Peristaltismo – Que es, significado, proceso, factores

Peristaltismo es el movimiento del intestino u otra estructura caracterizado por ondas de contracción circular alternas y relajación por el cual el contenido es impulsado hacia adelante a través del canal alimentario u otros órganos tubulares con fibras musculares longitudinales y circulares.

Cuando se ingiere el alimento, éste pasa al esófago. Las contracciones musculares en la pared del esófago trabajan el alimento hacia abajo, empujándolo hacia el estómago. Aquí las contracciones no sólo mueven el alimento en pequeñas cantidades dentro del intestino sino que también ayudan en la desintegración del alimento y ayudan a mezclarlo con el jugo gástrico.

 

La peristalsis hace que el alimento entre en el intestino y a través del mismo para su posterior digestión hasta que los residuos llegan al recto, desde donde es eliminado por la defecación. Las ondas de peristaltismo son irregulares siendo más fuertes en algunos casos y son más débiles en algunas personas especialmente los ancianos.

Aunque la onda peristáltica normal es descendente a veces se invierte. La acción peristáltica inversa puede ser desencadenada por molestias digestivas leves o trastornos más graves, como una obstrucción en el estómago o los intestinos.

 

Proceso del peristaltismo

La peristalsis comienza cuando se ingiere un bolo o masa de alimento masticado, desencadenando un reflejo de acción del músculo liso. Los nervios son estimulados en el tracto digestivo que hacen que los músculos lisos se contraigan por encima y se relajen por debajo del alimento descendente, empujándolo a través del sistema.

El bolo se mueve desde la boca hasta el esófago y llega al estómago, donde se mezcla con jugos digestivos y otros agentes digestivos. De allí desciende al intestino delgado, donde se mezcla con la bilis y se convierte en quimo.

En el intestino delgado, el quimo se procesa en el duodeno, se pasa al yeyuno, donde se absorben los carbohidratos y proteínas, y al íleon, donde se absorbe el hierro y otros nutrientes. Luego pasa al intestino grueso, donde se extrae el agua, y sale del cuerpo a través del recto.

 

Factores que afectan el peristaltismo

Entre los factores que afectan el peristaltismo la nutrición tiene un papel importante ya que la fibra dietética que se encuentra en las frutas y verduras o los cereales lo estimulan eliminando grasas y desechos. Consuma alimentos bajos en fibra con moderación y tomelos con fuentes ricas en fibra. Los alimentos que producen gases como el brócoli y la col también estimulan.

Beber mucho líquido es importante porque mantiene las heces suaves y fáciles de evacuar. El yogur y otros alimentos probióticos contienen cultivos de bacterias vivas que promueven una flora intestinal sana que facilita la digestión.

Los alimentos bajos en fibra, como las carnes, la leche, el queso y los carbohidratos refinados, pasan lentamente a través de su tracto digestivo y pueden ralentizar la peristalsis.

El embarazo, la cirugía, las enfermedades y ciertos medicamentos también pueden reducirlo.

La inactividad física también puede ralentizar la acción peristáltica por lo que el ejercicio diario regular acelera su metabolismo y estimula el proceso digestivo.

Los factores psicológicos como la depresión, la interrupción de los hábitos intestinales o la falta de privacidad.

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