Síntoma – Que es, definición, tipos y ejemplos en medicina

Un síntoma es una desviación de la función o sensación normal que es notada por un paciente, reflejando la presencia de un estado inusual o de una enfermedad. Un síntoma es subjetivo y no puede ser medido directamente mientras que un signo es objetivamente observable por otros.

Por ejemplo, la parestesia es un síntoma que sólo la persona que la padece puede observar directamente su propia sensación de hormigueo, mientras que el eritema es un signo ya que cualquier persona puede confirmar que la piel es más roja de lo habitual.

Los síntomas y signos son a menudo inespecíficos, pero a menudo las combinaciones de ellos son al menos sugerentes de ciertos diagnósticos, ayudando a reducir lo que puede estar mal. En otros casos son específicos incluso hasta el punto de ser patognomónicos.

 

El término se aplica a veces también a los estados fisiológicos fuera del contexto de la enfermedad, como por ejemplo cuando se refiere a los síntomas del embarazo, muchas personas usan el término signo y síntoma indistintamente.

Es una indicación subjetiva de una enfermedad o un cambio en la condición percibida por el paciente. Por ejemplo, el paciente ve el síntoma de halo del glaucoma como anillos coloreados alrededor de una sola fuente de luz. Muchos síntomas van acompañados de signos objetivos, como el prurito, que a menudo se manifiesta con eritema. Algunos síntomas pueden confirmarse objetivamente como el entumecimiento de una parte del cuerpo que puede confirmarse por la ausencia de respuesta a un pinchazo con un alfiler.

 

Algunos síntomas se presentan en una amplia gama de enfermedades mientras que otros síntomas son bastante específicos para un rango mucho mas limitado de enfermedades. Por ejemplo, una pérdida súbita de la vista en un ojo tiene un número significativamente menor de causas posibles que las náuseas.

Algunos síntomas pueden inducir a error al paciente o al médico como por ejemplo, la inflamación de la vesícula biliar a menudo da lugar a dolor en el hombro derecho, lo que puede llevar al paciente a atribuir el dolor a una causa no abdominal.

 

Tipos de síntoma

Los síntomas pueden ser agudos o más prolongados pero agudos o crónicos, recidivantes o remitentes. También existen enfermedades asintomáticas y silenciosas como a veces la hipertensión arterial.

Los síntomas constitucionales o generales son aquellos relacionados con los efectos sistémicos de una enfermedad como son fiebre, malestar, anorexia o la pérdida de peso. Afectan a todo el cuerpo y no a un órgano o lugar específico.

Síntomas inespecíficos

Son síntomas que no indican un proceso específico de la enfermedad o involucran un sistema corporal aislado. La fatiga es una característica de muchas enfermedades médicas agudas y crónicas, que pueden o no ser mentales y pueden ser un síntoma primario o secundario. La fatiga también es una condición normal y saludable cuando se experimenta después del esfuerzo o al final del día.

Síntomas primarios

Son síntomas que están intrínsecamente asociados con una enfermedad.

 

Síntomas secundarios

Son una consecuencia de la enfermedad.

 

Al describir los trastornos mentales los síntomas pueden dividirse en:

Síntomas positivos

Son síntomas presentes en el trastorno pero normalmente no son experimentados por la mayoría de las personas. Refleja un exceso o distorsión de las funciones normales como son alucinaciones, delirios y comportamientos extraños.

Síntomas negativos

Son funciones que normalmente se encuentran en personas sanas, pero que disminuyen o no están presentes en las personas afectadas. Por lo tanto, es algo que ha desaparecido del funcionamiento normal de una persona como son el aislamiento social, la apatía o la incapacidad para experimentar placer.

 

 

Ejemplos de síntoma

Te proponemos varios ejemplo de síntoma

Dolor abdominal

Dolor de espalda

Dolor en el pecho

Mareo

Náuseas

Dolor

Somnolencia

Astenia

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