Los prebioticos te pueden ayudar a dormir

Los prebióticos pueden mejorar el sueño y aumentar la resistencia al estrés al influir en las bacterias intestinales y las potentes moléculas biológicamente activas, o metabolitos, que producen, según muestra una nueva investigación que podría conducir a nuevos enfoques para tratar los problemas de sueño, que afectan a millones de personas.

La mayor ventaja aquí es que los alimentos ricos en fibra no sólo está ahí para aumentar el volumen de las heces y pasar por el sistema digestivo ya que está alimentando a las bacterias que viven en nuestro intestino y creando una relación simbiótica con nosotros que tiene efectos poderosos en nuestro cerebro y comportamiento.

Alimentar a las bacterias

La mayoría de la gente está familiarizada con los probióticos naturales, bacterias amigables presentes en alimentos fermentados como el yogur y el chucrut. Más recientemente se han interesado en los prebióticos, compuestos dietéticos que los humanos no pueden digerir pero que sirven como alimento para nuestro microbioma, o los billones de bacterias que residen en nuestro interior. Aunque no todas las fibras son prebióticas, muchos alimentos fibrosos como puerros, alcachofas, cebollas y ciertos granos enteros son ricos en ellas.

Para el estudio empezaron a alimentar a ratas con comida normal o con comida con prebióticos y siguieron una serie de medidas fisiológicas antes y después de que las ratas se estresaran.

Como se informó en el estudio anterior de los investigadores, los que seguían la dieta prebiótica pasaban más tiempo en un sueño reparador de movimiento no rápido de los ojos. Después del estrés, también pasaron más tiempo en el sueño de movimiento rápido de los ojos que se cree que es fundamental para la recuperación del estrés.

Mientras que las ratas que comían comida normal veían un aplanamiento poco saludable de las fluctuaciones naturales de temperatura del cuerpo y una caída en la diversidad saludable de su microbioma intestinal después del estrés, las que se alimentaban con prebióticos se protegían de estos efectos por lo que los prebióticos pueden ayudar a eliminar el estrés.

Combinación de fibras

Sabemos que esta combinación de fibras dietéticas ayuda a promover la protección del estrés y el buen sueño, y protege al microbioma intestinal. Utilizando espectrometría de masas para analizar las muestras fecales de las ratas, los investigadores midieron los metabolitos, o pequeñas moléculas bioactivas producidas por las bacterias al descomponer los alimentos.

Encontraron que las ratas en la dieta prebiótica tenían una composición de metabolitos sustancialmente diferente más alto en docenas de ellas, incluyendo ácidos grasos, azúcares y esteroides que pueden, a través de las vías de señalización del cerebro intestinal, influir en el comportamiento. El metabolismo de las ratas también se veía diferente después del estrés.

Por ejemplo, las ratas en la dieta estándar de comida vieron picos dramáticos en el precursor de alopregnanolona y el esteroide cetónico, metabolitos potencialmente perturbadores del sueño, mientras que las que estaban en la dieta prebiótica no vieron tal pico por lo que probablemente los microbios intestinales pueden modular la fisiología del estrés y el sueño.

Mejorar el sueño

Aunque la fibra dietética prebiótica es ciertamente saludable, no es seguro que el simple hecho de comer alimentos ricos en ella pueda promover el sueño. Las ratas fueron alimentadas con dosis muy altas de cuatro prebióticos específicos por lo que probablemente tendrías que comer un montón para ver algún efecto.

Los suplementos prebióticos ya abundan pero es demasiado pronto para decir si un suplemento que contenga tales compuestos sería seguro y efectivo para todos. Dependiendo de su composición microbiana, cada persona podría responder de manera diferente.

Ya se están realizando estudios en humanos y se cree que lo que están aprendiendo en su laboratorio podría conducir a una nueva clase de opciones para las personas que no pueden dormir pero que no les gusta tomar somniferos. Con esta información, podríamos desarrollar una terapia específica que potencie las moléculas que protegen contra el estrés y reducir las que parece que interrumpen el sueño.

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