Venas – Definición, estructura, tamaño y tipos

La definición de vena es un vaso que lleva sangre hacia el corazón. La mayoría de las venas se originan en los capilares y drenan en venas cada vez mayores hasta que la sangre llega a la aurícula derecha del corazón. Las venas portales también se originan en los capilares, pero sus ramas disminuyen de tamaño al pasar a través de otro conjunto de capilares antes de unirse a las venas más generales en su camino hacia el corazón. Las venas del precursor que desembocan en una vena secundaria se llaman afluentes de la vena secundaria.

Las venas profundas por lo general acompañan a las arterias, y la arteria y la vena con el mismo nombre, por ejemplo, la arteria radial y la vena radial. En cambio, las superficiales o subcutáneas generalmente van solas.

 

Las venas profundas y superficiales tienen frecuentes anastomosis que son interconexiones entre ellas: en general, las venas tienen más anastomosis que las arterias. En todo el cuerpo, el patrón es más variable que es el patrón de las arterias. Las paredes de la mayoría de las venas tienen tres capas: un revestimiento endotelial, que dobla a intervalos actuando como válvulas unidireccionales, una capa media que a menudo contiene músculo liso, y una capa externa delgada compuesta por tejido conectivo fibroso.

En cambio, las del cerebro no tienen válvulas, y los canales venosos más grandes en el cerebro son los espacios endoteliales alineados en la duramadre llamado sinos durales o senos venosos. Los sinos durales reciben sangre de venas cerebrales y entregan sangre a otros sinos durales o a la vena yugular interna.

 

Tamaño de las venas

Las venas pueden variar de tamaño desde 1 milímetro a 1-1.5 centímetros de diámetro. Las más pequeñas en el cuerpo se llaman vénulas que reciben sangre de las arterias a través de las arteriolas y capilares. Las vénulas se ramifican en venas más grandes que eventualmente llevan la sangre a las venas más grandes en el cuerpo como la vena cava. La sangre es transportada de la vena cava superior y vena cava inferior a la aurícula derecha del corazón.

 

 Venas – Definición, estructura, tamaño y tipos

Estructura de las venas

Las paredes de las venas se componen de tres capas de tejido o túnicas:

Túnica adventicia

La túnica adventicia es la capa externa fuerte de arterias y venas. Se compone de tejido conectivo, colágeno y fibras elásticas. Estas fibras permiten estirarse para evitar el exceso de expansión debido a la presión que se ejerce sobre las paredes por el flujo de sangre.

Túnica Media

La túnica media es la capa media de las paredes de las arterias y venas. Se compone de músculo liso y fibras elásticas. Esta capa es más gruesa en las arterias que en venas.

Túnica Intima

La túnica intima es la capa interna de las arterias y venas. En las arterias, esta capa está compuesta por un revestimiento de membranas elásticas y endotelio liso que está cubierto por tejidos elásticos. No contienen el revestimiento de membrana elástica que se encuentra en las arterias. En algunas la capa intima también contiene las válvulas para que la sangre fluya en una sola dirección. Las paredes son más delgadas y más elásticas que las paredes arteriales. Esto permite que lleven más sangre que las arterias.

 

Venas – Definición, estructura, tamaño y tipos

 

Tipos de venas

Las venas se pueden categorizar en cuatro tipos principales:

Venas pulmonares

Llevan sangre oxigenada desde los pulmones a la aurícula izquierda del corazón.

Venas sistémicas

Llevan sangre sin oxigeno desde el resto del cuerpo a la aurícula derecha del corazón.

Venas superficiales

Se encuentran cerca de la superficie de la piel y no se encuentran cerca de una arteria.

Venas profundas

Se encuentran en tejido muscular y se encuentran generalmente cerca de una arteria con el mismo nombre.

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