

Algunas veces se puede confundir los síntomas del resfriado con rinitis alérgica o una infección sinusal. Si los síntomas comienzan rápidamente y mejoran después de una semana, entonces generalmente es un resfriado, no una alergia. Si sus síntomas del resfriado no parecen estar mejorando después de una semana puede ser una alergia o sinusitis.

 

 

Síntomas comunes de la gripe

Los síntomas de la gripe generalmente son más graves que los del resfriado y aparecen rápidamente. Los síntomas incluyen dolor de garganta, fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, congestión y tos. La gripe porcina en particular también se puede asociar con el vómito y la diarrea.

La mayoría de los síntomas mejoran gradualmente de dos a cinco días, pero no es raro sentirse fatigado durante una semana o más. Una complicación común es la neumonía en ancianos o personas con problemas pulmonares o cardíacos. Si nota dificultad para respirar, avísele a su médico.

Los virus de la gripe entran al cuerpo a través de las membranas mucosas de la nariz, los ojos o la boca. Cada vez que se toca la mano en una de estas áreas, es posible que se esté infectando por lo que es muy importante mantener las manos limpias con un lavado frecuente para prevenirlo.

 

 

Prevención de la gripe o resfriado

La medida de prevención más importante para prevenir los resfriados y la gripe es lavarse las manos con frecuencia frotando las manos con agua tibia y jabón durante al menos 20 segundos para eliminar los gérmenes de la piel.

Además de lavarse las manos puede vacunarse contra la gripe para prevenir la gripe que alcanza su punto máximo entre finales de diciembre y principios de marzo. A las dos semanas de recibir la vacuna los anticuerpos se desarrollan en el cuerpo y proporcionan protección.

Los medicamentos para la gripe o antivirales también pueden ayudar a prevenir la gripe si usted ha estado expuesto a personas con síntomas de gripe.

 

 

 

Cuándo ir al médico

Si usted ya tiene síntomas de gripe o resfriado, es importante que llame a su médico si usted también tiene cualquiera de los siguientes síntomas severos:

 

Fiebre persistente

Una fiebre que dura más de tres días puede ser un signo de infección bacteriana que debe tratarse.

 

Dolor al tragar

Un dolor intenso podría significar faringitis estreptocócica, lo cual requiere tratamiento por parte de un médico.

 

Tos persistente

Cuando la tos no desaparece después de dos o tres semanas, puede ser bronquitis y puede necesitar un antibiótico. El asma es otra causa de la tos persistente.

 

Congestión persistente y dolores de cabeza

Cuando los resfriados y las alergias causan congestión y obstrucción de los conductos nasales, pueden llevar a una infección de los senos paranasales. Si usted tiene dolor alrededor de los ojos y la cara con secreción nasal espesa después de una semana, puede tener una infección bacteriana y necesitar un antibiótico. Aunque la mayoría de las sinusitis no necesitan antibióticos.

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