Linfonodos – Que son, estructura, función

Los linfonodos son los ganglios linfáticos que forman parte del sistema linfático y del sistema inmunológico adaptativo presente en todo el cuerpo, y están unidos por los vasos linfáticos como parte del sistema circulatorio.

Los linfonodos son importantes para el buen funcionamiento del sistema inmunológico, actuando como filtros para partículas extrañas y células cancerosas. Un nodo de linfa se incluye en una cápsula fibrosa y se compone de una corteza externa y de una médula interna. Se inflaman o se agrandan en diversas enfermedades que pueden variar de infecciones de garganta a cáncer. La condición de los linfonodos es muy importante para decidir el tratamiento que se utilizará, y determina el pronóstico en casos de cáncer.

Los linfonodos pueden agrandarse debido a una infección, tumor, enfermedad autoinmune, reacciones farmacológicas o leucemia y se refieren como una linfadenopatía y se pueden sentir o ver en un escáner. Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser dolorosos o causar otros síntomas, como dificultad para tragar o respirar. Cuando son muy grandes pueden comprimir un vaso sanguíneo.

Muchos síntomas pueden indicar la causa de la inflamación como un dolor de garganta y una tos pueden apuntar a una infección del tracto respiratorio superior como la causa de la hinchazón de los linfonodos.

 

Los cambios en la apariencia de una mama o una masa que se ha palpado pueden explicar el dolor en las axilas y la hinchazón del ganglio linfático axilar. Las fiebres permanentes o los sudores nocturnos pueden sugerir una infección sistémica o un linfoma como la causa de la hinchazón.También se puede necesitar una biopsia de un linfonodo.

El linfedema es otra condición y bastante extendida que resulta en la retención de líquidos y la hinchazón de los tejidos. Puede ser congénito como resultado generalmente de linfonodos no desarrollados o ausentes, y se conoce como Linfedema primario. El linfedema secundario usualmente resulta de la extirpación de los ganglios linfáticos durante la cirugía de cáncer de mama o de otros tratamientos dañinos como la radiación. También puede ser causada por algunas infecciones parásitarias.

Linfonodos - Que son, estructura, función

 

 

Estructura del linfonodo

Los linfonodos tienen forma de riñón o óvalo y varían en tamaño desde unos pocos milímetros hasta aproximadamente 1 o 2 cm de largo. Cada linfonodo está rodeado por una cápsula fibrosa, que se extiende dentro del nodo para formar trabéculas, dividiendose en la corteza externa y en la médula interna. La corteza es continua alrededor de la médula excepto donde la médula entra en el contacto directo con el hilum.

Las fibras reticulares finas del tejido conectivo reticular, y de la elastina forman un acoplamiento de soporte llamado retículo dentro del linfonodo. Las células b, se encuentran principalmente en el exterior, en la corteza superficial, donde se agrupan como células b foliculares en los folículos linfoides y las células t están principalmente en el paracortex.

El nodo de linfa se divide en los compartimientos llamados lóbulos que consiste en una región cortical de las células combinadas del folículo b, una región paracortical de las células de t, y una parte básica del nódulo en la médula.

Función del linfonodo

La función primaria de los linfonodos es el filtrado de la linfa para identificar y combatir la infección. Por ello el linfonodo contiene linfocitos, un tipo de glóbulo blanco, que incluye células b y células t. Circulan a través del torrente sanguíneo en los ganglios linfáticos.

Las células b producen anticuerpos y cada anticuerpo tiene un único objetivo predeterminado, un antígeno, al que puede unirse. Éstos circulan a través del torrente sanguíneo y si encuentran este objetivo, los anticuerpos se unen a él y estimulan una respuesta inmune. Cada célula b produce diferentes anticuerpos, y este proceso se impulsa en los linfonodos.

Después de entrar en el linfonodo entran en un folículo linfoide, donde se multiplican y se dividen, cada uno produciendo un anticuerpo diferente. Si una célula es estimulada, continuará produciendo más anticuerpos o actúa como célula de memoria para ayudar al cuerpo a combatir una infección futura.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here