La restricción calórica sugiere beneficios en enfermedades relacionadas con la edad

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La restricción calórica es positiva si quieres reducir los niveles de inflamación en todo tu cuerpo, retrasar la aparición de enfermedades relacionadas con la edad, y vivir más tiempo, come menos comida. Esa es la conclusión de un nuevo estudio que proporciona la información más detallada hasta la fecha de los efectos celulares de una dieta restringida en calorías en las ratas.

Mientras que los beneficios de la restricción calórica se conocen desde hace tiempo, los nuevos resultados muestran cómo esta restricción puede proteger contra el envejecimiento en las vías celulares

La gente dice que ‘eres lo que comes’, y estamos descubriendo que eso es cierto de muchas maneras ya que el estado de tus células a medida que envejeces depende claramente de tus interacciones con tu entorno, lo que incluye qué y cuánto comes.

Los primeros estudios de los efectos de la restricción calórica en los seres humanos demostró que la reducción de la ingesta calórica en un 15% durante dos años ralentizaba el envejecimiento y el metabolismo, protegía contra las enfermedades relacionadas con la edad y disminuía el estrés oxidativo sistémico relacionado con enfermedades neurológicas como el Alzheimer y el Parkinson, así como con el cáncer o la diabetes.

El ensayo apoyaba dos de las teorías más antiguas del envejecimiento humano: la teoría de la ‘tasa de vida’ del metabolismo lento y la teoría del daño oxidativo. Esta última vincula la sobreproducción de radicales libres con el daño oxidativo de los lípidos, las proteínas y el ADN, lo que conduce a enfermedades crónicas como la aterosclerosis, el cáncer, la diabetes y la artritis reumatoide.

La restricción de calorías puede ralentizar el metabolismo basal, y si los subproductos del metabolismo aceleran los procesos de envejecimiento, la restricción calórica sostenida a lo largo de varios años puede ayudar a disminuir el riesgo de enfermedades crónicas y a prolongar la vida.

La segunda fase del estudio informa de los resultados de 53 hombres y mujeres sanos, no obesos, que redujeron las calorías en un 15% a lo largo de 2 años y se sometieron a estudios del metabolismo y el estrés oxidativo. Las reducciones de calorías se calcularon individualmente a través de la proporción de isótopos absorbidos por las moléculas y tejidos de los participantes durante 2 semanas, una técnica que señala con precisión un nivel de calorías de mantenimiento del peso.

Los que estaban en el grupo de restricción calórica perdieron un promedio de casi 9 kg, aunque no siguieron una dieta particular y la pérdida de peso no era el objetivo del estudio. No se observaron efectos adversos, y de hecho, ambos ensayos condujeron a mejoras en el estado de ánimo y la calidad de vida relacionada con la salud. Se observó los efectos de la restricción calórica en el envejecimiento, no en la pérdida de peso, donde a menudo surgen discusiones sobre los tipos de metabolismo. En laboratorio, la restricción calórica reduce la temperatura corporal central y la tasa de metabolismo en reposo.

Muchos factores, como los mecanismos antioxidantes y los factores dietéticos y biológicos, influyen en el metabolismo pero las teorías actuales sostienen que un metabolismo más lento es más beneficioso para un envejecimiento saludable y que al quemar energía de forma más eficiente deberían conseguir una mayor longevidad. Aunque la muestra de participantes fue pequeña y la duración corta los biomarcadores del envejecimiento mejoraron en los participantes del estudio. Siguieron los estudios probando resveratrol y otros.

Últimos estudios en restricción calórica

En un nuevo artículo compararon las ratas que consumían 30 por ciento menos calorías con las ratas normales. Las dietas de los animales fueron controladas desde los 18 meses de edad hasta los 27 meses. Tanto al comienzo como al final de la dieta se aisló y analizó un total de 168.703 células de 40 tipos de células en las 56 ratas. Las células procedían de tejidos grasos, hígado, riñón, aorta, piel, médula ósea, cerebro y músculo. En cada célula aislada, los investigadores usaron tecnología de secuencia genética unicelular para medir los niveles de actividad de los genes. También observaron la composición general de los tipos de células dentro de un tejido determinado. Luego, compararon ratones viejos y jóvenes en cada dieta.

Muchos de los cambios que se produjeron a medida que las ratas de la dieta normal envejecieron no se produjeron en ratas con una dieta restringida; incluso en la vejez, muchos de los tejidos y células de los animales de la dieta se parecían mucho a los de las ratas jóvenes. En general, el 57% de los cambios relacionados con la edad en la composición de las células observados en los tejidos de las ratas que seguían una dieta normal no estaban presentes en las ratas que seguían una dieta restringida en calorías.

Este enfoque no sólo nos indicó el efecto de la restricción calórica en estos tipos de células, sino que también proporcionó el estudio más completo y detallado de lo que sucede a nivel de una sola célula durante el envejecimiento.

Algunas de las células y genes más afectados por la dieta se relacionan con la inmunidad, la inflamación y el metabolismo de los lípidos. El número de células inmunes en casi todos los tejidos estudiados aumentó drásticamente a medida que las ratas de control envejecían, pero no se vio afectado por la edad en las ratas con calorías restringidas. En el tejido adiposo marrón, un tipo de tejido graso, una dieta con restricción de calorías revirtió los niveles de expresión de muchos genes antiinflamatorios a los observados en animales jóvenes.

El principal descubrimiento del presente estudio es que el aumento de la respuesta inflamatoria durante el envejecimiento podría ser sistemáticamente reprimido por la restricción calórica

Cuando los investigadores se centraron en los factores de transcripción que pueden alterar ampliamente la actividad de muchos otros genes – que fueron alterados por la restricción calórica.

El equipo está ahora tratando de utilizar esta información en un esfuerzo por descubrir los objetivos de las drogas para el envejecimiento y aplicar estrategias para aumentar la vida y la duración de la salud.

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